Sur de la Florida

Trump parece preparar un giro de 180 grados en la oposición a la autopista en los Everglades

Los planificadores del transporte en Miami-Dade quieren extender el Dolphin Expressway hacia el sur por un área sensible para el balance hídrico y ecológico del sur de Florida.
Los planificadores del transporte en Miami-Dade quieren extender el Dolphin Expressway hacia el sur por un área sensible para el balance hídrico y ecológico del sur de Florida. pportal@miamiherald.com

En el primer año de la administración Trump, los funcionarios del Departamento del Interior emitieron una extraña y detallada carta que advierte al Condado Miami-Dade que extender Dolphin Expressway a través de sensibles humedales podría bloquear parte del esfuerzo de $16,000 millones para restaurar los deteriorados Everglades.

“Al Departamento le preocupa que la ubicación de una carretera pavimentada de alta velocidad de 4 a 6 carriles en estas tierras entre en conflicto con el propósito legal por el cual se adquirieron estas tierras”, dice la carta, firmada por un remanente de la administración de Obama

Tres meses después, con una nueva persona nombrada por Trump para supervisar la restauración de los Everglades, la agencia federal señaló que estaba abierta a la posibilidad de pavimentar humedales protegidos. Justo después de que el alcalde del Condado Miami-Dade, Carlos Giménez, anunciara planes para hacer de Kendall Parkway una prioridad para su último mandato, el Departamento del Interior envió una segunda carta breve y alentadora a los planificadores de autopistas, que la carta anterior se encontraba bajo revisión.

“Este gobierno está dando pasos hacia la modernización de la infraestructura de nuestra nación y se ha comprometido a reducir las regulaciones gubernamentales restrictivas siempre que sea posible”, escribió el ex subsecretario adjunto Jason Larrabee. “Por favor, tenga en cuenta que estamos explorando todas las opciones para su proyecto propuesto y esperamos conectarnos con usted”.

Un cambio de política en los humedales y la protección de los Everglades parecería estar en conflicto con una promesa anterior del candidato Donald Trump, quien en octubre del 2016 en una manifestación en Collier County prometió a los votantes de la Florida “trabajar junto a ustedes para restaurar y proteger los hermosos Everglades”.

Se espera que la polémica extensión de 14 millas cueste entre $650 millones y $680 millones y ha desatado una ferviente oposición y apoyo, desde ecologistas frustrados y defensores del crecimiento inteligente hasta trabajadores hartos ​​del sur del condado Miami-Dade. A los oponentes les preocupa que el proyecto, que se encuentra fuera del límite de desarrollo urbano, se interponga en el camino de la restauración y conduzca a una mayor congestión. También dicen que podría poner en peligro la cuenca de extracción de agua potable del Condado que depende de los humedales para recargar el acuífero.

Los proponentes, encabezados por Giménez, dicen que ofrece la ayuda urgente necesaria. En los meses previos a la votación de este mes, MDX reunió apoyo con una petición online y 20,000 anuncios publicitarios postales que permitieron a los destinatarios mostrar apoyo pero no oposición. Si se aprueba, la construcción podría comenzar el próximo año.

La primera carta que detalla las preocupaciones federales, con fecha de noviembre de 2017, surgió durante una audiencia pública de un día a principios de este mes, cuando los comisionados del condado votaron 9-2 para avanzar la extensión con una solicitud a los reguladores estatales.

“El Departamento del Interior ya ha informado que un mayor desarrollo en el límite occidental es una mala idea”, dijo el activista climático Albert Gomez.

Lo que no estaba claro en ese momento era que el Departamento, bajo la administración Trump, había enviado un seguimiento en febrero de este año que indicaba que estaba abierto a revertir la postura previa de la agencia. La Autoridad de Expeditions de Miami-Dade proporcionó la carta esta semana en respuesta a una solicitud del Herald de una copia de la carta inicial de DOI.

En la primera carta, Shannon Estenoz, ex directora de la Oficina de Restauración de los Everglades, dijo que quería documentar las preocupaciones planteadas por la agencia durante una reunión, aunque no necesariamente cubre todos los temas que incluirían, por ejemplo, la vida salvaje protegida. Estenoz estaba específicamente preocupado de que la carretera interfiera con un proyecto programado para el tramo occidental de media milla de los humedales, llamado Bird Drive Basin.

Desde que el condado comenzó a hablar sobre el proyecto en 2015, escribió Estenoz, DOI repetidamente “enfatizó la importancia de proteger tanto las inversiones federales como la huella del futuro proyecto Everglades de Bird Drive Basin”. Estenoz, que ahora es COO de la Fundación Everglades, se negó a comentar sobre la carta, diciendo que ya no podía hablar por la agencia.

Originalmente, la cuenca estaba destinada a ser utilizada como embalse para entregar agua a las marismas y los Everglades del sur que quedaron aislados de los flujos de agua dulce mediante los sistemas de control de inundaciones. Debido a la roca caliza porosa del sur de la Florida y al temor de que el agua pueda inundar las tierras de cultivo y los vecindarios cercanos, fue rediseñado para proporcionar un flujo de agua conectado a los canales. También se considera crítico para combatir el daño costero al acuífero superficial debido al aumento del nivel del mar al proporcionar agua dulce adicional para evitar la intrusión de agua salada.

Si finalmente se aprueba, la carretera también se extendería a través de los humedales de Pennsuco al norte de la cuenca que el estado usa como banco de mitigación para permitir el desarrollo de humedales en otros lugares. Hasta ahora, el estado ha gastado decenas de millones para comprar y preservar los humedales.

Ni la oficina de prensa del DOI ni Marshall Critchfield, el reemplazo de Estenoz como director interino, respondieron a las solicitudes de comentarios. La portavoz de MDX, Tere García, dijo que la segunda carta de la administración Trump, escrita en febrero de este año, llegó de forma no solicitada y no respondió a las preguntas de los funcionarios locales.

“La carta era para nosotros y no la solicitamos, y hasta donde sabemos, el condado no lo hizo”, dijo en un texto.

Si el DOI acepta liberar tierra para la carretera, sería un movimiento sin precedentes. La agencia solo una vez ha acordado levantar las restricciones sobre la tierra reservada para la restauración, y eso ocurrió a principios de este año en un acuerdo que permitió al estado terminar las marismas de tratamiento necesarias para proporcionar a los Everglades agua limpia.

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