Sur de la Florida

Hallan culpable a mujer acusada de entrar ilegalmente en club de Trump

¿Qué sabemos sobre Yujing Zhang? La intrusa de Mar-a-Lago

La mujer china acusada de invasión en Mar-a-Lago de Trump enfrenta a la justicia en septiembre de 2019. Esto es lo que sabemos sobre ella.
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La mujer china acusada de invasión en Mar-a-Lago de Trump enfrenta a la justicia en septiembre de 2019. Esto es lo que sabemos sobre ella.

Una empresaria china fue declarada culpable el miércoles de invadir Mar-a-Lago y mentirle a un agente federal sobre por qué estaba en el club privado del presidente Donald Trump en Palm Beach, lo que culminó un extraño juicio federal donde el enigmático y verdadero propósito de la acusada al llegar al centro turístico nunca se respondió.

¿Yujing Zhang, de 33 años, era solo una turista torpe o un agente del gobierno de Beijing? Hay algo seguro: Zhang, quien ha estado bajo custodia federal desde su arresto el 30 de marzo, ahora enfrenta hasta un año de prisión por el delito de violación y cinco años por declaración falsa. Ella no mostró ninguna reacción al veredicto.

El jurado de 12 miembros deliberó durante cuatro horas y media después de un juicio que duró dos días en el que los fiscales federales acusaron a Zhang de estar tan empeñada en ingresar al elegante club para reunirse con Trump que mintió a los agentes federales y al personal de Mar-a-Lago, diciéndoles que quería asistir a un evento de gala que sabía que había sido cancelado antes de abandonar China. Los mensajes de texto en su iPhone 7 mostraron que Zhang no solo se enteró de que el evento en Mar-a-Lago se había cancelado, sino que también le pidió un reembolso al organizador del viaje, según la evidencia del juicio.

“Dijo que estaba allí para asistir a un evento de amistad de las Naciones Unidas. Bueno, eso fue una clara mentira”, dijo el fiscal federal adjunto, Rolando García, a los miembros del jurado durante los argumentos finales el martes. “Estaba resuelta y decidida a ingresar a esa propiedad. ... Ella le mintió a todo el mundo para entrar a esa propiedad”.

Zhang, que no se defendió, sí declaró su inocencia durante los argumentos finales, diciendo que tenía un contrato para asistir a un evento de amistad de las Naciones Unidas entre Estados Unidos y China en el club Mar-a-Lago. “Creo que no hice nada malo”, dijo Zhang, hablando en inglés. “No mentí”.

Durante el juicio en el tribunal federal de Fort Lauderdale, Zhang habló ocasionalmente en un inglés vacilante y en mandarín para plantear una objeción o hacerle una pregunta al juez federal de distrito, Roy Altman, sobre las pruebas del gobierno. Si bien era evidente que Altman, un ex fiscal federal recientemente nombrado por Trump en el tribunal federal, trató de proporcionarle un juicio justo a Zhang, pareció claro que la decisión de Zhang de despedir a sus asistentes defensores públicos selló su destino desde el principio.

Antes de que la escoltaran fuera de la sala del tribunal, Zhang les lanzó a sus antiguos abogados, Robert Adler y Kristy Militello, una débil sonrisa. Ambos proporcionaron consejos tras bambalinas durante el juicio.

La evidencia demostró que Zhang, quien dice ser una exitosa mujer de negocios de Shanghái, pasó por dos puntos de control de seguridad antes de que se le permitiera ingresar a Mar-a-Lago después de las 12 p.m. el 30 de marzo. Inicialmente, les dijo a los agentes y al personal del club que iría a la piscina. Su apellido, uno de los más comunes en China, coincidía con el de un miembro, y por ello la dejaron entrar.

Pero una recepcionista observadora pensó que Zhang parecía sospechosa cuando entró en el elegante vestíbulo de Mar-a-Lago con un vestido de noche largo y gris mientras grababa un video con su teléfono celular. Zhang pasó rápidamente frente a la recepcionista, Ariela Grumaz, hacia una sala de estar.

“Tan pronto como entró en el vestíbulo, se podía ver que estaba fascinada con las decoraciones y fue entonces cuando me di cuenta de que nunca había estado aquí antes”, declaró Grumaz.

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Una foto de Yujing Zhang publicada en su cuenta de redes sociales en 2010.

Los fiscales federales basaron su caso en evidencia de que Zhang sabía que no tenía motivos para ingresar al club del presidente y, sin embargo, mintió para entrar. Grumaz, la recepcionista, resultó ser un testigo valioso.

Grumaz recordó en su testimonio que esa tarde en Mar-a-Lago detuvo a la mujer china y le preguntó su nombre. Dijo que Zhang no figuraba en la lista de miembros o invitados al club privado del presidente. Zhang le mostró a la recepcionista algo en su teléfono celular que indicaba que asistía a un evento de amistad de Naciones Unidas entre China y Estados Unidos esa noche. Pero Grumaz dijo que verificó con el gerente de catering y descubrió que no había tal evento programado.

En efecto, Zhang había comprado un boleto para un evento benéfico de gala de Safari Night originalmente en el calendario de esa noche. Pero el evento había sido cancelado unos días antes, algo de lo que Zhang era muy consciente en ese momento, argumentaron los fiscales.

El agente del servicio secreto Samuel Ivanovich dijo que él y otros agentes interrogaron a Zhang en el lobby de Mar-a-Lago antes de escoltarla fuera de las instalaciones.

Dijo que cuando los agentes comenzaron a buscar dispositivos electrónicos dentro de su bolso, Zhang “se tornó agresiva”. Pero accedió a ir a la oficina del Servicio Secreto de West Palm Beach para ser interrogada, dijo.

Ivanovich dijo que Zhang explicó durante la entrevista que hizo los arreglos de su viaje a Mar-a-Lago a través de un hombre llamado “Charles”, y que también planeaba visitar otros sitios de los Estados Unidos. Le dijo que solo conocía a Charles a través de sus mensajes telefónicos en la aplicación de redes sociales “We Chat”, popular en China.

El agente dijo que presionó a Zhang sobre por qué inicialmente le dijo al personal de seguridad de Mar-a-Lago que su motivo para venir al club privado del presidente era ir a la piscina.

“Ella respondió que eso no fue lo que dijo”, declaró Ivanovich.

Más tarde, los agentes federales registraron su iPhone 7 y descubrieron que Zhang había recibido mensajes de texto de un hombre llamado “Charles”, quien le dijo que el evento del 30 de marzo había sido cancelado días antes de que ella saliera de China. Pero Zhang, que reservó su propio vuelo con $ 2,000 en efectivo, voló desde Shanghai a través de Newark a Palm Beach el 28 de marzo de todos modos, según la evidencia del juicio.

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Debido a que es un club social que alberga a personas de todo el mundo, además de ser la residencia del presidente Donald Trump, Mar-a-Lago es vulnerable a la recolección de inteligencia, dicen los expertos. LYNNE SLADKY Associated Press

Después del arresto de Zhang, los agentes registraron su habitación de hotel y encontraron un montón de dispositivos electrónicos, incluido un detector de cámara oculta, junto con $ 7,600 en moneda estadounidense y $ 600 en moneda china.

El fiscal federal adjunto Michael Sherwin dijo hacia el final del juicio que el comportamiento de Zhang durante su breve visita a Mar-a-Lago reveló que estaba decidida a ingresar al club, lo que sugiere que no tenía buenas intenciones.

“Muestra que no era una turista errante que se encontró en esta situación por error”, dijo Sherwin.

La sentencia está programada para el 22 de noviembre.

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