Sur de la Florida

Concejal de North Miami Beach halla el modo de bajar sus propios impuestos

Varios vehiculos están estacionados a la entrada de la casa de la concejal de North Miami Beach Phyllis Smith.
Varios vehiculos están estacionados a la entrada de la casa de la concejal de North Miami Beach Phyllis Smith. Para The Miami Herald

Con todas esas placas de automóvil oriundas de Montana en la entrada de la casa de Phyllis Smith, uno podría pensar que es una convención de vaqueros.

No, el rodeo no llegó a la ciudad. Smith, una concejal de North Miami Beach y su esposo Woodrow simplemente han encontrado una manera poco conocida de evitar pagar los impuestos que todos los demás pagan.

Esas placas son una pista de que la persona ha creado una Compañía de Responsabilidad Limitada (o LLC en inglés) en el estado de Montana. Eso le permite a esa persona comprar vehículos y evitar pagar el impuesto de ventas del 7 por ciento de Miami-Dade. Establecer una LLC puede costar hasta $1,200 pero eso sería compensado con creces con los ahorros de los impuestos a las ventas de los vehículos en la entrada de la casa de los Smith, entre los cuales se encuentran dos Hummers amarillos, un SSR amarillo (que es el color favorito de la concejal) y otro vehículo imposible de distinguir bajo una cubierta protectora.

Los consumidores pueden evitar el impuesto a las ventas de Florida incluso si compran el vehículo en Florida, siempre y cuando el carro, camión o camioneta sean registradas en Montana bajo el nombre de la compañía.

La fórmula para evadir el impuesto a las ventas usando la placa de Montana es promovida en páginas de internet como rv-dreams.com y mtvehicles.com. Ellas ofrecen ayuda para establecer una LLC y para ocultar los nombres asociados con la compañía en los registros públicos.

La ley de Florida dice que se supone que los conductores deben cambiar el registro de sus autos en menos de 10 días de haberse mudado al estado, si tienen un trabajo o a niños en una escuela. Violación de esa previsión es un crimen menor en segundo grado que puede acarrear hasta 60 días en la cárcel y una multa de hasta $500. La concejal Smith, quien no acaba de llegar a Florida, trabaja como asesora de bienes raíces.

Sin embargo, la LLC de Montana aparentemente le da validez al truco de las placas de fuera del estado. Julie Malady, una gerente a Dimmitt Cadillac, dijo que esta práctica no es poco común. Ella y un individuo en Devoe Hummer dijeron que los concesionarios llenan los documentos de registro y se los mandan al comprador.

Sunpass contabilizó 7,000 placas de Montana en la Turnpike de Florida el año pasado.

Esto ha estado sucediendo por años y algunos estados han tratado de disminuir esta práctica. California estableció un programa llamado CHEATERS (tramposos) para capturar a los falsos residentes de Montana, y Massachusetts estableció una línea telefónica para reportar a quienes sean residentes por largo tiempo y tengan placas de fuera del estado. Nebraska adoptó una ley este pasado abril dirigida a LLC falsos, establecidos solamente con el propósito de evadir impuestos.

"Pertenecen al negocio de mi esposo y no tengo idea al respecto", dijo Smith cuando se le preguntó sobre los autos con placa de Montana. "El tiene negocios en tres estados, y yo no estoy involucrada. Yo no sé qué hace él. Tendrían que preguntarle a él".

Woodrow Smith no retornó las llamadas en busca de comentario. Los rótulos a los lados de la Hummer promocionan su negocio, Central Plumbing W.S. Company, la cual tiene un teléfono con código de área 305. Ninguna indicación de que tenga una sucursal en Montana.

Aunque la concejal Smith dice que ella no tiene ningún carro y que con frecuencia otros la llevan hasta el ayuntamiento de la ciudad, su biografía de campaña sí indica que es miembro del Hummer Club una organización nacional dedicada a esos cuadrados vehículos, sedientos de gasolina.

Además de no evitar los impuestos a las ventas, hay aparentemente otro incentivo para seguir el plan de las placas de Montana. Al mantener los vehículos en el garaje, en Florida pero registrados y asegurados en Montana, un conductor puede, teóricamente, disfrutar de tasas más bajas de seguro. De acuerdo a insure.com, una página de internet para consumidores independientes, Florida está en la lista de los 10 principales estados con el costo promedio más alto de seguros de automóviles en 2014.

Puede que sea legal, pero no quiere decir que sea políticamente inteligente. Evasión de impuestos por parte de alguien cuyo trabajo es votar sobre las tasas de impuestos de otros, podría incomodar a algunos.

El concejal Anthony DeFillipo dijo que "se ve mal" tener un colega que con regularidad maneja un carro que está registrado en otro estado.

"La he visto en la gran Hummer amarilla y en el Chevrolet amarillo, además de su gran carro blanco. Al final del día, ella es una funcionaria electa, tiene residencia y es una corredora de bienes raíces licenciada en Florida", dijo DeFillipo.

La concejal Barbara Kramer dijo que la enfurece pensar al respecto, aunque no haya nada que se pueda hacer porque aparentemente la práctica es legal.

"Eso molesto a mucha gente", dijo.

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