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Venezuela financia el petróleo ruso que va a Cuba

Trabajadores cubanos caminan junto a la refinería de petróleo Camilo Cienfuegos, en Cienfuegos, en diciembre del 2007, reconstruida parcialmente con financiamiento de Venezuela.
Trabajadores cubanos caminan junto a la refinería de petróleo Camilo Cienfuegos, en Cienfuegos, en diciembre del 2007, reconstruida parcialmente con financiamiento de Venezuela. AFP/Getty Images

Rusia corre al auxilio de Cuba nuevamente, y como lo hizo la Unión Soviética en las décadas de 1970 y 1980, la ayuda se traduce en petróleo.


Moscú intenta así compensar el desplome de los envíos de crudo de Venezuela, pero parte de la factura va a cargo de Caracas, afirma Jorge Piñón, director del Centro de Energía Internacional de la Universidad de Texas.

Según la agencia rusa Tass, el fin de semana pasado el Kremlin acordó con el gobierno cubano aumentar el suministro de petróleo y desarrollar la cooperación en el sector de la extracción de crudo en la isla.

“Se trata de una triangulación de un acuerdo firmado en 2016 y prorrogado este año. Rosneft le ha prestado a Pdvsa [la compañía estatal venezolana] entre $4,000 millones y $5,000 millones en los últimos años”, explica Piñón. “Parte de las 250,000 toneladas de combustible diésel que Rosneft se comprometió en mayo a entregar a Cuba se financió en la trastienda por la triangulación del acuerdo con Pdvsa”.

La tesis de Piñón se sustenta también en las declaraciones del ministro ruso de Energía, Alexander Novak, quien en mayo pasado puso como condición que los envíos de petróleo a la isla debían contar con una fuente de financiación segura.

El gobierno estadounidense ordenó retirar el 60 por ciento de su personal de la sede diplomática en La Habana. Adicionalmente, emitirá una alerta recomendando a los estadounidenses no viajar a la isla debido a los ataques. La emisión de visas en L

Durante la época soviética, Cuba recibió más de $40,000 millones en subsidios y contrajo una deuda de $35,000 millones, que Rusia condonó en un 90 por ciento en el 2014. En ese período la URSS enviaba petróleo a la isla, que las autoridades a su vez reexportaban parcialmente al precio internacional. Hizo lo mismo con una parte de los envíos de Venezuela, que alcanzaron los 100,000 barriles diarios antes de caer a un poco más de la mitad.


Además del suministro de crudo y diésel, Rosneft, empresa mixta con participación mayoritaria del Estado ruso, pretende hacer realidad una promesa inconclusa del fallecido presidente venezolano Hugo Chávez: la modernización de la refinería de Cienfuegos, la mayor del país, que marcha a media máquina por la caída de las entregas de petróleo de Venezuela.

Según diversos analistas, Caracas envía a La Habana 55,000 barriles de petróleo diarios, lejos de los 87,000 que suministraba el año pasado y los 100,000 en vida de Hugo Chávez. A cambio, La Habana vende a Caracas, a precios muy inflados, los servicios de médicos y otros profesionales.

Durante el gobierno de Nicolás Maduro, el pago a través de este modelo ha descendido abruptamente. Cuba no publica desde el 2014 sus ingresos por concepto de exportación de servicios al extranjero, pero según han alertado los economistas Carmelo Mesa-Lago y Omar Everleny Pérez, han bajado en más de $1,300 millones en los últimos años.


El ministro cubano de Economía, Ricardo Cabrisas, dijo en julio que el país se vio obligado a importar en lo que va de año $99.6 millones en combustibles debido a los incumplimientos en la entrega de productos derivados del petróleo procedentes de Caracas. El pasado año, Cuba se vio obligada a importar combustible de Argelia, y el propio Raúl Castro envió una carta a Vladimir Putin pidiendo un suministro estable desde Rusia.

Piñón cree que a Cuba le será difícil encontrar otra Venezuela como la de Chávez, dispuesta a pagar su factura petrolera: “El valor del déficit petrolero cubano es aproximadamente $1,100 millones anuales, si consideramos el barril a $45. ¿Quién y cómo se va a pagar esa factura?”, se pregunta, puesto que La Habana no dispone de recursos financieros.

Tampoco cree que Rusia asuma el costo de la remodelación de la refinería de Cienfuegos, que según el experto necesita entre $3,000 millones y $5,000 millones de inversión.


“Ahí tienes la gran Refinería del Pacífico, en Ecuador, que durante los últimos 10 años ha estado buscando socios después del embarque de los venezolanos”, cita como ejemplo.

Los datos facilitados por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información de Cuba revelan que la producción de petróleo en la isla ha bajado sostenidamente en el último decenio. En el 2015 —las últimas cifras publicadas—, Cuba produjo 2.8 millones toneladas de crudo, unas 202,800 toneladas menos que en el 2010.

La producción nacional apenas cubre el 48 por ciento de la demanda energética, reconocieron en una entrevista a la prensa nacional las autoridades de la Unión Cuba Petróleo. El costo de extracción de un barril de petróleo en la Isla ronda los $14, pero es de alto contenido de azufre.

Los yacimientos en explotación están en la franja noroccidental de la isla. Tras más de 40 años de explotación, el rendimiento de los pozos ha caído, lo que se refleja en el volumen de crudo extraído.


Por otra parte, algunos de los yacimientos más importantes están en Varadero, el principal polo turístico del país, lo que dificulta las labores de extracción, según las autoridades, que estiman a 11,000 millones de barriles las reservas en esa zona.

La gran apuesta de Cuba es su zona económica exclusiva en el Golfo de México —unos 112,000 kilómetros cuadrados—, abierta a la inversión extranjera desde 1999, con altos costos y riesgos de inversión en las aguas profundas del Golfo. Rusos, canadienses y venezolanos han invertido en esa zona sin muchos resultados. Sin embargo, esta semana la compañía petrolera australiana Melbana Energy comenzará la exploración de los pozos de petróleo que tenía identificados en la costa norte de Cuba.

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Este artículo forma parte de un convenio de colaboración entre el diario cubano 14ymedio y el Nuevo Herald.

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