Finanzas

Cuba y zika, entre las principales historias de negocios de Miami en el 2016

El empresario Manny Medina dirigirá un centro informático multinacional de datos y seguridad cibernética.
El empresario Manny Medina dirigirá un centro informático multinacional de datos y seguridad cibernética. Miami Herald

El sur de la Florida se salvó de la furia del huracán Matthew, pero la temporada del virus de zika pareció no terminar nunca. Mientras tanto, otro año en los negocios trajo grandes cambios, incluyendo la cooperación internacional (Cuba) y la corrupción (los Papeles de Panamá), booms, caídas, y algunas sorpresas.

El personal de negocios del Miami Herald reunió sus favoritas entre las mejores historias de negocios del 2016 en bienes raíces, turismo, negocios internacionales, medios de comunicación y tecnología para Business Monday. En lugar de historias que dominaron los titulares del día, buscamos aquellas que trataron de definir las reglas generales de las tendencias que podrían continuar en el 2017.

Aquí están en orden inverso. Además, hemos señalado algunas historias como algo a observar durante el próximo año.

11. NBC UNIVERSAL Telemundo Enterprises sube la parada

La compañía de televisión, cable y producción en español empezó el año poniendo la primera piedra de una enorme instalación construida a la medida de 450,000 pies cuadrados en el 12200 NW 25 St., cuya apertura está fijada para principios del 2018. Una vez que sea terminada, Telemundo Network, Telemundo Studios, Telemundo International, la red de cable NBC Universo y todas las operaciones de medios digitales de la compañía se mudarán allí de sus locales actuales en Hialeah, Medley, Miami Springs y Coral Gables. René Rodríguez

10. Un año próspero para nuevos hoteles de Miami

La oferta de habitaciones de hotel aumentó estratosféricamente en el 2016 cuando un montón de hoteles nuevos entraron al mercado de Miami. Seis de ellos — Atton, EAST, Fasano, Meliá, Pullman y Roam — pertenecían a marcas internationales que escogieron a Miami como su primer puesto de avanzada en Estados Unidos. La maduración de la ciudad y su conversión en un destino global está atrayendo más hoteles que nunca. En el downtown de Miami, el desarrollo urbano de la ciudad ha revitalizado el área al norte de Brickell y al sur del Centro Adrienne Arsht, convirtiendo el tranquilo barrio acostumbrado a funcionar de 9 a 5 en el tipo de centro urbano que atrae a hoteleros de todo el país. Ya están abiertos: Langford Hotel, con 126 habitaciones, y el ME Miami, de 129 habitaciones, de la cadena española ME de la marca Meliá. El año próximo, un Yotel Hotel futurista de 250 habitaciones está fijado para abrir cerca del Langford, y el gigantesco hotel de dos rascacielos y un total de 1,700 habitaciones del Miami Worldcenter pondrá la primera piedra de la primera fase de su construcción a sólo una cuadra del ME Miami. Chabeli Herrera

9. Uber y Lyft son legalmente tuyos

Los comisionados de Miami-Dade finalmente legalizaron las compañías de viajes compartidos Uber y Lyft en mayo, después de una lucha de casi tres años en la que se enfrentaron los servicios ayudados por la tecnología con los conductores de taxi del condado. Uber y Lyft siguieron un método que les ha llevado al éxito en otros mercados: abrieron sus servicios en desafío de las regulaciones locales, y crearon un público tan grande de conductores y pasajeros que acaban ejerciendo presión sobre los funcionarios electos para que aprueben su funcionamiento. Y funcionó. Los condados Broward y Palm Beach también aprobaron los servicios. Nancy Dahlberg

8. La compañía de tecnología (casi) instantánea de Manny Medina

Los líderes del sur de la Florida han estado tratando de desarrollar aquí un centro tecnológico, pero uno de los elementos que falta ha sido una masa crítica de grandes empleadores tecnológicos. Algo que probablemente ayudará a esa causa: el pionero tecnológico Manny Medina dirigirá un nuevo centro informático multinacional de datos y seguridad cibernética radicado en Miami. Medina Capital, su firma de capital privado, y la empresa global de capital privado BC Partners crearon la nueva compañía con una transacción de $2,800 millones anunciada en noviembre. Nancy Dahlberg

