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Senado aplaza votación sobre ley que facilitaría viajes a Cuba

Entre otros elementos, la legislación revierte las restricciones de viaje a Cuba impuestas en 2004, de manera que los cubano-estadounidenses pueden visitar a sus familiares en la isla una vez al año, en vez de cada tres años como hasta ahora.
Entre otros elementos, la legislación revierte las restricciones de viaje a Cuba impuestas en 2004, de manera que los cubano-estadounidenses pueden visitar a sus familiares en la isla una vez al año, en vez de cada tres años como hasta ahora.

El Senado estadounidense aplazó hasta la próxima semana la votación de una ley presupuestaria de $410,000 millones que, entre una variada amalgama de medidas, podría, de alguna manera, facilitar los viajes a Cuba.

"Esperamos completar el proyecto la próxima semana'', dijo un portavoz del líder de la mayoría demócrata, Harry Reid.

Como resultado de la decisión, los senadores tendrán que aprobar mañana un proyecto de gastos de emergencia para mantener el funcionamiento del gobierno federal.

Reid señaló que la decisión fue tomada después de que quedara claro que su mayoría demócrata no alcanzaría a conseguir una ventaja de 60 votos para impedir una maniobra dilatoria de los detractores de la iniciativa.

Esos detractores han dicho que los gastos incluidos en el proyecto son demasiado elevados y que la propuesta incluye demasiadas iniciativas secundarias.

El proyecto de ley presupuestaria, que ya fue aprobado por la Cámara de Representantes, ocupa 1,122 páginas y abarca la financiación de prácticamente todos los departamentos del gobierno, salvo Defensa, Seguridad Nacional y Asuntos de Veteranos.

Antes de decidirse el aplazamiento, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, había instado a la cámara alta a aprobarlo sin demoras y sin cambios.

"Hay importantes iniciativas para la salud y la educación que tuvieron menos fondos bajo la Administración Bush. Si empezamos a renegociar todo el paquete, no habría fin'', dijo Pelosi.

"Este es el paquete, es lo que acordamos las dos cámaras, y espero que la legislación sea aprobada'', enfatizó.

Entre otros elementos, la legislación revierte las restricciones de viaje a Cuba impuestas en 2004, de manera que los cubano-estadounidenses pueden visitar a sus familiares en la isla una vez al año, en vez de cada tres años como hasta ahora.

También flexibiliza los reglamentos que regulan la exportación de medicinas y alimentos en Cuba.

Los senadores de origen cubano, el republicano Mel Martínez y el demócrata Bob Menéndez, así como el demócrata Bill Nelson, son los principales opositores a levantar las restricciones impuestas durante la presidencia de George W. Bush.

La ley también incluye otra partida de 405 millones de dólares para el plan de seguridad regional conocido como Iniciativa Mérida: 300 millones para México y los 105 millones restantes para Centroamérica y la República Dominicana.

Además, para efectos prácticos, pone fin al programa piloto entre Estados Unidos y México que permite la libre circulación de los camiones mexicanos por todo el territorio estadounidense.

También incluye ayudas a favor de la iniciativa antinarcóticos para los países andinos.

En la arena internacional, la medida también mantiene la veda a la importación de pollos de China.

Entre los elementos para consumo interno, el proyecto de ley levanta las restricciones para la exploración marina de gas natural y petróleo, impuestas por el Congreso hace 25 años.

También permite que los departamentos de Comercio y del Interior modifiquen o eliminen las regulaciones de la era de Bush que buscaban reducir la influencia de los científicos en la toma de decisiones sobre la protección de las especies en vías de extinción.

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