Venezuela

Fallece el emblemático caricaturista venezolano Pedro León Zapata

El gran caricaturista venezolano Pedro León Zapata dibujado por su colega Rayma (@raymacaricatura), por motivo de los 50 años de carrera con el diario El Nacional de Caracas. Zapata falleció el viernes a los 85 años.
El gran caricaturista venezolano Pedro León Zapata dibujado por su colega Rayma (@raymacaricatura), por motivo de los 50 años de carrera con el diario El Nacional de Caracas. Zapata falleció el viernes a los 85 años. Miami

El caricaturista, humorista, escritor y pintor venezolano Pedro León Zapata falleció en la madrugada del viernes en Caracas a los 85 años, dejando un legado de imágenes críticas al poder y cargadas de contenido social a favor de los más pobres.

Su esposa, Mara Comerlati, confirmó al diario El Nacional la muerte del artista, que publicó durante más de 50 años sus “Zapatazos” en ese mismo diario.

La noticia de la muerte de uno de los dibujantes más emblemáticos de Venezuela copa las redes sociales en el país, con menciones y reconocimientos de diversas figuras de las artes, el periodismo y la política.

El editor-presidente del diario El Nacional, Miguel Henrique Otero, manifestó en su cuenta en Twitter que lamentaba “la pérdida física del gran caricaturista y amigo Pedro León Zapata”, a quien calificó como “crítico, ácido, único y con un atino que no tiene nombre”. “Ese era Zapata”, subrayó Otero.

El humorista venezolano y compañero de Zapata en algunas publicaciones, Claudio Nazoa, dijo también en Twitter: “Zapata maestro, ¡cuánta falta nos vas a hacer! Gracias por luchar por una Venezuela feliz. Amigo, lamento profundamente tu partida. Descansa en paz”.

El periodista y escritor César Miguel Rondón por su parte indicó que “Zapata era de todos los venezolanos”, mientras que el escritor y poeta Leonardo Padrón aseguró que el artista era un “genial maestro de la caricatura”.

Asimismo la caricaturista Rayma Suprani dijo en Twitter: “El legado de un creador es dejar su obra viva. @Zapata–zos ZAPATA VIVE, ¡la LUCHA sigue!”.

Por su parte la coalición opositora Mesa de la Unidad Democrática “lamentó” el deceso de Zapata, mientras que el gobernador oficialista de Aragua, Tareck El Aissami, coincidió y expresó “sentidas palabras de pesar a sus familiares”.

Considerado por los expertos como uno de los artistas plásticos más reconocido de fines del siglo XX y principios del XXI en Venezuela, Zapata nació el 27 de febrero de 1929 en la población sur occidental de La Grita, estado Táchira, pero decía que era caraqueño de corazón y que no se imaginaba viviendo en ninguna otra ciudad. Fue también escritor de teatro, humorista, locutor y profesor en la Facultad de Arquitectura de la Universidad Central de Venezuela y de la Escuela de Artes Plásticas Cristóbal Rojas, principales instituciones de arte en el país.

Un personaje muy ubicuo, parecía conocer a todo el mundo. Fue amigo y discípulo del pintor mexicano Diego Rivera, quien con sus murales de corte social y revolucionario se erigió como el máximo intérprete pictórico de las luchas sociales del pueblo mexicano, acompañada de una técnica pictórica y creativa considerada única.

“De Diego aprendí técnicas de muralismo y recibí clases de composición. Su obra y estilo de vida, claro está del brazo de la eternamente surrealista Frida Kahlo, me marcó para siempre”, dijo Zapata en una entrevista.

“Difícilmente al compartir la cotidianidad de Diego y Frida, quienes sin duda vivían al límite de la realidad, este servidor podía por extensión ser tomado en serio”, comentó. “Un Zapata en serio nunca existió”, ni siquiera cuando se postuló para la presidencia en 1988, agregó.

Pese a su postura irreverente, siempre se reveló como un artista para nada frívolo que supo interpretar con genialidad la crónica de su pueblo, pero en caricaturas.

En el diarismo experimentó las diversas formas de expresión gráfica, y de allí surgió ese espacio de realismo caricaturizado y artístico llamado “Zapatazos”, una publicación diaria que con trazos limpios pusieron en el papel la más cruda, dolorosa y a veces inusitada realidad venezolana.

Sus singulares caricaturas en el diario El Nacional, uno de los principales del país, le merecieron en 1967 el Premio Nacional de Periodismo. Se publicaron ininterrumpidamente en ese diario desde el 21 de enero de 1965.

La edición de este viernes trae la última: un hombre esqueléticamente delgado con una mujer cargando a un niño. El comentario de “Zapatazos”, como se conocen sus caricaturas, dice: “Lo que pasa es que aquí no tienen la calidad de vida la calidad debida”.

Zapata era un abierto crítico del gobierno.

El carácter de Zapata quedó demostrado cuando en octubre de 2000, en los albores de la revolución bolivariana, el entonces presidente Hugo Chávez (1999-2013) criticó en cadena nacional una viñeta suya que mostraba un sable acompañado por la frase: “A mí la sociedad civil me gusta firme y a discreción”.

“La caricatura permite expresarse con absoluta libertad. ¿Cuál es el resultado de esa libertad? Un mayor placer para el que ejerce el dibujo”, dijo a la AP en una entrevista en el 2003.

En 1980 le fue otorgado el Premio Nacional de Artes Plásticas.

Sus obras son muy cotizadas en el mercado venezolano. Pero Zapata tenía entre sus más preciadas creaciones el mural “Conductores de Venezuela”, plasmado en uno de los muros de la Universidad Central de Venezuela, la mayor y más antigua del país.

“Este mural es uno de los más amplios de la América Latina, pero no por grande y sí por la honra de permitir a este pintor de brocha gorda darle un poco de color a la universidad de mis amores, dijo. “Este mural se adueñó de mi corazón”.

El mural de más de 1,500 metros cuadrados de superficie de cerámica está dispuesto al paso de una de las principales autopistas de Caracas, y en el que se retratan insignes venezolanos como el Libertador Simón Bolívar, el maestro Simón Rodríguez, la escritora Teresa de La Parra, el artista plástico Armando Reverón o el médico José María Vargas.

El 22 de mayo de 2008 fue intervenido del corazón. Desde entonces, su ausencia en público fue notoria.

Además de sus dos hijos con Comerlati, Zapata deja tres hijos de un matrimonio anterior.

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