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Condenan a ex asesor por el robo de fondos pro democracia en Cuba

Un colaborador del ex presidente George W. Bush fue condenado a dos años y medio de prisión el miércoles por robar casi $600,000 de un programa oficial que promueve la democracia en Cuba.

Felipe Sixto ofreció disculpas por robar dinero del Center for a Free Cuba (Centro por una Cuba Libre) y dijo al juez Reggie Walton que además de su propia codicia y egoísmo lo impulsó el deseo de "brindar a mi familia un estilo de vida más allá de mis medios''.

El argumento no conmovió al juez, quien comparó a Sixto con el financista Bernie Madoff, culpable de un fraude multimillonario a miles de inversores.

Si bien las situaciones son distintas, dijo Walton, Sixto y Madoff se parecen en su deseo de un estilo de vida "muy por encima'' de sus merecimientos. "La mentalidad que lo trae a usted ante esta corte es la misma'', dijo Walton.

La condena fue de 30 meses de prisión más tres años de libertad bajo vigilancia y $10,000 de multa. Sixto había pedido que lo condenaran a prisión domiciliar o libertad condicional.

En su declaración de culpa, Sixto reconoció que sobrefacturó a la organización en más de $579,000 al comprar radios y linternas eléctricas con fondos federales.

Su abogado dijo que devolvió más del 90 por ciento de esa suma, en parte con una hipoteca sobre la casa de sus padres.

Walton fustigó a Sixto por aceptar un puesto en la Casa Blanca a la vez que robaba fondos del centro, una institución independiente que recibe millones de dólares del gobierno para rentas, viajes y equipos tales como radios y computadoras.

Sixto renunció como asesor de Bush para asuntos intergubernamentales hace un año, al enterarse de que el centro le iniciaba un proceso legal.

Había llegado a la Oficina de Asuntos Gubernamentales de la Casa Blanca en julio de 2007 y tenía como misión servir de enlace con funcionarios hispanos, grupos indios y legisladores estatales en asuntos relacionados con Cuba, Puerto Rico, la sanidad, cuestiones laborales o el medioambiente.

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