Cuba

Refinería en Cuba reduce producción a la mitad por recortes de petróleo venezolano

La refinería de Cienfuegos, operada conjuntamente entre Venezuela y Cuba, en una foto de archivo de febrero del 2013.
La refinería de Cienfuegos, operada conjuntamente entre Venezuela y Cuba, en una foto de archivo de febrero del 2013. AFP/Getty Images

La disminución de los envíos de petróleo de Venezuela ha reducido severamente la producción en la refinería de Cienfuegos manejada por Cuvenpetrol S.A., una empresa mixta entre ambos países, confirmó una funcionaria del Partido Comunista de Cuba.

Lidia Esther Brunet, primera secretaria del PCC en esa provincia, dijo que la producción este año de la refinería Camilo Cienfuegos—una planta de la era soviética ubicada en Cienfuegos, en el centro del país—se ha reducido a la mitad y que los planes de construcción de un complejo petroquímico aledaño, también con participación venezolana, están detenidos.


“Realmente se ha limitado la entrada de crudo para el procesamiento aquí en la refinería nuestra. Este año no va a cumplir el plan que tenía previsto como lo había hecho todos los años anteriores desde la reactivación (en 2007), y las causas se conocen, tema contrato, tema Venezuela y otras cuestiones”, dijo Brunet en declaraciones a la agencia de prensa china Xinhua.

Según la funcionaria, la planta procesará alrededor de 9.43 millones de barriles de petróleo este año, apenas el 53 por ciento de lo planeado.

“En estos momentos no se está procesando crudo venezolano. Los envíos se redujeron sustancialmente desde el pasado año”, dijo una especialista de la refinería que pidió el anonimato.


Otra trabajadora informó a el Nuevo Herald que la planta estaba refinando crudo procedente de Argelia. “La situación es inestable, este domingo arrancamos nuevamente pero a veces se para y vuelve a arrancar. Todos tenemos mucho miedo de que al final nos quedemos sin trabajo. Sería un golpe tremendo”, comentó. En el 2010, la planta tenía una plantilla de 780 trabajadores.

En julio de este año, el gerente general de la estatal PDVSA en Cuba, Luis Morillo, anunció que la refinería cerraría parcialmente por tres meses en varios períodos del año “por mantenimiento”.

“Las declaraciones confirman lo que ya se había anunciado. Cienfuegos no está operando pero no por problemas técnicos sino porque Venezuela no tiene la cantidad de petróleo crudo mediano suficiente para enviar a Cuba para refinar. No es tanto Cienfuegos, sino Venezuela”, explicó Jorge Piñón, director interino del Centro de Energía Internacional y Políticas Ambientales de la Universidad de Texas en Austin.


El experto monitorea el movimiento de tanqueros en la zona del Caribe y comentó que “el movimiento de tanqueros también valida eso. No ha habido casi ningún tráfico a Cienfuegos en los últimos tres o cuatro meses”.

Los planes de ampliación de la refinería incluían el incremento de capacidades de procesamiento de petróleo hasta 150,000 barriles diarios, la construcción de una planta de oleofinas y de aromáticos, la ampliación de la capacidad de almacenamiento y la reactivación del oleoducto entre Matanzas y Cienfuegos.

“Lo que se comenta entre los directivos es que podría cerrarse la empresa mixta debido a la situación económica de Venezuela y Cuba esperaría a que otro país asumiera ese 49% de las acciones. El gran problema es que la refinería nunca ha sido rentable porque para eso eran necesarias una serie de inversiones para el llamado polo petroquímico que nunca se hicieron”, comentó la especialista de la refinería, quien agregó que “no se ha hecho una reducción de plantilla todavía, pero ya se anuncia”.


El impacto de la disminución en el suministro de petróleo desde Venezuela no ha sido aún mayor porque el país continúa importando petróleo de otras fuentes que están llegando, sobre todo, al puerto de Matanzas, comentó Piñón.

Este lunes, el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca admitió que la economía cubana, golpeada severamente por la crisis en Venezuela, no iba a crecer ni siquiera el uno por ciento previsto.

A partir del segundo semestre del año, el gobierno anunció recortes en el consumo de electricidad y combustible, principalmente en las empresas estatales. Según este plan, la administración central adjudica a cada empresa una cantidad de kilowatts de energía eléctrica para su consumo. Si la empresa consume esta cantidad antes del mes, el servicio eléctrico se interrumpe y los trabajadores deben irse a sus casas de “vacaciones”.

Asimismo, el gobierno realizó recortes al alumbrado público y al suministro de combustible para el uso de las empresas estatales, del cual una parte iba a parar al mercado negro, y era la fuente principal del transporte privado, que se ha encarecido como consecuencia.

Durante una intervención televisada en julio, el gobernante cubano Raúl Castro reconoció la disminución de los envíos de petróleo desde Venezuela. Durante un congreso sobre economía cubana en agosto, Piñón estimó que estos se habían reducido en un 25 por ciento este año. Según Reuters, que citó datos internos de PDVSA, los suministros de Venezuela cayeron un 40 por ciento en el primer semestre del 2016.

En octubre de este año se cumplen 16 años desde la firma del acuerdo de cooperación entre Venezuela y Cuba para el intercambio de servicios médicos y profesionales por petróleo.

El Estado cubano no reportó la cifra de extracción de petróleo en el año 2015 ni tampoco las estadísticas relacionadas con el refinamiento. .

Nora Gámez Torres: @ngameztorres

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