América Latina

Sentenciados seis ex militares chilenos

El general Augusto Pinochet en 1997. En el marco del juicio sobre el origen de la fortuna del fallecido dictador, seis altos oficiales retirados del Ejército chileno fueron sentenciados como autores de malversación de caudales públicos.
El general Augusto Pinochet en 1997. En el marco del juicio sobre el origen de la fortuna del fallecido dictador, seis altos oficiales retirados del Ejército chileno fueron sentenciados como autores de malversación de caudales públicos. AP

Seis oficiales retirados del Ejército chileno fueron sentenciados el jueves a cuatro años de prisión como autores de malversación de caudales públicos en el marco del juicio sobre el origen de la fortuna del fallecido dictador Augusto Pinochet, informaron fuentes judiciales.

En su fallo de primera instancia, el juez especial Manuel Antonio Valderrama, de la Corte de Apelaciones de Santiago, concedió a los condenados el beneficio de la libertad vigilada.

Los sentenciados son los generales retirados Jorge Ballerino Stanford, Ramón Castro Ivanovic y Sergio Moreno Saravia y los ex coroneles Gabriel Vergara Cifuentes, Juan Mac-Lean Vergara y Eugenio Castillo Cádiz.

El caso se inició hace once años y su primer juez fue Sergio Muñoz, actual presidente de la Corte Suprema de Justicia, y llegó a tener un total de 23 procesados, entre ellos la esposa de Pinochet, Lucía Hiriart y sus cinco hijos, pero posteriormente la mayoría, incluidos los parientes del dictador, fueron exonerados por la justicia.

La investigación se inició en Chile tras descubrirse que Pinochet mantenía decenas de cuentas secretas en el exterior, principalmente en el Riggs Bank de Estados Unidos, bajo nombres supuestos.

La justicia llegó a establecer que el dictador amasó una fortuna superior a los $26 millones, de los que más de 21 millones carecían de justificación legal, por lo que procedió a embargar sus bienes, que incluían 24 casas o apartamentos en diversas localidades del país, tres vehículos y varios instrumentos bancarios entre depósitos a plazo y vales vista.

En su sentencia, el juez Valderrama ordenó el decomiso de esos bienes, que valoró en $4,894.638,01 y en 124,566,242 pesos chilenos.

Al morir, en diciembre del 2006, Pinochet estaba procesado por fraude al fisco y uso de pasaportes falsos y desaforado (paso previo al procesamiento) por malversación de fondos públicos.

En su dictamen, el juez señaló que “es posible concluir que el monto total malversado por los acusados en favor de Augusto Pinochet Ugarte asciende a una suma total de $6,466.406.68 ”.

El magistrado dio por acreditado que los ahora condenados “sustrajeron para beneficio particular de Augusto José Ramón Pinochet Ugarte y su familia, fondos públicos provenientes del erario nacional, concretándose de esa forma la acción material de apoderamiento de los fondos que tenían bajo su cargo en virtud de ser ellos Jefes de la Casa Militar, Edecán y Secretarios Privados, todos exoficiales del Ejército de Chile”.

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