Finanzas

El petróleo castiga a Chevron

La brusca y sostenida baja de los precios del petróleo esta afectando a las economías nacionales y a las compañías que dependen de él.
La brusca y sostenida baja de los precios del petróleo esta afectando a las economías nacionales y a las compañías que dependen de él. Bloomberg

La petrolera Chevron anunció el viernes un descenso del 10.2% en sus beneficios del año pasado, aunque la caída fue más pronunciada en el último trimestre, cuando bajaron casi un 30%.

Chevron, con sede corporativa en San Ramón, California, la segunda petrolera más importante del país, después de ExxonMobil, obtuvo el año pasado unos beneficios netos de $19,241 millones, por debajo de los $21,423 millones que registró en el 2013.

Pero en el último trimestre, los beneficios bajaron un 29.6% en la variación interanual, desde los $4,930 millones anotados en el período comprendido entre octubre y diciembre del 2013 hasta los $3,471 millones del cuarto trimestre del 2014.

El trimestre anterior es el que más sigue el mercado bursátil de Nueva York, y por esa razón los títulos de Chevron lideraban el viernes las pérdidas del Dow Jones, con un descenso del 1.5% justo después de la apertura, aunque una hora después recuperó posiciones, todavía en terreno negativo.

Como se esperaba, los resultados de Chevron han estado determinados en gran medida por el derrumbe de los precios internacionales del petróleo, que se agudizó a fines de septiembre pasado, lo que afectó especialmente a compañías como Chevron.

Los analistas esperan una evolución parecida para ExxonMobil, que el lunes presentará sus propios resultados.

Al informar hoy de sus cuentas, Chevron dijo que el beneficio por acción en el 2014 fue de $10.14, por debajo de los $11.09 del 2013.

En cuanto al resultado trimestral, el beneficio por acción pasó desde los $2.57 del último trimestre del 2013 a $1.85 del período entre octubre y diciembre del año pasado.

Chevron, en el comunicado en el que dio cuenta de sus datos, indicó que sus ingresos bajaron el año pasado un 8.9% respecto al 2013, hasta llegar a los $200,494 millones .

Sólo en el último trimestre del año, el descenso de los ingresos fue aún mayor, del 21.9%, hasta los $42,111 millones.

“Nuestras ganancias del 2014 se redujeron desde el año pasado principalmente por el agudo descenso en los precios internacionales del petróleo”, afirmó el presidente de la compañía, John Watson.

La caída pudo ser mayor si no fuera porque los beneficios generados por el sector posterior a la extracción (“downstream”) amortiguaron los ingresos perdidos por el bajo nivel de los precios del crudo.

Los precios han venido cayendo por un exceso de oferta en el mercado, tanto de parte de los exportadores como de importantes productores que se enfocan en el mercado local, como Estados Unidos.

El petróleo intermedio de Texas (WTI), de referencia en el mercado de Estados Unidos, pasó el año pasado desde un máximo de $107.26 el barril, anotado el 20 de junio, hasta los $53.27, que se registró precisamente el último día del año.

Pero sólo en la sesión del 28 de noviembre el precio del WTI tuvo una caída del 10.23% respecto a la anterior, tras conocerse que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) no tenía intención de reducir su producción de crudo.

Watson se mostró optimista para este año, y dijo que la compañía entra en el 2015 con unas finanzas reforzadas “para enfrentarse a los desafíos de un entorno de precios del crudo volátiles” para reducir sus costos de infraestructura y de capital.

Destacó los éxitos que Chevron tuvo el año pasado en campos como los de Bangladesh, en el Golfo de México y en Australia, y los avances que ha tenido en el proyectos en Estados Unidos, Argentina y Canadá.

En el último trimestre del año pasado, Chevron tuvo una producción de 2.58 millones de barriles diarios equivalentes de hidrocarburos en todos sus campos de extracción, tanto en Estados Unidos como en otros países.

En la extracción de hidrocarburos en Estados Unidos, Chevron obtiene la cuarta parte de los ingresos que logra fuera del país.

El año pasado, los ingresos que generó para Chevron el sector de upstream fueron cuatro veces más que los que aportó dowstream.

Pero en el 2013 las ganancias de upstream eran diez veces más que las de downstream, cuando los precios internacionales del crudo no estaban tan bajos como los de ahora.

La compañía también dio cuenta de que para este año invertirá en su programa de exploración un total de $35,000 millones, por debajo de los $40,300 millones que tuvo en 2014.

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