7. La batalla de Airbnb se pone fea

La batalla sobre el derecho a los alquileres a corto plazo llegó a su punto de ebullición en el sur de la florida en el 2016. Reportes de la industria hotelera alegaron que websites como Airbnb están eludiendo los requisitos y regulaciones de pagar impuestos que tienen que cumplir los hoteles, mientras que operan en esencia igual que los mismos. Los hoteleros alegaron asimismo que las personas que están trabajando con plataformas de alquileres a corto plazo no estaban haciéndolo para ganarse un dinero extra, sino que cada vez estaban haciéndolo como negocios a tiempo completo. En ningún otro lugar la batalla se libró de manera más cruenta que en Miami Beach. La Ciudad subió sus penalidades contra los violadores de las regulaciones de alquileres a corto plazo en marzo a $20,000, la más alta de todo el país. A fines de noviembre, la Ciudad había multado a residentes un total combinado de $4 millones. Entretanto, Airbnb continúa expandiéndose por toda la Florida, con la mayoría de sus alquileres en Miami y Fort Lauderdale. De acuerdo con datos por código postal que el website brindó al Miami Herald, los alquileres de Airbnb han encontrado un hogar en 72 postales, desde Homestead hasta Hialeah. Desde el 2014, el número de turistas que acuden a Miami para quedarse en un alquiler de Airbnb se ha triplicado. Chabeli Herrera

6. Un ‘salto mágico’ para el capital de riesgo, y prensa negativa

El capital de riesgo en la Florida está en camino de tener su mejor año desde los días espumosos del 2000, pero no destapen el champán. Aunque compañías de la Florida han atraído hasta el momento más de $1,000 millones en inversiones, sin contar el último trimestre, la misteriosa empresa Magic Leap por sí sola atrajo casi $800,000 de Alibaba y otros inversionistas en el primer trimestre, lo cual llevó el total de su financiamiento a $1,400 millones. Si se saca esa cantidad de la cuenta, el total quedaría probablemente por debajo de la mayoría de los años desde el 2001, de acuerdo con el Moneytree Report de PwC. Pero una gran historia de éxito puede elevar a toda una región, atraer a más inversionistas y nuevas compañías, y además crear empleos. ¿Lo será la de Magic Leap, la cual afirma estar desarrollando una tecnología de "realidad mezclada" para unir el mundo real y el virtual? Magic Leap, ahora en su nueva sede de 260,000 pies cuadrados en Plantation, no ha dado a conocer detalles ni cronologías sobre su producto, pero causó considerable turbulencia en los medios de prensa este mes cuando la publicación tecnológica The Information reportó que, según algunos ex empleados, el desarrollo de su producto está atrasado, y que parte de la tecnología inventada por la empresa no se podía aplicar a un producto para los consumidores, al parecer unas gafas. El artículo en exclusiva dijo además que un demo de un prototipo anterior (el prototipo actual no ha sido dado a conocer) no era particularmente maravilloso, y que al menos uno de sus videos promocionales había sido creado por un estudio pero presentado como si fuera real. “Magic Leap puede haber sobrevendido lo que puede hacer”, escribió el reportero de The Information Reed Albergotti. Nancy Dahlberg

5. Ay, ay, ay, se enfrían los condominios

El mercado de condominios del sur de la Florida subió, subió y subió. Pero ahora, está bajando, bajando y bajando. El dólar fuerte y la economía débil en los países de América Latina están dejando fuera a los inversionistas extranjeros que impulsaron el boom más reciente de los condominios en Miami. Las consecuencias han sido drásticas. En el tercer trimestre del 2016, las cifras de venta de condominios existentes bajaron en un 19.1 por ciento de un año al otro. Los precios de los condominios de lujo también bajaron, en un 22 por ciento en Miami y un 4.5 por ciento en Miami Beach, de acuerdo con la empresa de corretaje inmobiliario Douglas Elliman. Urbanizadores de todo el sur de la Florida han pospuesto, suspendido o cancelado nuevos proyectos de construcción. Nicholas Nehamas

4. Univisión se lanza a hacer compras digitales

Tras adquirir una participación mayoritaria en The Onion (lo cual incluye websites populares tales como The AV Club y Clickhole), Univision Communications lanzó una nueva plataforma de multimedia en internet, Fusion Media Group, la cual se propone atraer a personas de la generación del milenio que hablan inglés con una mezcla de noticias, comentarios, reportajes políticos, humor y entretenimiento. En agosto, Univision expandió su imperio digital por medio de pagar $135 millones para adquirir los activos de Gawker Media pocas horas después de que Gawker.com anunciara el cese de sus publicaciones tras haber perdido una demanda judicial por invasión de privacidad de $140 millones presentada por el luchador Hulk Hogan. Las adquisiciones tuvieron su precio: en noviembre, Univision dejó cesantes a 250 empleados de su lado editorial y su lado de negocios, o sea, el 6 por ciento de su fuerza laboral, tras una pérdida de $30.5 millones en su tercer trimestre. Pero la red está ahora comenzando la integración de sus nuevas propiedades digitales de marca en sus ofertas tanto de televisión como de internet, lo cual debería ayudar a Fusion a incrementar aún más su audiencia. René Rodríguez

