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Candidatos sopesan crisis de bancos hipotecarios en EEUU

El rescate gubernamental de los bancos hipotecarios Fannie Mae y Freddie Mac --que podría ocurrir incluso el domingo-- llegó a las campañas presidenciales, en las que los candidatos señalaron las enormes implicaciones para los contribuyentes y la economía.

Los bancos Fannie Mae y Freddie Mac poseen o respaldan entre ambos la mitad de la deuda hipotecaria de Estados Unidos y han tenido un papel cada vez más importante en el mercado inmobiliario desde que la crisis crediticia comenzara en agosto del 2007. El rescate gubernamental de estas compañías podría costarle a los contribuyentes casi 25.000 millones de dólares, de acuerdo con la Oficina de Presupuesto del Congreso.

El secretario del Tesoro, Henry Paulson, y dos reguladores formulan actualmente un plan para poner bajo custodia a las debilitadas compañías financieras y para retirar de su cargo al director general de Fannie Mae, Daniel Mudd, y a Richard Syron, el director general de Freddie Mac, según informó el demócrata Barney Frank, representante de Massachusetts, presidente de la Comisión de Servicios Financieros para la cámara baja.

Se espera que el gobierno asuma el control de ambas compañías al menos durante un año en tanto que evalúa y decide si Fannie y Freddie deberán permanecer como entidades bajo control gubernamental o si serán reestructuradas de otra manera, afirmó Frank en una entrevista.

En un acto de campaña en Colorado Springs, Colorado, la candidata republicana a la vicepresidencia, Sarah Palin, afirmó que las compañías "se han vuelto muy grandes y muy caras para los contribuyentes. El gobierno McCain-Palin las hará más pequeñas y más inteligentes, y más efectivas para los propietarios que necesitan ayuda''.

El candidato demócrata Barack Obama, que se encontraba en Terre Haute, Indiana, dijo: ‘‘Esas organizaciones son tan grandes y están tan ligadas al mercado de los bienes raíces, que probablemente es verdad que debemos tomar medidas para asegurarnos que no se desplomen, pues el mercado inmobiliario, que de por sí ya está debilitado, entraría en un estado peor si no tomamos algunas medidas''.

Las noticias del viernes sobre una posible compra gubernamental surgieron tras un informe de la Asociación de Banqueros Hipotecarios que indicó que más de cuatro millones de propietarios estadounidenses, aproximadamente el 9%, que debían una hipoteca tenían un retraso en los pagos o estaban en el proceso de ejecución de su préstamo a finales de junio.

Fannie Mae y Freddie Mac han perdido entre las dos 3.100 millones de dólares entre abril y junio de este año. La mitad de sus pérdidas crediticias provienen de las hipotecas de alto riesgo con pagos mensuales cuyo monto se ha incrementado enormemente.

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El periodista Charles Babington desde Terre Haute, Indiana, y la corresponsal Terence Hunt desde Colorado Springs, Colorado, contribuyeron con este despacho. Ambos son de The Associated Press.

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