Estados Unidos

Arrestado legislador republicano por cargos de uso de información privilegiada

Christopher Collins, representante fedreral republicano por Nueva York, durante la Convención Nacional Republicana en el Quicken Loans de Cleveland, Ohio, el 19 de julio del 2016.
Christopher Collins, representante fedreral republicano por Nueva York, durante la Convención Nacional Republicana en el Quicken Loans de Cleveland, Ohio, el 19 de julio del 2016. EFE

Christopher Collins, representante republicano por Nueva York, fue arrestado bajo cargos de usar información privilegiada en transacciones bursátiles ligadas a una empresa australiana de biotecnología cuyo directorio integraba, informó el miércoles la fiscalía federal de Manhattan.

Collins, su hijo Cameron y Stephen Zarsky —padre de la novia de Cameron— fueron acusados de beneficiarse de la venta de acciones de la empresa Innate Immunotherapeutics con información privilegiada obtenida por el legislador.

La empresa australiana, que se cotiza en las bolsas de Sidney y Nueva York, se dedica principalmente a la investigación y desarrollo de un medicamento llamado MIS416 para tratar la esclerosis múltiple secundaria progresiva, potencialmente muy rentable porque no hay casi ningún remedio para tratar esta enfermedad.

Christopher Collins era uno de los principales accionistas de la empresa, con un 16.8 por ciento de su capital accionario. Su hijo también temía 2.3 por ciento de las acciones.

En el acta de acusación, la fiscalía federal asegura que cuando el legislador se enteró del fracaso de la prueba sobre la eficacia clínica del MIS416, en junio de 2017, pasó esa información a los otros dos coacusados, que vendieron acciones antes de divulgarse el resultado para minimizar pérdidas.

Según la fiscalía, los tres acusados y otras seis personas alertadas por ellos evitaron así más de $768,000 en pérdidas.

Tras el anuncio del fracaso de la prueba en junio de 2017, el precio de la acción de Innate Immunotherapeutis se desplomó 92 por cient, de 17.7 dólares australianos en enero de 2017 a cinco centavos.

“Responderemos a los cargos presentados contra el legislador Collins en los tribunales y presentaremos una vigorosa defensa para limpiar su buen nombre”, dijeron en la cuenta Twitter del representante sus abogados Jonathan Barr y Jonathan New.

Subrayaron que Collins no realizó él mismo ninguna transacción bursátil de Innate Therapeutics y dijeron estar confiados en que “será completamente exonerado” de los cargos.

Collins fue el primer representante federal en apoyar públicamente a inicios de 2016 la candidatura de Donald Trump a las primarias republicanas.

“Las acusaciones contra Collins exigen una investigación rápida y completa de la Comisión de Ética de la Cámara de Representantes”, dijo el miércoles el líder republicano Paul Ryan, quien anunció que el legislador fue suspendido de la Comisión de Energía y Comercio hasta que haya un fallo judicial.

“El uso de información privilegiada es una clara violación de la confianza del público”, agregó Ryan.

  Comentarios