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Celia Cruz y su inolvidable historia de amor

La partida de Celia Cruz, tras perder su batalla contra el cáncer, devastó a su “cabecita de algodón”, como ella llamaba al hombre con el que compartió su vida y los escenarios. Fueron muchos los que creyeron que Pedro Knight, aquejado por muchos años de diabetes, y al que una vez ella se refirió como su padre, su madre, su hermano, su gran apoyo, no sobreviviría la muerte de su querida Celia.

Tres años y medio más tarde el trompetista murió y fue sepultado junto a su famosa esposa, tal y como dispuso “la Guarachera de Cuba”, en el cementerio Woodland de El Bronx, en Nueva York, conocido como el “condado de la salsa”", lugar que continúa siendo punto de peregrinaje para los admiradores de la cantante, a la que dejan flores y mensajes e incluso un pastel el día de su cumpleaños, pese a haberse cumplido el décimo aniversario de su muerte.

¿Cosas del destino?

Celia y Pedro se conocieron el 3 de agosto de 1950 en la estación de radio CMQ en Cuba, donde ensayaba la Sonora Matancera, de la que Knight era trompetista.

“Celia fue porque la habían recomendado. Myrta Silva (cantante puertorriqueña) se había ido y buscaban una cantante. Cuando llegó al primero que se encontró fue a Pedro Knight. Desde ese día empezó a ayudarla con los arreglos y sostuvieron una bonita amistad por diez años”, recordó Omer Pardillo, quien durante 15 años fue el representante de la estrella cubana y testigo de su relación de pareja.

Tal parecía que el destino se había empeñado en unirles ya que Celia se convirtió en la nueva cantante de la famosa orquesta cubana.

La relación de la cantante y el trompetista trascendió a lo profesional y se enamoraron, aunque Celia dijo muchas veces que al principio prefirió no hacerle caso porque Knight que tenía dos matrimonios previos y varios hijos “tenía fama de mujeriego”.

La orquesta Sonora Matancera sale de Cuba para exiliarse en México el 15 de julio de 1960 y con ella su cantante Celia Cruz y su trompeta Pedro Knight. Seis meses después Celia viajó a Nueva York, donde había estado antes sola, por un contrato para presentarse en el entonces famoso club Palladium, convirtiéndose la Gran Manzana en la plataforma de lanzamiento de su exitosa carrera, que incluyó su participación con las orquestas de Tito Puente, Johnny Pacheco y las ya legendarias Estrellas de Fania.

En 1962 Knight llega a Nueva York junto al resto de los integrantes de la orquesta y se estableció junto a Celia en un hotel en la calle 54 y Broadway, cerca del Parque Central, donde la cantante disfrutaba de ver los coches tirados por caballos, de los que se enamoró, y que le recordaban su país, según señaló en una ocasión.

“Se separaron muy pocas veces desde que se unieron, el 14 de julio de 1962 (en una ceremonia civil). La primera vez fue en la década de 1980 porque él se enfermó y ella viajó con sus mejores amigos. La segunda vez, él también se enfermó y ella no podía suspender su presentación. Sólo dos veces en 41 años de casados”, destacó Pardillo, ejecutor del testamento y del legado de la intérprete de Quimbara, Bemba colorá o La vida es un carnaval ante quien se rindió el mundo pese a que nunca habló otro idioma que el español.

El puertorriqueño Rafael Hernández compuso Desvelo de amor, que para Celia Cruz era su mejor composición, y la primera que la enamorada pareja se cantó mientras pasearon en un carruaje por las calles de Nueva York, tras reunirse en la ciudad luego de la estadía del trompetista en México.

Sufro mucho tu ausencia, no te lo niego, yo no puedo vivir si a mi lado no estás... Yo comprendo que es mucho lo que te quiero, no puedo remediarlo qué voy a hacer..., dice la canción, que al parecer resumía sus sentimientos por “Perucho” como llamaba a su esposo, de quien decía que hacía honor a su apellido, porque era un caballero, y quien incluso le enseñó a cocinar.

Knight, que admiraba la bondad, sinceridad y el ser humano que decía tenía a su lado, dejó la Sonora Matancera y se convirtió en el representante y director musical de Celia, pero también en una figura querida por los seguidores de la cubana que fueron testigos de su historia de amor y se acostumbraron a verle siempre en el escenario.

“Pedro siempre estaba en el escenario por la química que tenía con Celia. Sabía si era necesario alargar una canción o si la cortaban. Al mirarse se entendían, aunque estuviera Tito Puente o Johnny Pacheco dirigiendo la orquesta. Fue increíble”, afirmó Pardillo.

“Yo que conviví con ellos puedo decir que fueron dos cuerpos y un alma porque se entendían sin hablarse. Imagino que como toda pareja tienen que haber discutido pero nunca lo hicieron delante de nadie. Celia decía que no le gustaba tener un problema con Pedro e irse a la cama sin arreglarlo. Eran el uno para el otro”, destacó Pardillo, que tiene en agenda fundar un museo para mantener el legado de la cantante, tal y como ella quería.

Pedro Knight era diabético y la cantante siempre estuvo atenta a que su esposo se alimentara de acuerdo con su condición y que tomara sus medicamentos. Él, por su parte, se preocupaba de que ella hiciera el menor trabajo posible: iba a los ensayos de la orquesta y en los aeropuertos estaba atento siempre a recoger las maletas. “Él no quería que ella hiciera nada para no interrumpir su tranquilidad”, recordó Pardillo. Lo único que la cantante lamentó de la relación fue que no tuvieron hijos.

La muerte de Celia Cruz y la controversia

Los seguidores, familiares y amigos de la pareja siguieron atentos la enfermedad y muerte de Celia Cruz, que devastó a todos, y también se preocuparon por Pedro Knight, que no pudo superar la muerte de su esposa y a partir de entonces su salud se deterioró llevándole varias veces a un hospital.

“Él decía que la vida no tenía sentido sin Celia. Le fue muy, muy difícil”, dijo Pardillo al recordar ese momento.

Además del dolor por la muerte de su esposa y su delicado estado de salud, Knight se vio de repente en medio de una controversia por la herencia de la artista. Su propia hija Ernestina Knight la única de sus hijos que vive en Estados Unidos y Gladys Bécquer, hermana de Celia, demandaron por separado, en una corte de Nueva Jersey, alegando que el músico se había quedado con el dinero de un seguro que la cantante les había dejado. Debido a su delicado estado de salud, luego ambas retiraron la demanda en su contra.

La demanda incluyó además a Luis Falcón al que la pareja quería como a un hijo y uno de los ejecutores de la herencia. Posteriormente un tribunal le retiró de todo lo relacionado con la herencia de Celia Cruz como resultado de una demanda que presentó Pardillo.

Knight falleció el 3 de febrero de 2007 en un hospital de la ciudad de Los Ángeles en California y finalmente descansa junto a su inseparable Celia, en un mausoleo que es cuidado por dos mujeres y donde sus admiradores siguen rindiendo tributo a su reina.

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