Estados Unidos

Roselló reconoce que casi 3,000 personas murieron a causa del huracán María

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, habla en una conferencia de prensa en Washington, en noviembre del 2017.
El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, habla en una conferencia de prensa en Washington, en noviembre del 2017. AP

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, reconoció la cifra de 2,975 muertos a causa del huracán María del pasado mes de septiembre, dando así su aprobación al estudio independiente de la Universidad George Washington encargado por el Ejecutivo y divulgado este martes que confirmaba la cifra de víctimas mortales.

Rosselló anunció en la conferencia de prensa en la que se presentó el estudio una orden ejecutiva para la creación de una comisión que recoja recomendaciones a partir del informe para estar mejor preparados en los futuros huracanes, reportó la agencia EFE.

La nueva cifra es 46 veces mayor que la divulgada por el gobierno de Puerto Rico en diciembre del año pasado: 64 muertos.

Roselló anunció además la creación de un censo de personas más vulnerables a este tipo de desastres naturales y un memorial encargado a la Universidad de Puerto Rico en honor a las víctimas.

El nuevo cálculo de 2,975 muertos en los seis meses después que María arrasó la isla en septiembre del 2017 y anuló toda la red eléctrica, fue realizado por investigadores de la Facultad de Salud Pública de la Universidad George Washington y dado a conocer el martes, según reportes de la agencia Associated Press.

“Una de las lecciones de esto es que las campañas de ayuda y recuperación deben concentrarse lo más posible en las zonas de menores ingresos y las personas de mayor edad, que son las más vulnerables”, dijo la decana de la facultad, Lynn Goldman.

Los investigadores dijeron que el bajo recuento inicial de víctimas del huracán de categoría 4, que arrasó la isla el 20 de septiembre, se debió a que los médicos carecían de capacitación para determinar la causa de muerte después de un desastre.

El número de muertes entre septiembre del 2017 y febrero del 2018 aumentó en un 22 por ciento con respecto al mismo período en años anteriores, dijo Goldman.

El estudio indicó que la mortalidad en Puerto Rico había decrecido gradualmente desde el 2010, pero aumentó bruscamente después del huracán. El 40 por ciento de los 78 municipios registró una cifra de muertes en los seis meses después de la tormenta significativamente mayor que en los dos años anteriores. Estos municipios se encontraban en el noreste y suroeste de la isla.

Los investigadores determinaron que el riesgo de muerte era 45 por ciento mayor para los habitantes de zonas pobres y que era más elevado en los hombres mayores de 65 años.

Medicos sin información

Señalaron que, según testimonios de médicos y otras personas, el gobierno puertorriqueño no les comunicó las normas federales acerca de cómo certificar correctamente las muertes después de un desastre importante.

“Otros se mostraron renuentes a relacionar las muertes con los huracanes, por temores acerca de la subjetividad de esta determinación y las consecuencias legales”, indica el informe.

Los investigadores dijeron que tuvieron en cuenta la caída del 8 por ciento de la población puertorriqueña entre septiembre del 2017 y febrero del 2018. Decenas de miles de personas huyeron al continente luego de los enormes daños provocados por el meteoro.

Según la legisladora demócrata Nydia Velázquez, de Nueva York, el informe demuestra que el gobierno federal defraudó al pueblo de Puerto Rico.

“Estas cifras son las más recientes que demuestran que la respuesta federal a los huracanes fue insuficiente en grado desastroso y, como resultado, miles de conciudadanos estadounidenses perdieron la vida”, dijo en un comunicado.

No hay un patrón nacional sobre la manera de contar las muertes relacionadas con los desastres. El Centro Nacional de Huracanes sólo cuenta las muertes directas, provocadas por escombros o inundaciones, algunos gobiernos locales incluyen las muertes provocadas por ataques cardíacos o incendios.

Los investigadores de George Washington dicen que contaron las muertes de los seis meses siguientes -un período inusualmente largo- porque había mucha gente sin electricidad.

“Eso generó una serie de problemas”, dijo Goldman, ya que las personas fueron obligadas a esforzarse físicamente o se expusieron al calor intenso sin ventiladores o aire acondicionado.

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