Estados Unidos

Hallazgo abre nuevas vías de estudio en Marte

El vehiculo robótico Curiosity ha detectado fluctuaciones de metano en la atmósfera de Marte.
El vehiculo robótico Curiosity ha detectado fluctuaciones de metano en la atmósfera de Marte. Associated Press

El vehículo robótico Curiosity ha detectado fluctuaciones de metano en la atmósfera de Marte, lo que abre nuevas vías de investigación para esclarecer cuáles son las fuentes que lo producen, entre las que podría estar algún tipo de actividad biológica.

Esta es la principal conclusión de un estudio que abre una nueva línea para estudiar cuáles son los mecanismos a través de los que este gas se elimina con inexplicable rapidez.

El trabajo cuenta con la participación de dos investigadores españoles y, según sus autores, resuelve “la prolongada polémica” sobre la presencia de este compuesto en Marte, iniciada hace más de una década con las primeras detecciones desde telescopios terrestres y avivada posteriormente con las medidas obtenidas desde vehículos orbitales.

Las mediciones del incremento episódico de la concentración de metano en la atmósfera marciana las ha hecho el instrumento del Curiosity “SAM”, a través del espectrómetro láser sintonizable.

Los resultados señalan que, si bien los niveles de metano en la atmósfera de Marte son inferiores a predicciones anteriores, éste repunta con frecuencia.

Ello implica que el gas es producido periódicamente por una fuente cercana pero desconocida.

Los resultados se han obtenido a partir de un exhaustivo análisis de datos obtenidos durante 605 soles o días marcianos.

Un día marciano dura 24 horas, 39 minutos y 35,244 segundos, alrededor de un 3 % más que uno terrestre.

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