Sur de la Florida

Gobernador de Florida aprueba reformas a la ley de condominios

Varias personas discuten sobre las asociaciones de propietarios de viviendas de condominios durante una protesta el sábado 25 de marzo de 2017.
Varias personas discuten sobre las asociaciones de propietarios de viviendas de condominios durante una protesta el sábado 25 de marzo de 2017. For the Miami Herald

El gobernador de Florida, Rick Scott, aprobó el lunes las reformas a la ley estatal de condominios, que buscan castigar penalmente el fraude electoral y el robo en asociaciones de propietarios, clarificar la definición de conflictos de interés y promover la transparencia.

Las reformas al capítulo 718 de la ley estatal entrarán en vigor el 1ro de julio.

“Me siento muy feliz de que finalmente hayamos logrado parte de lo que se necesita para que pare el fraude y abuso hacia los dueños de condominios”, dijo Maritza Escobar, propietaria de un apartamento en Hialeah Gardens. “Siempre pensando que en un futuro tenemos que lograr más cambios para acabar con las compañías de administración y juntas abusivas”.

El proyecto de ley fue presentado como una propuesta insignia de la delegación de legisladores de Miami-Dade durante la sesión legislativa que culminó en mayo. Fue patrocinado por el representante estatal José Félix Díaz y los senadores José Javier Rodríguez y René García, y aprobado unánimemente por ambas cámaras en Tallahassee.

La propuesta de ley llegó a un año de la publicación de Condos de Pesadilla, de el Nuevo Herald y Univisión 23. La investigación periodística reveló casos de fraude electoral, falsificación de firmas, conflictos de interés, presunta malversación de fondos y licitaciones fraudulentas.


En febrero de este año, un reporte de un jurado de instrucción de la Fiscalía de Miami-Dade publicó un reporte de investigación que dio seguimiento a las revelaciones de la serie periodística. Los miembros del jurado recomendaron cambios a la ley que regula los condos, y reformas en la agencia estatal encargada de asegurar el cumplimiento de esa ley, el Departamento de Regulaciones de Negocios y Profesionales (DBPR).

Un grupo de residentes de Miami que viven en comunidades con asociaciones de propietarios ha creado el grupo Condominium Homeowners Association of Florida, para educar y representar las voces de dueños de ese tipo de viviendas.

Las reformas abarcan sólo una parte de los problemas revelados en Condos de Pesadilla y las recomendaciones hechas por el jurado de instrucción de la Fiscalía Estatal.


La propuesta original enfrentó resistencia por parte de grupos de abogados de asociaciones de condominios y del Colegio de Abogados de Florida, quienes dijeron que se oponen a la creación de nuevos delitos.

Los legisladores realizaron varios enmiendas a la propuesta de ley, que finalmente incluyó un castigo de delito grave por la retención o alteración de documentos de las asociaciones, si se demuestra que fueron ocultados para cometer o encubrir delitos.

Podcast de la investigación de el Nuevo Herald y Univisión 23 sobre el fraude y abuso en los condominios del sur de la Florida.

Entre las acciones que ahora se consideran delitos están la falsificación de firmas en boletas electorales para los comicios de juntas directivas, el robo de boletas y la desaparición de votos. Bajo las reformas, los castigos por esas acciones podrían conllevar hasta cárcel.


Hasta ahora las autoridades de cumplimiento del orden, como las policías y las fiscalías, no investigan quejas de fraude electoral en los condos, porque según ellos tienen las manos atadas, ya que no hay referencias a castigos penales en el capítulo 718.

Los nuevos cambios establecen:

▪ Que las asociaciones en condos de 150 unidades o más estarán obligadas a publicar los reportes financieros en páginas webs, a las que los propietarios podrán acceder con contraseñas. Si los documentos financieros o de administración no son facilitados a todos los propietarios siguiendo el debido proceso, y se comprueba que fueron retenidos con la intención de ocultar fraudes, los responsables podrían ser acusados penalmente. (Esta cláusula entraría en vigor en julio del 2018).

▪ Límites de términos (ocho años) para los miembros de las juntas directivas. Estos solo podrían volver a aspirar tras culminar sus términos, si obtienen una super mayoría de los votos de los dueños.

▪ Ampliar y aclarar la definición de conflictos de interés para prohibir que los miembros de las juntas directivas de las asociaciones obtengan contratos para servicios en sus condominios, u otorguen contratos a sus familiares. En la actualidad, los directivos pueden otorgarse contratos de mantenimiento y servicios, como limpieza, pintura y reparaciones, siempre que lo divulguen a los demás miembros de la junta directiva.

Senador de Miami José Javier Rodríguez explica reformas a ley de condominios, que fueron aprobadas el lunes por el Senado de Florida en Tallahassee.

Ese fue el caso del condominio Los Portales III, en Hialeah, donde los miembros de la junta se repartieron entre ellos miles de dólares en pagos por servicios. Los directivos se otorgaron entre ellos los contratos por mantenimiento y reparaciones sin divulgar la información a los demás propietarios.

“A nosotros nos tocó muy de cerca este problema de [los conflictos de interés] y espero que esta ley sí se aplique y que las personas que se pagan hasta los gastos personales con dinero de las asociaciones sean castigadas”, dijo Isidora Rodríguez, propietaria de Los Portales III. “Yo espero que esta sea la primera puerta que se abra para acabar con todos estos problemas”.

Además de lograr la aprobación de las reformas, los legisladores de Miami-Dade asignaron en el presupuesto estatal fondos para la apertura de una oficina condal con investigadores del DBPR dedicados a casos de condominios.

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