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Obama crea equipo para enfrentar la crisis

Obama al momento de hacer el anuncio, junto a dos de los miembros de su equipo económico: (de izquierda a derecha) Timothy Geithner y Christina Romer.
Obama al momento de hacer el anuncio, junto a dos de los miembros de su equipo económico: (de izquierda a derecha) Timothy Geithner y Christina Romer. AP

El presidente electo Barack Obama nombró el lunes al núcleo duro de su equipo económico que lidiará, según dijo, con una crisis de "proporciones históricas'' y que estará liderado por Tim Geithner, el próximo secretario del Tesoro.

"Las noticias de esta última semana, incluidas las de esta mañana [lunes] sobre Citigroup, han dejado más claro todavía que afrontamos una crisis económica de proporciones históricas'', dijo Obama durante la rueda de prensa en Chicago en la que anunció a los responsables de su equipo económico.

Insistió en que la mayoría de expertos cree ahora que el país podría perder "millones de puestos de trabajo el próximo año'' si no se actúa "con rapidez y de forma enérgica''.

El próximo inquilino de la Casa Blanca destacó que eligió a líderes con "criterio sensato e ideas frescas'' para hacer frente a la titánica tarea que se avecina en un país con por la peor crisis financiera de los últimos 80 años.

Solucionar esa crisis "no será fácil ni se logrará de un día para otro'', afirmó Obama, quien indicó que en esa atmósfera son necesarias "las mejores mentes'' del país.

Al frente del equipo estará Tim Geithner, presidente de la Reserva Federal de Nueva York, quien sustituirá a Henry Paulson en el Departamento del Tesoro.

Además, Obama pondrá a Lawrence Summers a la cabeza del importante Consejo Nacional Económico de la Casa Blanca, que se encarga de coordinar las políticas económicas a nivel nacional e internacional.

A ellos se sumará Christina Romer, una economista de la Universidad de California en Berkeley que será la directora del equipo de expertos económicos que asesora a la Casa Blanca, y Melody Barnes la directora del Consejo de Política Doméstica.

Obama indicó que entre los cometidos del equipo recién nombrado estará el de dar forma al paquete de estímulo económico, aunque no precisó una cifra concreta.

"Será costoso'', se limitó a decir sobre el paquete, que según distintos legisladores demócratas podría alcanzar los $700,000 millones en el plazo de dos años. Insistióen que existe el consenso de que la aprobación del paquete, de la que tendrá que ocuparse el Congreso cuando retome las sesiones en enero, es "crítica''.

Geithner, de 47 años, es un conocido defensor del libre mercado y el equilibrio presupuestario.

Obama recordó que el ahora presidente de la Reserva Federal de Nueva York ocupó también distintos puestos de responsabilidad en el Tesoro y el Fondo Monetario Internacional.

"Tim Geithner ofrece no sólo una amplia experiencia en el diseño de políticas económicas y la gestión de los mercados financieros, sino un conocimiento sin precedentes de la actual crisis económica'', dijo Obama, quien asumirá la presidencia el próximo 20 de enero.

Destacó que el que será su secretario del Tesoro sabrá desde el primer día dónde fallaron los mercados y tendrá "una clara visión'' de los pasos necesarios para revivirlos.

Obama hizo hincapié también en la experiencia internacional de Geithner, quien ha trabajado en Asia, ha estudiado chino y japonés y entiende "el lenguaje de los mercados internacionales'' en momentos en los que la crisis tiene ya alcance global.

Alabó también la trayectoria de Summers, ex secretario del Tesoro durante la presidencia de Bill Clinton (1993-2001) y ex presidente de la Universidad de Harvard.

"Al igual que Tim, Larry Summers aporta una singular combinación de habilidad, intelecto y experiencia al papel que desempeñará en nuestra Administración'', apuntó Obama.

Destacó que Summers fue un "arquitecto central'' de las políticas que condujeron al período más largo de expansión en la historia estadounidense durante la década de los 90 con un ‘‘superávit récord, crecientes ingresos familiares y [la creación] de más de 20 millones de nuevos empleos''.

El próximo director del Consejo Nacional Económico de la Casa Blanca es hijo de dos economistas y sobrino de dos Premios Nobel en Economía (Paul Samuelson y Kenneth Arrow).

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