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Piratas somalíes capturan a 21 marineros de EEUU

Imagen facilitada por la compañía Maersk hoy 8 de abril de 2009 que muestra al carguero Maersk Alabama navegando en un lugar sin localizar. El carguero danés "Maersk Alabama"que navegaba bajo bandera de Estados Unidos por el océano Índico, con veinte tripulantes de esa nacionalidad, fue atacado hoy por piratas somalíes a unos 500 kilómetros de las costas de Somalia cuando se dirigía hacia Mombasa.
Imagen facilitada por la compañía Maersk hoy 8 de abril de 2009 que muestra al carguero Maersk Alabama navegando en un lugar sin localizar. El carguero danés "Maersk Alabama"que navegaba bajo bandera de Estados Unidos por el océano Índico, con veinte tripulantes de esa nacionalidad, fue atacado hoy por piratas somalíes a unos 500 kilómetros de las costas de Somalia cuando se dirigía hacia Mombasa.

Un grupo de piratas somalíes secuestró el miércoles un carguero de bandera estadounidense con 21 tripulantes a bordo, dijeron un diplomático y un vocero de la armada de Estados Unidos.

El diplomático, actualmente asignado a Kenia, dijo que el barco es el Maersk Alabama, de 17.000 toneladas de desplazamiento, y agregó que todos los tripulantes son estadounidenses. El diplomático habló a condición de guardar el anonimato por no estar autorizado para hablar con la prensa.

La marina estadounidense confirmó que el barco, con 21 tripulantes, fue asaltado en la madrugada del miércoles frente a la costa oriental de Somalia. El teniente Nathan Christensen dijo que el ataque ocurrió de madrugada, a unos 450 kilómetros (280 millas) al noreste de Eyl, una aldea al norte de la región somalí de Puntlandia.

Christensen dijo que había ciudadanos estadounidenses a bordo, pero no aclaró cuántos. Se negó a dar el nombre del barco hasta que sean notificados los familiares de los tripulantes.

Agregó que el barco es operado por la empresa danesa Maersk, que tiene tratos con el Departamento de Defensa estadounidense. Christensen indicó que el barco no viajaba bajo contrato con el Pentágono cuando fue asaltado.

El director gerente de Maersk en Kenia, Rolf Nielsen, dijo que la empresa sigue verificando las informaciones del asalto. Un vocero de la embajada no pudo confirmar el incidente.

Andrew Mwangura, del Programa del Este de Africa de Asistencia a los Navegantes, dijo que el barco fue asaltado a unos 640 kilómetros (400 millas) de la capital somalí, Mogadiscio.

El navío es el sexto capturado en una semana y el primero con tripulación enteramente estadounidense.

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