Sur de la Florida

Voces de la educación: Cambios en los procedimientos para implementar la Baker Act

La Ley Baker, un procedimiento previsto en la ley de Florida, permite a la policía arrestar a estudiantes que puedan estar mentalmente enfermos y que representen un peligro para sí mismos u otras personas, para someterlos a un examen psiquiátrico involuntario.
La Ley Baker, un procedimiento previsto en la ley de Florida, permite a la policía arrestar a estudiantes que puedan estar mentalmente enfermos y que representen un peligro para sí mismos u otras personas, para someterlos a un examen psiquiátrico involuntario. Foto de cortesía

La Junta Escolar y la administración de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade (M-DCPS) se esfuerzan por garantizar que nuestras escuelas sigan siendo templo de aprendizaje, instituciones que dependen del respeto, la moderación y la responsabilidad. En ocasiones, sin embargo, la calma y el orden de una escuela se prueban, ya sea por una emergencia externa o por una crisis interna. Durante estos tiempos, M-DCPS solo se preocupa por la seguridad de los estudiantes, maestros y personal.

Recientemente, uno de nuestros estudiantes experimentó una crisis que requirió intervención inmediata para proteger al niño y a quienes lo rodeaban. Al hacerlo, se aplicaron medidas que, francamente, fueron incómodas, desalentadoras e incluso inaceptables.

El comportamiento agresivo y errático del niño hizo que un oficial del Departamento de Policía de las Escuelas de Miami-Dade (MDSPD) iniciara un Baker Act, un procedimiento previsto en la ley de Florida donde un individuo puede ser trasladado involuntariamente a un centro médico para una evaluación psicológica después de representar una amenaza a sí mismo o a otros.

Si bien el estudiante fue restringido como una cuestión de procedimiento estándar para protegerlo a él y a los demás durante el transporte, debemos preguntarnos si se atendió el interés superior del niño o si había una mejor manera de abordarlo. Muchas veces, una interrupción causada por un estudiante se debe a desafíos psicológicos profundamente arraigados, no a un deseo de actuar o cometer algún tipo de infracción. Mientras que procedimientos administrados por el MDSPD se alinearon con los protocolos existentes, presenciar este desafortunado evento que involucró a un niño pequeño fue desgarrador y preocupante tanto para la Junta Escolar como para la administración.

Por importante que sea respetar los derechos de nuestros estudiantes y maestros y garantizar su bienestar, también es fundamental que manejemos cuidadosa y sensiblemente las situaciones en las que proporcionar servicios basados en la escuela, en lugar de la Baker Act, es el mejor curso de acción para estudiantes que experimentan una crisis emocional o de comportamiento. Sin embargo, en raras ocasiones, los niños presentan crisis que pueden requerir servicios de evaluación profesional más completos para garantizar su seguridad y la de los demás. Esta respuesta solo debe utilizarse después de que todos los sistemas de apoyo preventivo no hayan podido modificar el comportamiento negativo o perjudicial, así como cuando otras vías de intervención socioemocional no han tenido éxito.

En la última década, la tasa nacional de suicidios de niños de 10 a 14 años se ha duplicado, y la tasa de suicidio juvenil también ha aumentado. Se ha producido un aumento del 37 por ciento en el número de jóvenes que informan depresión mayor, según un estudio en el Journal of Pediatrics. Como resultado, la hospitalización de jóvenes debido a crisis de salud mental o de comportamiento se ha duplicado durante el reciente período de 10 años. Cuando la hospitalización es esencial para la seguridad y el tratamiento de un niño, el objetivo es proporcionar un camino hacia el bienestar del niño. La iniciación de la Baker Act, en casos apropiados, puede ser una vía necesaria, aunque sea de último recurso, hacia el bienestar.

Tenemos la capacidad, el corazón y la disposición para proporcionar una alternativa más sensible, humana y lógica a la administración de la ley Baker en los niños. De hecho, M-DCPS ha estado en el camino de reducir el uso de Baker Act en las escuelas. Durante el año escolar 2012-2013, se registraron más de 600 Baker Acts de estudiantes menores de 18 años. Desde ese entonces, la tendencia ha sido descendente. El año escolar 2016-2017 finalizó con 247; y en lo que va de este año escolar, ha habido 133. Proporcionar los servicios apropiados de salud mental y consejería conductual para reducir el número de niños que requieren la Baker Act ha sido, y seguirá siendo, el enfoque de este trabajo.

M-DCPS y su departamento de policía mejorarán los procedimientos actuales relacionados con las leyes de Baker que involucran a los estudiantes. Los métodos incluirán lo siguiente:

▪ Asegurar que los administradores de escuela agoten todos los medios a su disposición antes de solicitar la intervención de la policía.

▪ Permitir que personas adicionales autorizadas por los padres o tutores de los estudiantes sean contactadas para ayudar en caso de una crisis estudiantil.

▪ Aprovechar los servicios privados de transporte médico para transportar a los estudiantes en crisis a la instalación receptora de salud mental más cercana, según sea necesario.

▪ Exigir la consulta y aprobación de un oficial de comando de alto rango en casos que involucren la posible aplicación de la ley Baker involuntaria de un joven estudiante.

▪ Mejorar la capacitación en intervención de crisis para todos los oficiales del MDSPD.

▪ Permitir que un miembro del personal de la escuela acompañe a un estudiante no violento que se transporta durante un procedimiento involuntario de la Ley Baker.

La intención del sistema escolar es proporcionar una respuesta más humana a la vez que se preserva la autoridad de la policía para usar su juicio profesional. En otras palabras, para eliminar las esposas de niños pequeños sin esposar la capacidad de la policía para protegerlos.

Al unir nuestras mentes y corazones para servir a los niños en crisis, debemos avanzar con compasión, pero continuar centrándonos en la seguridad en las escuelas.

Alberto M. Carvalho, Superintendente de Escuelas Públicas de Miami-Dade

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