Salud

Moléculas obligan a células cancerosas a 'suicidarse'

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Un equipo francés creó moléculas capaces de engañar a las células cancerosas que resisten a la radioterapia y de empujarlas a "suicidarse'', un hallazgo prometedor para aumentar la eficacia de los tratamientos contra el cáncer.

Los tratamientos tradicionales como la radioterapia y quimioterapia causan daños en las células cancerosas para destruirlas. Uno de los daños más nocivos para la célula se produce cuando métodos como la radioterapia logran romper su material genético: ante un gran número de roturas, las células cancerosas pueden autodestruirse.

Pero estos daños no bastan siempre para matar a las células cancerosas que siguen siendo capaces de activar su sistema de reparación de roturas, y pueden volverse resistentes a los tratamientos.

El equipo de Marie Dutreix, del Instituto Curie, en París, creó moléculas que engañan a las células cancerosas haciéndoles creer que han sufrido más daños de los que tienen en realidad.

Estas moléculas llamadas Dbait son pequeños fragmentos de ADN que "imitan'' las roturas de las dos hebras de la doble hélice de ADN de las células cancerosas. "Estos cebos engañan a los sistemas de reparación de las células'', explicó Marie Dutreix.

Como consecuencia las lesiones reales provocadas por la radioterapia "pasan desapercibidas'', y las células cancerosas se ven tan desbordadas por los "daños'' causados por las moléculas Dbait que no les queda otra elección que autodestruirse.

Las Dbait demostraron ser eficaces en ratones, recalca Marie Dutreix, cuyo trabajo publicó el domingo la revista estadounidense Clinical Cancer Research.

Cuando se asocian tratamientos como la radioterapia con el uso de moléculas Dbait, la muerte de las células cancerosas ocurren en el 75 y 100 por ciento de ellas. Por contraste, sólo del 30 al 50 por ciento de las células cancerosas mueren si sólo se usa la radioterapia. Además las Dbait no han causado "ninguna toxicidad en los tejidos sanos'', subrayó la investigadora.

Ahora los investigadores tienen que probar estas las moléculas Dbati en el ser humano. Los primeros ensayos clínicos podrían comenzar a finales de 2010 o comienzos de 2011 en cuatro centros parisinos, estimó.

Las Dbait son inyectadas horas antes del tratamiento de radioterapia.

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