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Gripe porcina se extiende por Medio Oriente, Asia y el Pacífico

Una foto del CDC del virus de la gripe porcina
Una foto del CDC del virus de la gripe porcina

La epidemia de gripe porcina cruzó más fronteras internacionales el martes, con los primeros casos confirmados en el Medio Oriente y la región de Asia y el Pacífico, mientras funcionarios de la Organización Mundial de la Salud dijeron sospechar que varios estadounidenses que visitaron México recientemente pueden haber transmitido el virus a otros dentro de Estados Unidos.

La confirmación de que se produjeron contagios de persona a persona en sitios fuera de México indicaría que la enfermedad se está extendiendo más allá de los viajeros que vuelven del país, dijo el martes a reporteros el vocero de la Organización Mundial de la Salud, Gregory Hartl en Ginebra.

Una pareja británica regresó de su luna de miel en México enfermos los dos de gripe porcina.

Iain y Dawn Ashkam se enfermaron el fin de semana, a su regreso de unos días en Cancún. El lunes, las autoridades dijeron que habían dado positivos para fiebre porcina. Sus familiares, que recibieron el tratamiento antiviral preventivamente, dijeron que la pareja se recuperaba.

La viceministra de Salud de Costa Rica, Ana Morice, informó a la AP que una mujer de 21 años que regresó recientemente de un viaje a México mostró los síntomas de gripe porcina y recibió tratamiento, aunque aún esperan que el CDC confirme que se haya tratado del primer caso del padecimiento en el país centroamericano. La paciente se encuentra fuera de peligro.

La gripe porcina se ha propagado ya a varios países además de México y al parecer se extiende a través de los vuelos, haciendo que la Organización Mundial de la Salud elevara el nivel de alerta el lunes.

En Chile, el ministro de Salud, Alvaro Erazo, anunció que había 18 posibles casos de gripe porcina.

"No tenemos ningún caso certificado'', agregó.

Canadá confirmó dos nuevos casos leves, elevando el total del país a ocho. Dos hombres contrajeron el mal durante un viaje reciente a México, dijo el jefe médico de la provincia de Alberta, doctor André Corriveau. Añadió que no fue necesario hospitalizarlos.

Canadá advirtió a su población que evitara viajes no esenciales a México, siguiendo la misma política que Estados Unidos. El comisionado de Salud de la Unión Europea sugirió que los europeos eviten viajes no esenciales a México y partes de Estados Unidos.

Rusia, Hong Kong y Taiwán dijeron que pondrán en cuarentena a viajeros desde el país latinoamericano que exhiban síntomas del mal.

Nueva Zelanda confirmó el martes que un grupo de 11 estudiantes y profesores que regresaron de México contrajeron el virus.

Israel confirmó sus primeros dos casos, ambos de hombres que acababan de regresar de México. Uno ya se había recuperado y el otro no corría peligro grave, dijeron las autoridades de salud.

Sesenta y ocho casos -- ninguno de ellos mortal -- han sido confirmados en Estados Unidos, ocho en Canadá, dos en España y dos en Escocia.

Los funcionarios de la Unión Europea dijeron el martes que son analizados posible casos de gripe porcina en Dinamarca, Suecia, Grecia, la República Checa, Alemania, Italia e Irlanda, además de España y Gran Bretaña.

"En estos momentos, la contención no es una alternativa realista'', dijo Keiji Fukuda, subdirector general de la Organización Mundial de la Salud, que elevó el lunes el nivel de alerta.

Las autoridades decidieron que era prueba suficiente de que la totalidad del grupo estaba infectado, agregó.

Los infectados sufrieron solamente "síntomas benignos'' y seguramente se recuperarán, indicó el director de Salud Pública Mark Jacobs. Hay otros 43 casos sospechosos en el país.

El Ministerio de Salud de Israel confirmó el martes el primer caso regional de gripe porcina la ciudad de Netania. El paciente de 26 años, regresó hace poco de México y contrajo la misma cepa, dijo la vocera del Ministerio de Salud Einav Shamron.

El doctor Avinoam Skolnik, director médico del Hospital Laniado, dijo que el paciente se ha recuperado completamente y se encuentra en "condición excelente'' aunque sigue hospitalizado hasta que el Ministerio de Salud autorice su alta.

Mientras tanto, un segundo caso fue confirmado el martes en España, dijo la ministra de Salud Trinidad Jiménez, tras confirmar la víspera el primer caso. Un estudiante de 23 años, uno de los 26 pacientes bajo observación, se encuentra estable, dijo Jiménez.

La Organización Mundial de la Salud elevó el nivel de alerta a la Fase 4, lo cual significa que el contagio entre humanos provocó brotes en por lo menos un país. Es la primera vez que se eleva por encima de la Fase 3.

Las fases 4 o 5 indican que el virus ha adquirido gran capacidad contagiosa entre seres humanos. La Fase 6 corresponde a una pandemia, con brotes en por lo menos dos regiones del mundo.

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Los periodistas de The Associated Press Mark Stevenson en México, Mike Stobbe en Atlanta, Ray Lilley en Wellington, Nueva Zelanda, Aron Heller en Jerusalén y Pan Pylas en Londres contribuyeron a este despacho.

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