Cuba

Informe: invertir en Cuba es una apuesta de alto riesgo

Un autobús para turistas circula el lunes 22 de junio del 2015 por una calle de La Habana.
Un autobús para turistas circula el lunes 22 de junio del 2015 por una calle de La Habana. EFE

Un reciente reporte de la firma de inversiones en bienes raíces JLL (Jones Lang LaSalle) sobre las oportunidades de negocio en Cuba sugiere prudencia a los inversores de Estados Unidos y concluye que el proceso de “integración con la isla, incluso si el embargo se levanta completamente, tomará décadas”.

“Lo que hemos determinado es que hay todavía mucho riesgo, no hay un sistema bancario sólido, la infraestructura física del país es un reto y al estar vigente el embargo, las compañías no están autorizadas a entrar en relaciones contractuales con el gobierno” como requieren las inversiones con capital mixto, explicó Steve Medwin, director general de la firma, en declaraciones a el Nuevo Herald

“Hay muchos impedimentos en el camino. No queremos decir que no habrá oportunidades en el futuro pero ahora mismo hay tantas barreras que se trata más bien de ver y esperar a los cambios. Es como una espada de doble filo: hay oportunidades pero con un alto riesgo”, agregó.

El relajamiento de sanciones por la administración del presidente Barack Obama podría tener un impacto en el aumento del comercio con la isla, según indica el reporte publicado este mes, aunque para ver resultados significativos serían necesarios primero “planes de desarrollo y expansión económica”.

La posibilidad de exportar directamente a los pequeños empresarios privados en Cuba —como lo permiten ahora las nuevas regulaciones emitidas en enero— es evaluada como una “oportunidad marginal” de aumentar los volúmenes de comercio con la isla.

Los autores hacen notar las deficiencias de la infraestructura cubana, el escaso poder adquisitivo y el trato con el gobierno cubano como elementos adicionales que frenan la presencia estadounidense en la isla.

José Ferrer, abogado especializado en demandas comerciales y socio de la firma Bilzin Sumberg, con sede en Miami, coincide con la evaluación presentada en este reporte. Según Ferrer, no existen todavía las garantías legales necesarias para las inversiones. “Existe mucha oscuridad y ambigüedad sobre cuáles leyes se aplican, si es que existen, a salvaguardar las inversiones extranjeras en Cuba”.

“En este punto, tratar de producir lo que podría ser una estrategia segura para invertir en Cuba es realmente prematuro”, opinó, pues “aunque la normalización de relaciones con Cuba es muy simbólica desde el punto de vista político, nada se ha materializado aún”.

OPORTUNIDADES LIMITADAS PARA LA INVERSIÓN

Aunque funcionarios cubanos han transmitido un mensaje de bienvenida a las inversiones estadounidenses, el gobierno de la isla no se ha pronunciado sobre muchos aspectos de las medidas anunciadas en enero, como las exportaciones directas a los negocios privados o el otorgamiento de permisos para los servicios de ferry.

“Ellos puedan estar diciendo eso, y puede que haya oportunidades, pero cuando se trata de una compañía que arriesga capital para una inversión, la gente quiere tener garantías razonables sobre sus ganancias. Lo que estamos diciendo a nuestros públicos es que no estamos viendo que sea una inversión sensata hoy, por todos los impedimentos que hay en el camino, aunque hay oportunidades”, señaló Medwin.

En ese sentido el informe de JLL identifica a las telecomunicaciones y la venta de materiales de construcción, como renglones en los que pueden existir posibilidades más inmediatas, “pero no es un país abierto con el cual hacer negocios”, insistió.

El sector con más posibilidades de desarrollo a largo plazo, según estima la firma, es el turístico y sus servicios asociados, como la hotelería y los servicios de transporte aéreo y marítimo. Sin embargo, un incremento sustancial del turismo estadounidense requería la eliminación del embargo y la posibilidad legal de que las compañías de EEUU puedan invertir en la creación de una “infraestructura hotelera sólida”.

POSIBILIDADES DE INVERSIÓN EN EL TURISMO

Recientemente, Jorge Pérez, director ejecutivo de la compañía constructora The Related Group, adelantó un juicio similar al comentar sobre las posibilidades para el turismo de lujo en Cuba, el cual en su opinión, podría desplazar a otros mercados en el Caribe, si las compañías de EEUU pudieran invertir en ese renglón.

JLL, que se especializa en bienes raíces en el sector comercial y es una de las 500 compañías con mayores ingresos en Estados Unidos según la lista anual de Fortune, evaluó además las oportunidades de negocios para la Florida, que podría beneficiarse de la posible expansión de la demanda de oficinas para servicios financieros y legales que traten el tema cubano, en la medida en que las relaciones y el comercio entre ambas naciones avance.

Menos claras son las oportunidades en el sector agrícola pues el documento toma nota de las preocupaciones de Florida Farm Bureau Federation sobre la competencia que podría significar para el estado el arribo de productos cubanos, ya que Cuba y Florida tienen cosechas muy similares.

Siga a Nora Gámez Torres en Twitter: @ngameztorres

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