Cuba

Rescatan a 26 balseros cerca de Cayo Hueso, 7 heridos de bala por presuntos delincuentes

Balseros heridos hablan de sus experiencias

Interceptan a 26 balseros cerca de Cayo Hueso, 7 heridos de bala por presuntos delincuentes
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Interceptan a 26 balseros cerca de Cayo Hueso, 7 heridos de bala por presuntos delincuentes

Poco antes de salir de Cuba, 26 cubanos que iban a abordar una improvisada balsa fueron interceptados por un grupo de delincuentes que abrieron fuego con un arma, hiriendo a siete de ellos, incluyendo a una mujer embarazada, en un fallido intento por robarles su embarcación, según contaron dos de los heridos dijeron al llegar a Miami el domingo por la tarde.

“En si no sabemos quien disparó, pensamos que hayan sido delincuentes que nos querían robar la lancha”, dijo Yaser Cabrera Romero, uno de los balseros entrevistados por la prensa al arribar a la oficina de Church World Service, la agencia de ayuda a refugiados e inmigrantes, en Doral. “Nosotros estabamos llegando en el transporte que veniamos, y nos salieron como cuatro personas en tierra, y nos dijeron: ‘¡Quedense que la lancha es de nosotros!”

En lugar de rendirse, los 26 balseros decidieron enfrentar a los delincuentes, que entonces sacaron un arma --pero en última instancia huyeron luego de herir a las siete personas. A pesar de que estaban heridos, los balseros decidieron seguir con su plan, abordaron la balsa en la zona de Matanzas como a las 3 a.m. del sábado, y navegaron por nueve horas hasta las inmediaciones de Cayo Hueso donde fueron interceptados por el Servicio de Guardacostas de los Estados Unidos.

“Estuvimos heridos navegando por nueve horas y desangrandonos”, dijo Cabrera Romero.

Interceptan a 26 balseros cerca de Cayo Hueso, 7 heridos de bala por presuntos delincuentes

La dramática historia contada por Cabrera Romero y otro balsero, Jorge Luis Escalona, que fueron transportados desde Cayo Hueso, marca la primera explicación detallada del misterio inicial que rodeaba al caso de los balseros baleados.

Seis de los balseros, los que se consideraba que tenían las heridas más serias, fueron trasladados a un hospital en las inmediaciones de Cayo Hueso. El séptimo herido de bala fue transferido con los otros 19 a un escampavías de los Guardacostas para esperar ser devueltos a Cuba, a menos que alguno o algunos de ellos digan temer persecución si son regresados, en cuyo caso serían entonces llevados a la base naval de Guantánamo para ser procesados y luego reubicados en un tercer país.

El caso provocó amplio interés debido a que siete de los balseros estaban heridos de bala, y que las autoridades no dieron explicaciones sobre las circunstancias del incidente. El caso levantó sospechas sobre cómo fue que los siete balseros resultaron baleados. Entre las teorías estaba que los balseros se hirieron a sí mismos para obligar al personal del Guardacostas a traerlos a tierra.

Por lo general, cuando la Guardia Costera encuentra a balseros heridos o enfermos, estos son traídos a tierra para que reciban atención médica. Esto permite que los balseros transportados a tierra puedan quedarse en Estados Unidos y solicitar residencia permanente bajo los auspicios de la Ley de Ajuste Cubano. Generalmente, los balseros que son interceptados en alta mar son devueltos a Cuba, bajo la política de pies secos/pies mojados.


Pero Cabrera Romero y Escalona, el otro balsero entrevistados en Doral, dijeron que todo fue un intento de robo de su balsa.

“Les fuimos arriba y nos sacaron una pistola”, dijo Escalona. “Estaba muy oscuro y pensamos que hayan sido delincuentes para querenos quitar la lancha”.

Escalona, un sobrino de este que no fue entrevistado, y Cabrera Romero mostraron sus heridas a los periodistas.

Escalona tenía una herida en un costado, su sobrino la tenía en el hombro y Cabrera Romero resultó herido en el abdomen. Los tres dijeron que la mujer embarazada había recibido un balazo en la espalda, y que el balsero herido que no fue traído a tierra tenía una bala en un pie.. No se sabe donde resultaron heridos los dos restantes. La mujer y otro balsero aun estaban hospitalizados, dijeron Escalona y Cabrera Romero.

Cabrera Romero dijo que los doctores le dijeron que su herida no pone en peligro su vida, pero que la bala aun está dentro de su cuerpo.

“Me pusieron suero, me vacunaron, morfina, pero tengo la bala dentro y me duele muchísimo”, dijo Cabrera Romero. “Ya llevo más de 24 horas con esa bala adentro”.

El Servicio de Guardacostas emitió un comunicado el domingo por la mañana que decía: “El Guardacostas de los Estados Unidos interceptó a 26 inmigrantes cubanos abordo de una balsa improvisada al sur de Cayo Hueso, Florida, la tarde del sábado. Siete de los 26 inmigrantes presentaban heridas de bala que sufrieron antes de la interceptación. Los que estaban en condición más crítica,. seis de ellos, fueron transportado por aire a un hospital del área. Los otros 20 inmigrantes es muy posible que sean regresados a su país de origen. El Guardacostas trabajó duro para asegurar la seguridad de los inmigrantes en nuestro escampavías después de una interceptación y desalentamos fuertemente a tratar de entrar al país ilegalmente a través del mar. Estos viajes son extremadamente peligrosos y podrían llevar a la perdida de la vida”.


De acuerdo a información de KeysInfoNet.com, los seis fueron llevados al Centro Médico Lower Keys en Stock Island.

Voceros del Guardacostas dijeron que la Patrulla Fronteriza estaba a cargo del caso de los seis cubanos llevados al hospital.

Frank Miller, vocero de la Patrulla Fronteriza en el sur de la Florida, dijo a el Nuevo Herald, que cuatro de los seis habían sido procesados y entregados a personal de una agencia que se dedica a la reubicación de inmigrantes y refugiados. Miller dijo que no sabía cual era el paradero de los otros dos, o si seguían aún retenidos por la Patrulla Fronteriza. Miller declinó dar más detalles al ser una investigación pendiente.

Normalmente, los balseros cubanos que tocan tierra y no están heridos de bala, son retenidos por agentes de la Patrulla Fronteriza solo por unas horas o máximo un día mientras verifican sus antecendetes y les procesan su parole o permiso de entrada.

La Guardia Costera reportó el viernes pasado que nueve cubanos murieron durante un trayecto a la Florida, según otros inmigrantes que fueron rescatados por un buque crucero en las inmediaciones de Marco Island, una isla frente a la costa oeste del sur de la Florida. Los 18 sobrevivientes, que fueron llevados a Cozumel, México, dijeron haber echado los cadáveres al mar durante el trayecto, según el Guardacostas.


De acuerdo con cifras del Guardacostas, en lo que va del presente año fiscal, que comenzó el pasado 1ro de octubre, 2,562 cubanos han sido interceptados, avistados o han llegado a través del Estrecho de la Florida.

En el año fiscal 2015, unos 4,476 inmigrantes cubanos fueron interceptados, avistados o llegaron por mar, la cifra más grande en más de siete años.

Según la Guardia Costera, la incertidumbre sobre un posible cambio de la política migratoria de Estados Unidos hacia Cuba ha disparado la llegada de inmigrantes de la isla a este país desde que el presidente Barack Obama en diciembre del 2014, ordenó la restauración de relaciones diplomáticas entre ambos Gobiernos.

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