Sur de la Florida

Masacre en escuela secundaria agita en Tallahassee un debate que por mucho tiempo fue tabú

Manifestantes exigen una reforma en las leyes sobre armas frente a la Corte Federal del Condado de Broward el 17 de febrero del 2018.
Manifestantes exigen una reforma en las leyes sobre armas frente a la Corte Federal del Condado de Broward el 17 de febrero del 2018. Getty Images

Después de que las visitas a Parkland los dejaran horrorizados por la facilidad con que un atacante pudo matar a 17 personas en seis minutos, los legisladores de la Florida en la Cámara y el Senado están haciendo algo a lo que se habían resistido durante años: redactar una legislación para limitar el acceso a fusiles semiautomáticos.

“Se lo debemos a las víctimas de las familias en lo que ahora considero el tema más importante de la sesión”, dijo el senador Bill Galvano, un republicano de Bradenton que se convertirá en el próximo presidente del Senado y que ha tomado la iniciativa de preparar una amplia propuesta al Senado.

Aunque las medidas se están moviendo rápidamente después del tiroteo, también están muy por debajo de la prohibición de armas de asalto que piden los afligidos estudiantes de Marjory Stoneman Douglas High School.

El plan elevaría la edad legal de posesión de un fusil de asalto a 21 años y agregaría un período de espera de tres días para todas las compras de fusiles. Cuenta con el apoyo del líder republicano Wilton Simpson y de los principales líderes del Senado, dijo Galvano, pero no ha sido respaldado por el pleno del Senado.

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Magaly Newcomb, derecha, consuela a su hija Haley Newcomb, de 14 años, estudiante de Marjory Stoneman Douglas High School, durante una ceremonia el 18 de febrero. Gerald Herbert AP

El enfoque de seis puntos de Galvano también se centra en las verificaciones de antecedentes penales, el aumento de la seguridad escolar y la consejería de salud mental, y proporciona dinero para ayudar al distrito escolar del condado Broward a reemplazar el Edificio 12, donde ocurrieron los homicidios. Con tres semanas de sesión legislativa, las propuestas se agregarán a la legislación que ya se ha presentado y se incluirán en el presupuesto como temas y directivas para las agencias estatales, dijo.

Se está considerando en la Cámara una legislación similar para elevar la edad mínima para poseer un fusil de asalto y una expansión del período de espera, dijeron fuentes al Herald /Times, pero esa legislación aún está en desarrollo.

Nikolas Cruz, el asaltante, tiene 19 años y un historial de problemas mentales.

Aunque este sería el primer límite para el acceso a las armas que consideraría una Legislatura liderada por republicanos en más de una década, las propuestas no llegan tan lejos como desearían los estudiantes de Douglas High con su movimiento #NeverAgain (#NuncaMás).

Después del tiroteo, los estudiantes han comenzado un movimiento social para impulsar un cambio en todo el país y exigen que los gobiernos estatales y federales prohíban las armas de asalto y cargadores de gran capacidad.

Como el primer evento oficial de su movimiento, 100 estudiantes de Douglas High viajarán a Tallahassee el martes y el miércoles para reunirse con legisladores y exigir cambios.

Pero Galvano dijo que la voluntad de los legisladores pro armas de aceptar las medidas muestra que la tragedia los ha influenciado. Aunque también dijo que prohibir las armas de tipo militar era poco práctico en términos políticos.

“Tienes un historial en el estado de tratar de ser muy equilibrados en el enfoque de la Segunda Enmienda”, dijo. “También hay realidades políticas que debemos tener en cuenta. Creo que lo que debemos hacer ahora es seguir esos pasos”.

