Sur de la Florida

Luz verde al túnel del Puerto de Miami

Los ingenieros de transporte esperan que el túnel sea la vía principal de los camiones de carga, que actualmente transitan por las congestionadas calles del centro de Miami, para cruzar de la Carretera Interestatal 395 al puerto.
Los ingenieros de transporte esperan que el túnel sea la vía principal de los camiones de carga, que actualmente transitan por las congestionadas calles del centro de Miami, para cruzar de la Carretera Interestatal 395 al puerto.

La luz verde se encendió finalmente para el financiamiento del túnel del Puerto de Miami, después que dos altos funcionarios de la ciudad declararan el jueves que entregaron al Departamento de Transporte de la Florida una retrasada carta de crédito por $50 millones para ayudar a pagar la construcción del polémico proyecto.

El alcalde, Manny Díaz, y el administrador Pete Hernández, aseguraron a El Nuevo Herald en entrevistas separadas que la agencia estatal del transporte proyecta realizar el cierre del plan la semana próxima.

Por su parte, un alto funcionario de transporte confirmó que la carta de crédito fue recibida y que todo estaba en orden, pero apuntó que aún la fecha del cierre financiero no se precisa.

"Recibimos la carta de crédito en el correo que llegó hoy [jueves]'', indicó a El Nuevo Herald, en una entrevista telefónica, el secretario adjunto de Transporte para Ingeniería y Operaciones, Kevin J. Thibault. "Agradecemos a la Ciudad que nos haya enviado esta última pieza del rompecabezas y ahora estamos trabajando con nuestros socios para llegar al cierre financiero''.

Las declaraciones de Díaz, Hernández y Thibault cierran un capítulo más en la historia del intrincado proyecto que ha estado a punto de derrumbarse varias veces.

La crisis más reciente comenzó el 24 de septiembre, cuando Thibault envió una carta a Hernández quejándose del retraso en la entrega de la carta de crédito por parte de la Ciudad.

El tropiezo casi dio al traste con el proyecto cuando la agencia estatal de transporte pospuso el cierre financiero originalmente planeado para el 1ro. de octubre.

Después imperó la confusión cuando Hernández prometió enviar la carta de crédito a Tallahassee para el del 25 de septiembre, pero no lo hizo. Entonces, los funcionarios estatales de transporte acordaron extender la fecha del cierre cuando representantes de Miami prometieron que los comisionados votarían sobre el asunto el jueves.

Luego, la agencia de transporte advirtió que los comisionados en realidad no necesitaban votar porque ya anteriormente habían aprobado un acuerdo global con el estado sobre el proyecto.

El túnel se construiría con dinero proveniente de Miami, del Condado de Miami-Dade y del estado.

Las tres entidades compartirían costos de construcción y diseño de esta manera: $457 millones del estado, $402 millones del condado y $50 millones de Miami.

Una carta fechada el 1ro. dirigida por Thibault al conglomerado privado seleccionado para construir el proyecto, Miami Access Tunnel, menciona un precio de construcción de $610 millones. Pero otros gastos bien podrían elevar el costo total a unos $1,000 millones.

El túnel iría de la calzada elevada MacArthur Causeway al Puerto de Miami bajo la Bahía de Biscayne.

Los ingenieros de transporte esperan que el túnel sea la vía principal de los camiones de carga, que actualmente transitan por las congestionadas calles del centro de Miami, para cruzar de la Carretera Interestatal 395 al puerto.

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