Viajes

Santurce es arte

Cuando uno anuncia una visita a la capital de Puerto Rico, las recomendaciones que escucha siempre se refieren a los paseos por las calles coloniales del Viejo San Juan, las visitas a las fortalezas que protegían a sus habitantes de los ataques de piratas y corsarios, las excursiones al Bosque Nacional El Yunque y, por supuesto, las playas y los restaurantes de El Condado. Sin embargo, el área de Santurce ofrece ahora una experiencia artística inolvidable, con asombrosas vistas del arte callejero y su gran oferta de museos y galerías.

“Arte, no quiero mi Santurce sin ti”, dice un mural sintetizando el espíritu del distrito del arte que se encuentra a corta distancia del área del Condado. A medida que uno se va acercando se ve rodeado de innumerables murales bajo los puentes y sobre los edificios, desde los más pequeños hasta los más altos.

Santurce cuenta también con numerosas galerías de arte, como Espacio 1414 (1414 Avenida Fernández Juncos), en lo que fue el almacén de la compañía de neumáticos Royal Tire; Laboratorio de Artes Binarios (1206 Avenida Ponce de León), dedicado a instalaciones, muebles, componentes arquitectónicos y esculturas, y excelentes museos como el Museo de Arte Contemporáneo de Puerto Rico (MAC, Av. Juan Ponce de León, esquina Ave. Roberto H. Todd); el Museo de Arte de Puerto Rico (299 Avenida de Diego), con un impresionante patio de esculturas, y el Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré, entre otros.

Muchos negocios además apoyan el desarrollo del arte local como el hotel San Juan Marriott en donde los huéspedes pueden disfrutar de sus piñas coladas en el recientemente renovado Red Coral Lounge junto a una colección de pinturas originales de artistas locales y un enorme arrecife tallado en madera por Neftalí Maldonado.

El área de Santurce está experimentando un renacimiento debido al flujo de turistas que acuden atraídos por esta explosión de arte en sus calles. El distrito aún está salpicado de edificios en mal estado que albergan modestas tiendas y bares, pero, gracias a la abundancia de locales de bajo costo y sus encantos pasados, en los últimos años ha comenzado a atraer galerías y espacios de exhibición, estudios de diseño y clubes nocturnos. Estos creativos residentes le han devuelto frescura al vecindario, tanto que hasta ha comenzado a rivalizar con el Viejo San Juan como un distrito artístico.

Eventos como Santurce Es Ley, un festival cultural organizado por artistas y propietarios de galerías locales, y Los Muros Hablan, un festival internacional de arte urbano, han contribuido al despertar de la zona.

El festival Los Muros Hablan se celebró por primera vez en octubre del 2012, organizado por el MAC, Buena Vibra Group y Coors Light, y convirtió las calles de Santurce en un lienzo a gran escala con 12 muralistas locales, exhibiciones y actividades culturales y educativas. El propósito del evento es rescatar espacios abandonados de la ciudad. Santurce Es Ley, por su parte, ya lleva cinco ediciones en las que participan muralistas boricuas y otros artistas urbanos visitantes.

En este contexto se encuentra la Plaza del Mercado de Santurce, un retrato del Puerto Rico típico, con su edificio principal rodeado de coloridas esculturas de aguacates. Este alberga a un mercado tradicional, durante el día, en donde se puede encontrar frutas, vegetales y productos locales, y por las noches el área cobra vida con sus fondas, bares y clubes que ayudan a crear el ambiente de una fiesta callejera.

El San Juan Marriott Resort & Stellaris Casino participa de este renacimiento del área de Santurce a través de un paquete que incluye visitas guiadas al distrito del arte. Este resort del área del Condado también ha pasado por un volver a nacer, ya que se trata del antiguo Puerto Rico-Sheraton Hotel, construido en 1964, que más tarde bajo el nombre de Dupont Plaza Hotel en 1986 sufrió un incendio en el que murieron 97 personas y otras 140 resultaron heridas. Después de varios años de abandono, el local fue renovado y reabrió en 1995 como San Juan Marriott Resort & Stellaris Casino, que en los últimos meses también fue modernizado.

El resort ofrece el paquete Artsy San Juan, que incluye habitación, desayunos, tour guiado de medio día para explorar la escena asrtística de Santurce y el Viejo San Juan, entradas para el Museo de Arte de Puerto Rico y una clase de cocteles con el bartender del Red Coral Lounge.

El Marriott San Juan acaba de lanzar también su promoción Set-Jetting, aprovechando el interés de los turistas por visitar las localidades en donde se filmaron sus películas favoritas. Puerto Rico ha sido el escenario de muchos filmes hollywoodenses y el paquete incluye una gira de mediodía a las locaciones en que se rodaron 22 Jump Street, The Rum Diary, Pirates of the Caribbean y otras.

La ubicación del Marriott San Juan en el Condado (1309 Avenida

Ashford) le permite al visitante experimentar las bondades de la gastronomía puertorriqueña en numerosos restaurantes de comida local e internacional. Las selecciones van desde locales más informales como La Isla Beach Bar, en el Marriott San Juan, con su oferta de comida ligera disfrutando de la brisa marina y el Yerba Buena ( 1350 Avenida Ashford, San Juan), con su menú de comida cubana y boricua y sus descargas de Latin Jazz los lunes por la noche, a la elegancia de Niche Restaurante (8 Calle Taft), en el Acacia Boutique Hotel, y Pikayo (999 Avenida Ashford), el restaurante del célebre chef local Wilo Benet en The Condado Plaza Hilton.• 

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