Finanzas

La falta de electricidad en Puerto Rico afecta actividad económica, tras paso del huracán

Postes de electricidad impactados por el huracán María a su paso por Humacao, en Puerto Rico, en septiembre.
Postes de electricidad impactados por el huracán María a su paso por Humacao, en Puerto Rico, en septiembre. AP

Más del 80 % de los clientes de la compañía energética estatal de Puerto Rico permanece sin electricidad cuando está a punto de que se cumpla un mes del paso del huracán María, lo que dificulta la apertura de los comercios y es freno para la actividad económica.

La presidenta de la patronal Cámara de Comercio de Puerto Rico, Alicia Lamboy, dijo el jueves a Efe que aunque es pronto para saber el impacto del ciclón para la economía local el temor es que algunas empresas no logren superar el golpe y tengan que cerrar sus puertas de forma definitiva.

“Hay una preocupación por la falta de energía y también una limitación del diesel disponible”, subrayó la presidenta de la patronal, para quien las empresas, además de todos los problemas que enfrentan, deben incurrir ahora en unos gastos de combustible – para operar plantas de generación de electricidad por diesel– que afectan sus cuentas de resultado.

La situación es si pueden soportar más preocupación las pequeñas y medianas empresas (pymes), ya que como dijo a Efe el presidente del Centro Unido de Detallistas, Nelson Ramírez, para esas compañías el panorama “no es alentador”.

Pymes sin plantas de generación eléctrica

El presidente de la patronal de las pymes de Puerto Rico recordó que cerca del 35 % de las pequeñas y medianas empresas locales no tienen plantas de generación eléctrica por diesel, por lo que están condenadas a permanecer cerradas hasta que se recupere el servicio eléctrico, lo que en algunas partes de la isla puede demorarse meses.

El director ejecutivo de la estatal Autoridad de la Energía Eléctrica (AEE), Ricardo Ramos, dijo tras el paso del huracán María que en algunas áreas la electricidad tardará en volver hasta 9 meses, lo que en sectores empresariales fue recibido como un golpe difícil de asimilar.

Ramírez denunció además que el precio de las plantas de generación por diesel que son más utilizadas por pequeñas empresas y comercios para generar electricidad cuando el sistema colapsa se ha triplicado desde el paso del huracán, algo que supone, prácticamente, una condena de muerte para las empresas más pequeñas.

“Algunas de estas plantas han pasado de $3,000 a más de $10,000”, subrayó, tras asegurar que el precio del combustible también se ha elevado.

“Las plantas que producen hielo, por ejemplo, han visto cómo tienen que pagar más dinero ahora por el combustible para sus generadores, pero las autoridades les impiden elevar sus precios al consumidor final”, denunció.

Ramírez dijo que no es posible todavía saber cuántas empresas cerrarán a causa de la falta de electricidad que sigue al huracán María pero que teme que muchas pymes se vean obligadas a cerrar su puertas o a despedir empleados.

El director ejecutivo de la AEE dijo el jueves en conferencia de prensa que un 17 % de los abonados de la empresa estatal ha recobrado el servicio.

Destacó que toneladas y toneladas de material ha llegado desde Estados Unidos para recomponer la infraestructura del sistema eléctrico, pero dejó claro que por el momento habrá altibajos en la prestación del servicio.

El gerente de Proyectos de la AEE, Fernando Padilla, estima que será necesaria la contratación de casi 2,000 nuevos empleados para poner en marcha la red eléctrica de la isla caribeña.

Aunque no hay una cantidad oficial se habla de $3,000 millones como la cifra de los daños causados a las infraestructuras de la AEE por el paso del huracán María, empresa que según medios locales contaría en caja con solo unos pocos cientos de millones de dólares.

Más de 600 estructuras asociadas al sistema de transmisión de la AEE fueron dañados por el huracán.

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