Salud

Células testiculares parecen tan versátiles como las embrionarias

Esta imagen muestra una célula madre embrionaria iluminada con proteínas fluorescentes.
Esta imagen muestra una célula madre embrionaria iluminada con proteínas fluorescentes. AFP/Getty Images

Las células extraídas de testículos humanos parecen tan versátiles como las células madre derivadas de embriones, lo que puede abrir las puertas a un nuevo campo de aplicaciones científicas, informa un grupo de investigadores

El nuevo tipo de células madre podría ser útil para desarrollar tejidos personalizados, según un estudio que se publica en la edición del jueves de la revista Nature. Pero debido a su origen, su mayor potencial se aplicaría sólo a la mitad de la población mundial: a los varones.

Las células madre embrionarias pueden desarrollarse prácticamente en cualquier tejido humano y los científicos creen que pueden ofrecer posibilidad de futuros tratamientos para enfermedades como el Parkinson y la diabetes y para lesiones de la médula espinal.

Las células testiculares, por su parte, evitan el problema ético de las células madre embriónicas, que se extraen en un proceso que destruye el embrión.

"La ventaja que tienen estas células en comparación con las células madre embriónicas es que son naturales y que no presentan problemas éticos'', dijo el autor principal del estudio Thomas Skutella, profesor en el Centro de Biología y Medicina Regenerativas en Tubingen, Alemania.

La aplicación de las nuevas conclusiones en un tratamiento, empero, podría demorar años.

El estudio usó células extraídas de tejidos de 22 hombres sometidos a distintos tratamientos médicos. Los sujetos tenían entre 17 y 81 años. Los investigadores hallaron que después de unas pocas semanas de crecimiento, las células pueden diferenciarse en varios tipos de células como las extraídas de los embriones.

Otros científicos saludaron la idea pero no la consideraron motivo suficiente como para abandonar la investigación sobre las células madre embriónicas.

"Es muy interesante. Podríamos hacerlo para los varones; eso dejaría a las mujeres sin un método tan accesible'', dijo el experto George Daley del Hospital de Niños de Boston y el Instituto Harvard de Células Madre. Pero las células madre embriónicas "tienen su propio lugar en la biología'', dijo Daley.

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