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Critican búsqueda de petróleo

Después de cuatro intentos fallidos de encontrar petróleo en el Golfo de México, Cuba debe aplazar este proyecto y enfocarse en el etanol a partir de la caña de azúcar, aconsejó este miércoles el experto Jorge Piñón.

“Si yo fuera Cuba dejaría por el momento mi enfoque en la búsqueda de petróleo en aguas profundas y pondría todo mi esfuerzo en la recapitalización del sector azucarero”, dijo Piñón, ex jefe para América Latina de la petrolera Amoco Oil y actual académico del Centro de Política Internacional en Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Austin, Texas.

El sector azucarero “no solamente representaría la producción de azúcar y etanol, sino también de electricidad, sin ningún riesgo exploratorio como lo tiene el petróleo”, explicó el experto cubano-estadounidense.

“Cuba hoy consume solamente alrededor de 8,000 barriles diarios de gasolina, lo cual no nos sorprende por el pequeño parque vehicular”, mientras en Guatemala llegan a 25,000 y en Puerto Rico a 50,000, señaló.

Si apostara al sector azucarero “Cuba podría llegar a producir 70,000 barriles diarios de etanol, suficiente para suministrar a un futuro parque vehicular cubano (….) y todavía poder exportar”, añadió Piñón en un correo electrónico de respuesta a un cuestionario de la AFP.

El ex gobernante Fidel Castro era muy crítico del etanol, porque estimaba que destinar productos agrícolas a elaborar combustibles hacía subir los precios de los alimentos y aumentaba el hambre en el mundo, pero su hermano Raúl Castro ha emprendido algunos proyectos en pequeña escala.

La industria azucarera, otrora el eje de la economía de Cuba, está deprimida desde hace dos décadas y su producción anual bordea 1.5 millones de toneladas, por debajo del nivel de los años 80 (8.2 millones).

Desde enero del 2012, cuatro intentos de hallar petróleo en la zona económica cubana del Golfo de México han fracasado, lo que condujo a la retirada de la española Repsol.

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