Finanzas

Revelan que datos de tarjetas de crédito no son tan anónimos

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Los cientificos mostraron que pueden identificar a un cliente con una precisión de más de 90%.
Los cientificos mostraron que pueden identificar a un cliente con una precisión de más de 90%. AP

Los datos privados de las tarjetas de crédito no son tan anónimos como se prometió, según afirma un nuevo estudio.

Los científicos mostraron que pueden identificar al usuario con una precisión de más de 90% simplemente al mirar cuatro compras que haya hecho, y sólo tres si el precio está incluido. Y eso después de que las compañías han “anonimizado” los datos de las transacciones, diciendo que eliminaron nombres y otros detalles personales.

El estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), publicado el jueves en la revista Science, examinó tres meses de historiales de tarjetas de crédito de 1,1 millón de personas.

“Estamos mostrando que la privacidad que nos han dicho que tenemos no es real”, dijo el coautor del estudio Alex “Sandy” Pentland, del MIT.

Las compañías rutinariamente eliminan identificadores personales de los datos de tarjetas de crédito cuando comparten la información con terceros, y dicen que por ello los datos están ahora más seguros. Pero el estudio mostró que anonimizado no es lo mismo que anónimo.

Los autores de la investigación armaron la información disponible para ver cuán fácil era identificar a alguien. Analizaron los datos de transacciones en 10,000 tiendas, con marcas de tiempo en cada pieza de información para calcular cuántas piezas de datos eran necesarias como promedio para encontrar a alguien, dijo el principal autor del estudio, Yves-Alexandre de Montjoye, también del MIT.

Los expertos necesitaron solamente cuatro piezas de información.

Como ejemplo, los investigadores examinaron datos del 23 y el 24 de septiembre y sobre quién visitó una panadería un día y un restaurante al día siguiente. Al examinar los datos, encontraron que solamente podría haber una persona que encajara con esa cuenta y la llamaron Scott. El estudio dice: “Y ahora sabemos todas sus otras transacciones, tales como la compra de zapatos y alimentos el 23 de septiembre, y cuánto gastó”.

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