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Piden rescate por la liberación de empresario cubanoamericano

Los secuestradores de un empresario cubanoamericano y activista anticastrista, capturado el 4 de abril en esta capital, han exigido rescate a su familia, informó ayer el ministro de Gobierno y Justicia, Daniel Delgado Diamante.

El funcionario dijo en una conferencia con corresponsales extranjeros que una de las ex esposas del empresario Cecilio Padrón declaró ante un fiscal panameño que los captores pidieron dinero mediante una llamada telefónica realizada a uno de los hijos, residente en Miami.

Delgado Diamante dijo que no se tenía informes sobre la identidad de los secuestradores y que no había "evidencias'' ni estaba en el expediente que detrás del crimen estén involucrados miembros de las guerrillas de las FARC. Agregó que se desconoce el monto del dinero exigido.

Padrón, un empresario inmobiliario de 66 años y activista de la Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA) fue secuestrado en una zona residencial exclusiva en la capital panameña.

Hasta ahora hay tres agentes de la policía nacional y dos civiles detenidos en relación con el caso, incluyendo un colombiano. Los cinco enfrentan cargos por privación de la libertad.

Las autoridades judiciales se han cuidado en catalogar el caso como un secuestro con el argumento de que no se había solicitado un rescate para liberar al empresario. Diamante se refirió al caso al responder a una pregunta sobre la serie de secuestros y casos de desapariciones ocurridas en los últimos años en Panamá.

Dijo que una de las ex esposas de Padrón testificó el jueves ante el Ministerio Público señalando que uno de los hijos del empresario recibió una llamada en que le pedían dinero.

De acuerdo con las investigaciones, los tres policías ayudaron a contactar a Padrón y luego lo entregaron a los captores, por lo cual habrían recibido cada uno $500, según reportes de la prensa local.

Delgado dijo que en Panamá se registraron 13 casos de secuestros en 2006 y 23 en 2007 y que muchos terminaron con el pago de rescate y la liberación de las víctimas.

Pero en la mitad de esos casos, los secuestrados terminaron muertos y en hechos que tenían que ver con el narcotráfico o deudas por juegos de azar.

Señaló que no existe una organización propiamente dicha que está dedicándose a los secuestros, sino más bien extranjeros involucrados en ese delito.

"No tenemos ninguna evidencia, ni constatación que puedan comprobar vínculos de las FARC'' con los secuestros, agregó el funcionario.

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