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Francés en Cuba escala hotel cual Hombre Araña

Al estilo de King Kong o el Hombre Araña, un temerario francés escalaba el lunes el famoso hotel Habana Libre en la capital cubana, sin cuerdas ni red de seguridad.

Cientos de curiosos, entre turistas y locales, vitoreaban desde calles y balcones mientras Alain Robert iniciaba su ascenso del Hotel Libre, un edificio de 27 pisos que una vez fue el Hilton de la ciudad.

El francés de 50 años, conocido como “El Hombre Araña”, comenzó a trepar el edificio de 126 metros (413 pies) justo después de la tarde, luciendo una camiseta blanca y pantalones de lycra negros. Dijo que espera llegar a la cima en menos de una hora.

Antes de comenzar su hazaña, Robert reconoció en una entrevista con The Associated Press que se sentía nervioso, no por la altura sino porque el edificio se encuentra en estado de deterioro, como muchos otros puntos de referencia de La Habana.

“Siempre es un poco difícil antes”, dijo en francés. “Pero después me siento increíble. Me siento renacido. Me siento libre”.

Fuertes vítores lo acompañaron cuando empezó a escalar, y rápidamente había llegado al octavo piso. Turistas lo miraban desde la piscina del hotel y trabajadores de oficina le daban voces de aliento desde balcones cercanos.

Robert ya ha escalado estructuras mucho más altas, como la otrora Torre Sears de Chicago, el Empire State Building de Nueva York y el puente Golden Gate de San Francisco.

Hace dos años le tomó seis horas escalar el edificio más alto del mundo en la actualidad, con 828 metros (2.717 pies), el Burj Khalifa en Dubai, aunque para ese ascenso sí usó algún equipo de seguridad.

Robert llegó la semana pasada a La Habana, donde estuvo esperando el permiso de las autoridades para realizar su proeza.

Cuba aprobó su acto y decenas de policías fueron desplegados el lunes para ayudar a mantener el orden. En otros países, Robert ha realizado a menudo sus hazañas sin pedir permiso y en ocasiones ha sido arrestado.

Justo antes de escalar, Robert estudió el edificio.

Aunque una caída probablemente le costaría la vida, el francés dijo que eso no lo intimidaba. Su única preocupación, indicó, era que la fachada de la torre no estaba en buen estado y que trozos podrían desprenderse.

“La estructura no está muy bien”, dijo.

El hotel es uno de los edificios más emblemáticos de la capital cubana. Fue tomado tras la Revolución Cubana de 1959 y apodado “Habana Libre”. Fidel Castro instaló allí brevemente sus oficinas personales tras su marcha triunfal a la capital.

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