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Cognac Cohíba y puro Montecristo, anfitriones de Festival de Habano en Cuba

Fotografía de archivo del 27 de febrero de 2008 en la que se observa a un hombre mientras acomoda tabacos en la Fábrica de Tabacos Cohíbas, en La Habana. El XI Festival del Habano comienza este lunes en la capital cubana con la sofisticación que caracteriza a esa reunión anual de empresarios, epicúreos y expertos en tabaco, un oasis de lujo en un país sumido en una crónica penuria económica. EFE/Alejandro Ernesto
Fotografía de archivo del 27 de febrero de 2008 en la que se observa a un hombre mientras acomoda tabacos en la Fábrica de Tabacos Cohíbas, en La Habana. El XI Festival del Habano comienza este lunes en la capital cubana con la sofisticación que caracteriza a esa reunión anual de empresarios, epicúreos y expertos en tabaco, un oasis de lujo en un país sumido en una crónica penuria económica. EFE/Alejandro Ernesto

Un exquisito cognac de la marca Cohíba y el puro Montecristo serán los encargados de dar la bienvenida y el adiós a los participantes en el XI Festival Internacional del Habano, que levanta su telón el lunes en La Habana.

Considerada como el evento más importante de su tipo en el mundo, la Fiesta del Habano comenzará con una gala en el teatro Karl Marx -el mayor de la isla-, donde será presentada la línea de puros "Montecristo Open'', señaló el semanario local Opciones.

Cuatro días después, en la cena de despedida que organiza la compañía franco-cubana Habanos S.A. -comercializadora exclusiva de todas las marcas de puros cubanos- será lanzada la "Gran Reserva de Cohíba'' (cognac), añadió Opciones.

Cohíba, creada en 1966 y con 32 vitolas, sobresale como la marca de mayor prestigio en el mundo del habano. Mientras, Montecristo (35 vitolas), nacida hace más de siete décadas, es la más conocida y quizás la más apreciada entre los fumadores.

El festival, punto de encuentro de distribuidores, especialistas y amantes del habano en todo el mundo, incluye además de las tradicionales Feria Comercial y Seminario Internacional, los concursos Habanosommelier y este año el que premiará el mejor maridaje entre variedades de rones cubanos y puros.

Durante la semana también se realizarán degustaciones de café, ron y diferentes vitolas, y recorridos por fábricas y plantaciones de Vuelta Abajo -llamada como "la cuna del mejor tabaco del mundo''-, en la provincia de Pinar del Río (oeste), que espera este año una enorme cosecha pese al azote de dos fuertes ciclones en 2008.

En la noche de gala final, el viernes, se entregarán los premios Hombre Habanos 2008 en las categorías de producción, comunicación y negocios, y tendrá lugar la gran subasta de humidores, cofres especiales para conservar los puros en condiciones ideales para que no pierdan su sabor y textura.

Los cofres, que contienen habanos de diferentes marcas, son subastados desde la primera edición del festival y llevaban la firma del líder Fidel Castro, hasta que cayó enfermo y se alejó del cargo hace dos años y medio.

Castro, empedernido fumador de puros hasta 1986, dejó de fumar para impulsar una campaña de salud, antitabaco. Los fondos de la subasta (1,4 millones de dólares en la pasada edición) son destinados a clínicas y programas sanitarios.

Habanos S.A, que facturó 400 millones de dólares en 2007 (11% más que el año anterior) tiene en su portafolio más de 30 marcas -unas 240 vitolas-. Las más vendidas en 2007 fueron Cohíba y Montecristo, Romeo y Julieta, Partagás y Hoyos de Monterrey.

Excluyendo a Estados Unidos y Puerto Rico, inaccesibles para Habanos S.A. por las leyes del embargo que el gobierno estadounidense aplica a Cuba desde 1962, la compañía domina el 85% del mercado en ventas.

El tabaco constituye una de las principales exportaciones de bienes cubanos después de medicamentos y productos biotecnológicos, productos del mar y azúcar.

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