3. La locura de los cruceros a Cuba

El correcorre para navegar a Cuba comenzó en medio de cierta controversia cuando Carnival Corp. anunció que su marca de impacto social Fathom sería la primera línea de cruceros estadounidense en aventurarse en Cuba en más de 50 años.

Pero no se permitiría a ningún cubanoamericano a bordo. Carnival Corp. estaba siguiendo una incomprensible ley cubana que prohibía a las personas que nacieron en la isla pero huyeron de la misma que regresaran por mar. Protestas y varias demandas judiciales siguieron, y la línea dijo que no comenzaría sus itinerarios hasta que no se eliminara la prohibición. Menos de dos semanas antes de la fecha fijada para que el barco saliera de PortMiami para un recorrido de siete días por La Habana, Cienfuegos y Santiago de Cuba, el gobierno cubano revirtió su política de muchas décadas, permitiendo la participación de cubanos en su viaje inaugural en mayo. En diciembre, otras seis líneas de crucero fueron aprobadas por el gobierno cubano con un día de diferencia entre unas y otras. Las mismas incluyen las compañías de cruceros radicadas en Miami Norwegian Cruise Line Holdings y Royal Caribbean Cruises. La empresa de Connecticut Pearl Seas Cruises también fue aprobada. Todas ellas abarrotarán la Bahía de La Habana durante la primera mitad del 2017. Chabeli Herrera

2. Los Papeles de Panamá revelan red de actividades criminales

Cuando un informante anónimo que se hizo llamar John Doe dio a conocer 11.5 millones de expedientes secretos de una de las firmas legales offshore más grandes del mundo, él (o ella) arrojó luz asimismo sobre los rincones más oscuros del mercado inmobiliario de Miami. Los Papeles de Panamá, como se les bautizó, mostraron la manera cómo personas acusadas de corrupción en el extranjero movían dinero en secreto comprando residencias de lujo en Miami. Ellos revelaron una red de actividades criminales encubierta por compañías offshore poco transparentes y ante las cuales reguladores, abogados y empresarios tienden a hacerse de la vista gorda. Y gran parte de todo esto pudo rastrearse de vuelta a Miami. El Miami Herald cooperó con casi 400 periodistas de todo el mundo para revelar el escándalo. Al mismo tiempo que las historias salían a la luz, una campaña federal contra el lavado de dinero en residencias de lujo fue lanzada. Los primeros dos mercados en los que se centraron las agencias federales fueron Manhattan y el condado Miami-Dade. Y, lo que es aún peor, alimentado por dinero secreto proveniente del extranjero, los precios de las viviendas locales continúan subiendo muy por encima de lo que puede pagar la mayoría de los residentes. Nicholas Nehamas

1. Zika: ¿hace falta decir más?

A veces la vida te lanza una curva bien dura. Para el condado Miami-Dade en el 2016, eso fue el zika. El virus propagado por los mosquitos tropicales fue descubierto en el distrito artístico de Wynwood en Miami — igualmente popular entre los turistas y los residentes locales — en julio. Los negocios del área sintieron el impacto de inmediato, y no fue una picada de mosquito precisamente.

Muchos reportaron una bajada de las ventas de hasta un 60 por ciento. La zona del zika en Wynwood fue seguida muy pronto por otras en South Beach, luego en Mid Beach, y más tarde en Little River. El brote de Miami Beach, que es el corazón de la industria turística del sur de la Florida, preocupó en particular a los residentes locales después de que la industria del turismo en Puerto Rico se desplomó cuando el virus emergió en la isla. Cuando los medios de prensa nacionales cubrieron el brote en el sur de la Florida, la demanda por los hoteles de Miami Beach sufrió, y luego sufrió aún más, lo cual resultó una amenaza potencial para la feria de Art Basel (la cual salió relativamente ilesa, aunque la concurrencia pareció menor). Chabeli Herrera, Nicholas Nehamas y Nancy Dahlberg 

  Comentarios