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Británicos y franceses acuerdan compartir pesca de vieiras

Pescadores británicos y franceses renovaron el miércoles un acuerdo sobre la pesca de la vieira frente a las costas de Normandía.
Pescadores británicos y franceses renovaron el miércoles un acuerdo sobre la pesca de la vieira frente a las costas de Normandía. BLOOMBERG NEWS

Pescadores británicos y franceses renovaron el miércoles un acuerdo sobre la pesca de la vieira frente a las costas de Normandía, tras enfrentamientos en alta mar que provocaron preocupación a ambos lados del Canal de la Mancha.

“Hemos renovado el acuerdo de 2017” sobre los barcos de más de 15 metros de eslora y “tenemos un acuerdo de principio” sobre los de menor envergadura, explicó a la AFP Gérard Romiti, presidente del comité nacional de pescadores.

Las negociaciones se prolongarán 48 horas más para acabar de definir compensaciones para los pescadores británicos.

“A día de hoy queremos la paz, que todo el mundo pueda volver al trabajo tranquilamente, después nos veremos el año que viene para discutir sobre la evolución de nuestras relaciones”, afirmó el presidente del comité regional de pescadores de Normandía, Dimitri Rogoff, en el inicio de la reunión en Londres.

También Mike Park, responsable de la unión de pescadores escoceses Scottish White Fish Producers Association, había dicho a la AFP el martes esperar que la reunión “desembocase en un acuerdo”.

La tensión entre los pescadores de vieiras de ambos lados del Canal de la Mancha existe desde hace tiempo. En los últimos cinco años se habían concluido acuerdos anuales para apaciguar las relaciones, pero este año los franceses se negaron a firmarlos.

La semana pasada pescadores de ambos países se lanzaron piedras e insultos e incluso llevaron a cabo maniobras peligrosas en alta mar cuando una treintena de pesqueros franceses intentaron impedir que cinco barcos británicos faenasen en la zona.

El secretario de Estado británico de Pesca, George Eustice, aseguró que no se registraron nuevos enfrentamientos desde entonces y que su homólogo francés le garantizó que se desplegarían “medios adicionales” para evitar que estos actos se reproduzcan.

El martes, el ministro francés de Pesca Stéphane Travert también había abogado por un acuerdo que permita “una gestión sostenible y eficaz de los recursos de vieiras”.

- “Partidarios del Brexit” -

Los pescadores franceses, que solo están autorizados a pescar vieiras entre el 1 de octubre y el 15 de mayo para intentar preservar la especie, piden a los británicos, cuya pesca no está limitada en el tiempo, que respeten las misma reglas frente a las costas de Francia.

El acuerdo en vigor hasta 2017 obligaba a los británicos a regirse por el calendario francés pero concernía únicamente a los barcos de más de 15 metros. Los pescadores franceses acusaron a los británicos de aprovechar esta brecha fletando barco menores fuera del periodo autorizado y en 2018 se negaron a renovar el acuerdo.

Rogoff afirma que los británicos utilizaron la falta de acuerdo para intensificar la pesca: “pasaron de 2,000 toneladas a 35,000 toneladas cuando nosotros pescamos 30,000 toneladas”, asegura.

En el plano legal, la pesca de los barcos británicos en aguas francesas fuera de esa temporada de pesca no representa una infracción ya que fueron los franceses quienes determinaron un calendario con que realizar una mejor gestión.

Sin embargo, “los pescadores ingleses son más bien partidarios del Brexit y tenemos que reconocer que las tensiones se reavivan a medida que se acerca el momento de la salida del Reino Unido” de la Unión Europea, afirmó Travert.

Los pescadores británicos votaron mayoritariamente a favor del Brexit con la esperanza de recuperar el control de sus aguas.

Los pescadores españoles, también ávidos de la vieira, no se ven afectados por este conflicto dado que sus barcos no faenan en esa zona, explicó a la AFP el presidente de la Federación Gallega de Cofradías de Pescadores, Tomás Fajardo.

Aún así, aseguró “apoyar a los compañeros franceses, porque en teoría los ingleses van a dejar de pertenecer a la UE con el Brexit, así que apoyar a los que quedamos”. “Si los ingleses se van, bye bye”.

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