Sur de la Florida

Florida incorpora lotería interestatal a sus juegos

Los votantes de la Florida aprobaron la Lotería en 1986 para ayudar en el 
financiamiento de la educación. Los juegos estatales generan aproximadamente $4,000 
millones anuales en ventas de boletos y de esa cifra unos $1,200 millones van a la 
educación.
Los votantes de la Florida aprobaron la Lotería en 1986 para ayudar en el financiamiento de la educación. Los juegos estatales generan aproximadamente $4,000 millones anuales en ventas de boletos y de esa cifra unos $1,200 millones van a la educación.

Las probabilidades de morir a causa de un accidente con fuegos artificiales es de una en 954,786. La de ser atacado por un tiburón una en ocho millones.

Cuando la próxima semana la Lotería de la Florida incorpore el Powerball a sus juegos, las ya sumamente difíciles probabilidades de ganar la lotería multiestatal se reducirán a una en 198 millones.

Sin embargo, a pesar de las dificultades de la economía, los expertos apuestan a que las grandes cantidades de dinero del Powerball hará que miles de floridanos gasten su dinero en busca de la oportunidad de llevarse el premio gordo.

Los boletos del Powerball se venderán en la Florida a partir del 4 de enero y el primer sorteo será el 7 desde las nuevas oficinas del Powerball en Universal Studios. Los sorteos se mudaron a Orlando después de 16 años el oeste de Des Moines, Iowa.

El nuevo centro es uno de los varios cambios que trae el Powerball a la Florida, el estado número 30 --además de las Islas Vírgenes de Estados Unidos y el Distrito de Columbia-- en participar.

La base de los sorteos aumentará de $15 a $20 millones, pero puede subir mucho más. El mayor premio del Powerball fue de $365 millones, que compartieron ocho personas en una empacadora de carne de Nebraska en el 2006.

La inclusión de los jugadores de la Florida dará más dinero, dijeron funcionarios de la Lotería, al tiempo que se proyecta que el promedio de los premios alcanzará $141 millones, un aumento en comparación con la cifra actual de $96 millones. Pero también las probabilidades de ganar serán menores. En este momento son de una en 146 millones, menos que en otros sorteos.

Las autoridades de la Lotería de la Florida decidieron en junio incorporarse al Powerball para aumentar los magros ingresos del estado. Aunque antes había dicho que agregar el Powerball podría canibalizar los otros juegos, Leo DiBenigno, director de la Lotería de la Florida, dice ahora que recaudará millones de dólares para la educación.

"Somos un negocio y ofrecemos lo que quiere el cliente'', le declaró DiBenigno a The Miami Herald.

El dinero de los boletos del Powerball que se vendan en la Florida se quedará aquí y 40 por ciento irá a la educación.

El año pasado, el Powerball generó entre $2,500 y $3,000 millones, que se dividió entre premios y fondos estatales. Se espera que la adición de la Florida lleve las ventas anuales de $3,000 a $3,500 millones.

Los votantes de la Florida aprobaron la Lotería en 1986 para ayudar en el financiamiento de la educación. Los juegos estatales generan aproximadamente $4,000 millones anuales en ventas de boletos y de esa cifra unos $1,200 millones van a la educación.

Mientras tanto, el declive de la economía también ha afectado a la Lotería de la Florida y las ventas han bajado $125 millones --alrededor de 7.5 por ciento-- desde julio. A ese ritmo, el estado perdería este año unos $90 millones en fondos para la educación.

Otros juegos en la Florida también se han visto afectados este año. Las apuestas en las instalaciones parimutuales cayeron 17 por ciento entre julio y octubre y en las máquinas tragamonedas bajó alrededor de 13 por ciento durante el mismo período, informaron funcionarios estatales.

Las autoridades de la Lotería esperan que el Powerball resulte un gran impulso para los juegos.

"Cuando la gente juega a la Lotería usan sus fondos discrecionales'', dijo Connie Barnes, director de Comunicaciones de la Lotería de la Florida. "Cada vez que la economía enfrenta dificultades, la gente gasta menos. Hemos experimentado una baja en las ventas'', agregó Barnes, "pero anticipamos que el nuevo juego será todo un éxito''.

Mientras las gasolineras y otros negocios se preparan para vender boletos del Powerball, las autoridades de la Lotería recorren el estado para promover el juego y explicarle al público cómo jugar. La Gira Powerball estará en el centro comercial Sawgrass Mills de Broward de 4 a 9 p.m. el próximo martes y en el Dadeland Mall en Miami-Dade de 4 a 9 p.m. el viernes de la misma semana.

Sin embargo, quizás los jugadores consideren la posibilidad de viajar a la zona noroeste del estado en busca del premio gordo.

La tienda State Line Gift Shop en Walnut Hill --muy cerca de la frontera entre Alabama y la Florida, no lejos de Mississippi-- ha tenido una impresionante cantidad de ganadores. El establecimiento vendió dos boletos ganadores de Fantasy 5 a principios de este mes, cada uno por un valor de más de $120,000, y en noviembre un boleto de la Lotto ganó $4,600.

Dee Hadley, propietaria del negocio, dijo que espera vender boletos del Powerball desde su afortunada tiendita. "Será algo maravilloso'', dijo Hadley en Nochebuena. "Si podemos tener un ganador del Powerball eso nos daría una enorme fama''.

El redactor Robert Samuels, de The Miami Herald, contribuyó a este reportaje.

cf,gtd,8,8,7ebenn@MiamiHerald.com

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