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Israel en guerra sin tregua contra Hamas

Un niño palestino asiste al funeral de sus tres hermanos muertos en los ataques de Israel.
Un niño palestino asiste al funeral de sus tres hermanos muertos en los ataques de Israel. AP

Israel, comprometido en lo que sus autoridades calificaron de una guerra sin tregua para derrocar a Hamas, bombardeó el lunes la Franja de Gaza por tercer día consecutivo en un conflicto que ya ha dejado un saldo de más de 355 muertos, 57 de ellos civiles.

Al menos 10 palestinos murieron y 40 resultaron heridos en los nuevos ataques aéreos que las fuerzas israelíes lanzaron anoche sobre Gaza, informó a la AFP el director de servicios de emergencia de ese territorio, Moawiya Abu Hassanein.

El Ejército israelí se limitó a confirmar los ataques "contra objetivos de Hamas'', precisando que la operación seguía su curso.

"El motivo de nuestra ofensiva es mejorar la situación de seguridad a largo plazo en la región que rodea la Franja de Gaza'', indicó el capitán Benjamin Rutland, portavoz del Ejército israelí. Añadió que las operaciones también pretendían "fortalecer la capacidad disuasiva del Ejército''.

Doce palestinos murieron y otros 30 resultaron heridos en sendos ataques aéreos israelíes al fin de la tarde en Beit Lahya y Beit Hanun, en el norte del territorio.

El objetivo del primer ataque fue la casa de un activista de la rama armada de Hamas. El segundo fue un vehículo, aunque se desconoce la identidad de los ocupantes.

Según un portavoz militar, la Fuerza Aérea también destruyó un camión que transportaba misiles al sector de Jabaliya, en el norte de la Franja de Gaza.

"Sí no detienen completamente el lanzamiento de cohetes contra Israel y sus ciudadanos, recurriremos a todos los medios y a cualquier acción jurídica necesaria'', afirmó en un comunicado el ministro de Defensa, Ehud Barak.

Anteriormente, Barak había dicho en el Parlamento que los israelíes estaban "comprometidos en una guerra sin tregua contra Hamas y sus aliados''.

El viceprimer ministro Haim Ramon afirmó que "el objetivo de la operación es derrocar el régimen de Hamas''.

"Después de la operación no quedará ningún edificio de Hamas en pie en Gaza'', aseguró el segundo jefe del Estado Mayor, el general Dan Harel, cuyas declaraciones fueron recogidas por la prensa local.

Hasta ahora las autoridades israelíes habían afirmado que el objetivo de la operación, llamada Plomo Endurecido, era terminar con el lanzamiento de cohetes contra el sur de su país desde la Franja de Gaza, controlada por Hamas, que arrebató el poder al presidente palestino Mahmoud Abbas en junio del 2007.

Dejando claro que apoya a Israel, la Casa Blanca aseguró el lunes que Israel "debe actuar para defenderse'' y afirmó que ese país no pretende tomar el control de la Franja de Gaza.

La secretaria de Estado Condoleezza Rice habló por teléfono con el secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, y otros dirigentes mundiales con el fin de reanudar un alto el fuego entre Israel y Hamas, informó el Departamento de Estado.

Ban Ki-moon, por su parte, dijo que estaba "profundamente alarmado por la escalada de la violencia en Gaza. Es inaceptable'', dijo el lunes en una breve rueda de prensa.

Según informaciones de The Associated Press, grupos de manifestantes protestaron el lunes en el Medio Oriente y Europa por los ataques de Israel contra la Franja de Gaza.

La mayor protesta en el mundo árabe fue en Líbano, donde decenas de miles de partidarios del grupo Hezbolá se congregaron bajo la lluvia.

Por su parte, la presidencia francesa de la Unión Europea, anunció una reunión urgente de los cancilleres hoy en París para discutir posibles soluciones al conflicto.

Tras varios bombardeos nocturnos, la aviación israelí destruyó el lunes la oficina del primer ministro del gobierno de Hamas, Ismail Haniyeh, y mataron a dos líderes del grupo radical Yihad Islámica.

Según las cifras más recientes de los servicios de emergencia de Gaza, desde el sábado los ataques aéreos israelíes han dejado 345 muertos y 1,550 heridos. La mayoría de los muertos pertenecían a Hamas.

Christopher Gunness, portavoz de UNRWA, entidad de la ONU que coordina la asistencia a los refugiados palestinos, informó de 57 muertos civiles, de los cuales 21 son niños y al menos siete mujeres, según información de los hospitales.

En previsión de una posible ofensiva terrestre, Israel activó el domingo la movilización de 6,500 reservistas.

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