Este es un resumen de la propuesta de Galvano:

▪  Control de armas: Aumentar la edad para la compra de fusiles de asalto a 21 años en Florida, eximir a las fuerzas del orden y a los veteranos, y prohibir los bump stocks (un accesorio que permite que un fusil semiautomático dispare más rápido). Galvano dijo que esto incluirá una “discusión” sobre un período de espera de tres días, ahora en vigencia para los permisos de armas ocultas, que se aplicaría a todas las compras de armas. Además, la propuesta revisará el programa de antecedentes en el estado sobre la compra de armas para cerrar los vacíos legales, especialmente en lo que respecta a las personas con enfermedades mentales.

▪  Protección de escuelas: El actual presupuesto estatal ofrece suficiente dinero para 1,500 agentes en las escuelas, que son responsables de la seguridad y protección escolar en 4,000 escuelas. En muchos planteles escolares, un agente no es suficiente. Galvano dijo que el objetivo es identificar las necesidades en cada escuela y “llenar los vacíos” con fondos adicionales.

El plan también incluye más capacitación para estudiantes, docentes y administradores sobre qué hacer en presencia de un atacante. Galvano dijo que el programa se ampliará para incluir el pre-kindergarten.

Finalmente, Galvano quiere desarrollar una línea directa administrada por el Departamento de Policía de la Florida que esté disponible para estudiantes, maestros, padres, cuidadores, etc., para reportar cualquier comportamiento sospechoso en las redes sociales o en persona. “Necesitamos un lugar donde las personas puedan ir cuando vean algo o se diga algo y necesitamos que se dé seguimiento a esos reportes”, dijo.

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Manifestantes exigen una reforma en las leyes sobre armas frente a la Corte Federal del Condado de Broward el 17 de febrero del 2018. AL DIAZ adiaz@miamiherald.com

▪  Endurecimiento de las estructuras escolares: Después de los tiroteos en Newtown, Connecticut, el estado contrató una compañía, Haystax, para realizar auditorías de seguridad escolar en cada distrito, pero Galvano dijo que no ha habido suficiente seguimiento para ver si las recomendaciones de esas auditorías han sido adoptadas. Galvano quiere una actualización para saber en qué se están usando los fondos de seguridad escolar y si se están utilizando para los fines previstos, para luego identificar los fondos necesarios que llenarían los asuntos no cubiertos.

Por recomendación del jefe de la Policía del condado Broward, Scott Israel, Galvano dijo que también quiere dar a las fuerzas del orden más herramientas para detener a personas peligrosas y mentalmente enfermas mediante la revisión de la Ley Baker del estado.

Bajo la ley actual, una persona puede ser detenida para una evaluación de salud mental por hasta 72 horas si hay evidencia de que la persona es un peligro para sí mismo o para otros. El cambio propuesto permitiría a las fuerzas del orden confiscar armas hasta que se considere que la persona ya no es una amenaza. La aplicación de la ley podría poner a una persona bajo custodia para una evaluación basada en textos y mensajes peligrosos y amenazantes, divagaciones violentas y poses amenazantes con armas.

▪  Salud mental: el presupuesto incluiría $100 millones en fondos para capacitación, detección y asesoramiento en las escuelas en todo el estado, y le daría al Departamento de Salud la posibilidad de hacer algunas evaluaciones, dijo Galvano.

Galvano también propone una orden de restricción por violencia armada que permitiría a personas con estatus legítimo como un familiar, pariente o custodio, pedirle a un juez que le retenga el arma de fuego a una persona si creen que representa una amenaza. La idea es similar a la HB 231 y la SB 530, propuestas por la representante demócrata Lori Berman, de West Palm Beach, y la senadora demócrata Audrey Gibson, de Jacksonville, que fueron presentadas pero nunca se discutieron en comités controlados por los republicanos.

▪  Registros públicos: Basándose en las preocupaciones de las familias de las víctimas en Douglas High, los legisladores también quieren eximir las direcciones de las víctimas de los registros públicos.

▪  Reemplazar el Edificio 12: El estado trabajaría con el distrito escolar para proporcionar el dinero para derribar el edificio donde ocurrió el tiroteo y reemplazarlo con un monumento conmemorativo. Las aulas se construirían en otro lugar del campus.

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