Venezuela

Cuestionan evidencia en caso del maletín

Los venezolanos Moisés Maionica, Franklin Durán, Carlos Kauffmann y el uruguayo Edgardo Wanseele Paciello, dibujados cuando comparecen ante el juez.
Los venezolanos Moisés Maionica, Franklin Durán, Carlos Kauffmann y el uruguayo Edgardo Wanseele Paciello, dibujados cuando comparecen ante el juez.

La defensa de un empresario venezolano envuelto en un escándalo sobre $800,000 supuestamente enviados clandestinamente por el gobierno de Caracas para influir en las elecciones argentinas, intentó el miércoles rebatir una de las evidencias claves utilizadas contra él: una credencial que lo identificaba como funcionario de la Armada.

Franklin Durán, un acaudalado empresario venezolano, está acusado además de haberse asociado ilegalmente en Estados Unidos para ocultar el origen y el destino de los $800,000 hallados en un maletín confiscado en un aeropuerto de Argentina, y que habrían sido enviados por el gobierno de Hugo Chávez a la campaña de Cristina Fernández, aliada política de Chávez que era entonces candidata y es hoy la presidenta de Argentina.

Durán es el único que se ha declarado inocente, y por ello fue sometido a juicio. Se ha dicho además que era amigo de Guido Alejandro Antonini, el empresario venezolano-estadounidense al que le confiscaron el maletín.

A través del testimonio de Ran Cohen, el abogado Ed Shotat buscó convencer al jurado de que Durán no actuó como agente del gobierno de Chávez, ya que si bien Durán poseía esa credencial de la Armada, muchos venezolanos poseen ese tipo de carnés.

La Fiscalía había presentado como evidencia el documento emitido por la Comandancia General de la Armada venezolana que identificaba a Durán, de 41 años, como comisario jefe de la Inteligencia Naval de la nación sudamericana. La credencial habría sido emitida el 10 de mayo del 2007, con vencimiento dos años después.

Cohen, que se identificó como amigo y consejero de negocios de Durán, expresó ante el jurado que buena parte de los empresarios e incluso de la población venezolana tiene credenciales de la policía de inteligencia Disip y de la Guardia Nacional y otras agencias de seguridad, como medida de protección personal.

El israelí-estadounidense, que reside en Caracas pero viaja continuamente a Panamá, Estados Unidos e Israel, dijo también que los empresarios venezolanos suelen tener contactos en el gobierno porque "para hacer negocios se necesitan licencias, aprobaciones'' de proyectos.

Cohen, quien indicó que tuvo credenciales de la Disip y la Guardia Nacional de Venezuela hasta 1994, expresó que en la comunidad empresarial "mucha gente acostumbra obtenerlas''.

"Cualquiera obtiene credenciales si conoce a alguien en el gobierno o si tiene conexiones porque hace negocios con el gobierno'', sostuvo el empresario, que realiza negocios de bienes raíces y tiene tiendas libres de impuestos en puertos y aeropuertos. "El carné tiene muchos usos y es muy importante''.

En su caso personal, manifestó que obtuvo un carné de la Disip porque conocía a una persona de esa agencia; y de la Guardia Nacional porque lo solicitó tras donar un equipo de aire acondicionado y varias computadoras.

Indicó asimismo que vio varias veces a Durán mostrando sus credenciales para acceder más rápidamente y sin ser controlado a una base militar donde tenía su helicóptero privado. Aclaró, no obstante, que no había visto personalmente el carné.

Shotat intentó también demostrar que su cliente era amigo de Antonini, a quien le confiscaron el maletín, y que quedó implicado en el escándalo porque intentó ayudarlo.

"Eran amigos muy cercanos'', manifestó Cohen refiriéndose a la relación que mantenía Durán con Antonini antes de que estallara el escándalo.

Explicó asimismo que en agosto, poco después de la confiscación del maletín, se reunió con Durán, quien estaba muy enojado por lo que había sucedido en el aeropuerto de Buenos Aires unos días antes y "quería proteger a Antonini''.

En esa reunión, Durán le pidió a Cohen que se reuniera con José Vielma Mora, el por entonces ex superintendente tributario de Venezuela, de acuerdo con la declaración de Cohen. No pudo revelar detalles de ese encuentro porque la jueza Joan Cohen le prohibió a Shotat interrogar a Cohen sobre ese punto.

Sin embargo, de acuerdo con el testimonio ofrecido por otros testigos en el juicio, los acusados intentaron contactar a Vielma Mora para que facilitara un documento que sirviera a Antonini para justificar que los $800,000 del maletín eran suyos.

Los fiscales trataron de descalificar a Cohen como testigo, al considerar que no había visto personalmente la credencial de Durán y que las suyas habían sido emitidas por un gobierno diferente al de Chávez. La jueza Joan Lenard, sin embargo, rechazó la moción.

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