Sur de la Florida

Organizaciones cívicas celebran el Día Nacional de Registro de Votantes

En un mundo donde cada día se celebra una cosa diferente – hay el día de la dona, día del Pi (3.14), y hasta el día de hablar como un pirata (ése no es internacional) – un grupo de organizaciones se unieron y decidieron que también debería existir un día dedicado a la inscripción de votantes.

Designaron el día y procedieron a inscribir más de 300,000 votantes en su primera acometida, que tuvo lugar el cuarto martes de septiembre de 2012.

“La idea principal era tratar de lograr para este compromiso cívico, lo que el Día de la Tierra hizo para el medio ambiente; y así crear un día positivo, divertido y emocionante con el cual todo el mundo se pudiera conectar con facilidad”, dice Jessica Reeves, vicepresidenta de asociaciones de Voto Latino, una de las organizaciones involucradas en el inicio del Día Nacional de Registro de Votantes (National Voter Registration Day), que este año se celebra el martes 23 de septiembre.

A través de los esfuerzos locales de las organizaciones participantes, así como las comunicaciones en línea y de los medios, la iniciativa ha registrado votantes en cada estado – con números más grandes en California, Nueva York, Illinois y Texas, este último tuvo casi 11,000 inscripciones en el primer año. Más de 235,000 de los registros se hicieron a través de la página www.nationalvoterregistrationday.org - disponible en 22 estados-, y el resto de los nuevos inscritos se captaron en eventos y por correo.

Todo comenzó en el 2011, cuenta Matt Singer, director ejecutivo del Fondo cívico de la federación de autobuses (Bus Federation Civic Fund), quien moviliza una red de organizaciones de base para participar en el desarrollo del liderazgo y otros programas cívicos como el Día Nacional del Registro de Votantes.

Singer, una de las personas que ayudó a que el día nacional se hiciera realidad, se alarmó por los datos del Censo de Estados Unidos de 2008 que indicaban que alrededor de 6 millones de personas no habían emitido un voto ese año, ya que no sabían cómo registrarse para votar o habían perdido una fecha límite de inscripción.

Creyó que la importancia central del voto como parte de la democracia estaba en peligro de ya no formar parte de la conciencia pública.

“La idea central de la votación, que es fundamental a lo que significa ser estadounidense, se ha envuelto en disputas partidistas... en lugar de una celebración de este derecho por el cual las personas han luchado y muerto”, dice Singer. “Queríamos reintroducir la idea que votar es algo netamente estadounidense”.

Agrega que algunas investigaciones recientes demuestran que las campañas de inscripción de votantes llevan a un aumento medible en el número de votantes.

En su primer año, la iniciativa reclutó más de 1,200 organizaciones socias para realizar eventos para registrar votantes, y hoy cuenta con más de 1,800. Los socios incluyen organizaciones como Voto Latino, Mi Familia Vota, Consejo Nacional de la Raza y Rock the Vote, así como instituciones locales como iglesias y bancos de alimentos. El día ha sido declarado oficial por la Asociación Nacional de Secretarios de Estado.

Muchos de los esfuerzos de Voto Latino para el Día Nacional de Registro de Votantes se centran en torno a “llegar a los jóvenes latinos a través de la tecnología, los medios de comunicación, y la cultura pop en maneras pertinentes para ellos”, tales como concursos y asociaciones con celebridades, según Reeves.

Agrega que llegar a los jóvenes latinos también es importante ya que a menudo son los “guardianes” de sus familias. Son traductores para mamá, papá, la abuela, para otras personas en su familia que tal vez no dominen el idioma, o no tienen buen conocimiento del lenguaje legal para registrarse para votar”.

También esencial para el éxito del día son socios como las universidades y los colegios comunitarios, debido a su capacidad de alcanzar a los votantes jóvenes.

“Casi cualquier [iniciativa] que pretende registrar a los votantes en Estados Unidos va a encontrar que casi la mitad de la gente que alcanza tiene menos de 30 años, a menudo porque simplemente no se les ha pedido”, dice Singer. “Ellos necesitan que alguien les hable”.

El sitio web del Día Nacional de Registro de Votantes proporciona el registro de votantes en línea en 11 idiomas: inglés, español, ilocano y tagalo (filipino), chino, bengalí, hindi, japonés, coreano, tailandés, urdu y vietnamita.

Otros socios claves para el registro de electores incluyen a las organizaciones que trabajan con nuevos ciudadanos o comunidades de inmigrantes, como la Coalición de Illinois para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados, el Korean Resource Center en Los Angeles, y varios capítulos de OCA-Asian Pacific American Advocates.

Por ahora, Singer espera que más organizaciones se inscriban como socios para promover los eventos del día y que éstas a su vez realicen eventos el día 23.

“Es una buena oportunidad para hacer algo simple y no partidista, y sólo asegúrese que su comunidad se ha registrado y está lista para participar este otoño”, dice.

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