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El año 2009 tuvo la marca de Twitter y Facebook

MARK ZUCKERBERG, creador de Facebook, en su oficina de Palo Alto, California. Facebook se 
ha convertido en este año en la mayor red social del mundo.
MARK ZUCKERBERG, creador de Facebook, en su oficina de Palo Alto, California. Facebook se ha convertido en este año en la mayor red social del mundo. AP

Twitter, aguijoneado por los "smartphones'', elevó sus 140 caracteres a las alturas online en este año, mientras Facebook eclipsó a MySpace para convertirse en la mayor red social del mundo.

"Esos son los grandes ganadores'', afirmó Jason Keath, asesor de una consultora de redes sociales de Carolina del Norte y fundador de SocialFresh.com, que organiza conferencias sobre el tema. "Facebook prácticamente triplicó su tamaño este año''.

"Twitter creció inmensamente'', añadió Keath. "Pienso que tenía entre dos y cuatro millones de usuarios a principios de año, ahora están cerca de los 40 millones''.

Con 250 millones de miembros, "si Facebook fuera un país sería la cuarta nación más poblada'', señaló Scott Stanzel, ex vicesecretario de prensa del ex presidente George W. Bush, que también trabajó para el gigante del software Microsoft.

"Hace un año, creo que la gente no hubiera pensado que Twitter iba a tener la influencia que tuvo'', añadió Stanzel, quien ahora dirige Stanzel Communications, una consultora de relaciones públicas que ofrece asesoría en redes sociales.

Twitter "estaba ganando popularidad, pero realmente explotó este año y lo hizo de una forma que se ha vuelto increíblemente penetrante'', indicó.

Twitter desdeñó ofertas de compra por cientos de millones de dólares de Google y Facebook y su influencia como una herramienta de comunicación e información ha sido demostrada de numerosas formas durante este año.

En junio, el Departamento de Estado le pidió a Twitter que aplazara una prevista suspensión de su servicio por mantenimiento, porque la red estaba siendo muy útil para manifestantes airados por los controvertidos resultados de las elecciones presidenciales en Irán.

Más recientemente, Google y Microsoft comenzaron a integrar mensajes de Twitter en sus respectivos motores de búsqueda, una nueva característica descrita como una búsqueda en tiempo real.

Además, la creciente adopción de "smartphones'' tiene mucho que ver con el crecimiento de Twitter, según señaló Jack Levin, cofundador y jefe ejecutivo de ImageShack, compañía que a su vez dirige yfrog.com, un servicio para compartir imágenes y videos en Twitter.

"La explosión de los ‘smartphones' en Estados Unidos y en muchos otros países impulsó la facilidad de la comunicación entre la gente, y Twitter ciertamente está en el medio de eso'', apuntó Levin.

"La gente quiere comunicarse y Twitter es verdaderamente una plataforma de comunicaciones'', dijo respecto a este servicio, que permite a los usuarios enviarse mensajes de 140 caracteres o menos y compartir vínculos de la red.

"Es un híbrido entre la mensajería instantánea y el email'', expresó.

Facebook y Twitter son populares principalmente porque "proveen valor real a la gente en su vida personal y laboral'', según Stanzel.

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