Salud

Ligan desarrollo del cáncer de seno al tabaco

UN ESTUDIO halló que la nicotina contribuye al desarrollo de células mamarias precancerosas y 
cancerosas.
UN ESTUDIO halló que la nicotina contribuye al desarrollo de células mamarias precancerosas y cancerosas. AP

La nicotina podría desempeñar un papel en el desarrollo y la propagación del cáncer de seno, de acuerdo a un estudio publicado el miércoles en la revista especializada Cancer Research.

"Pese a que numerosas investigaciones sacaron a luz el papel de la nicotina en el desarrollo de tumores cancerosos en general, se ha dicho poco sobre los efectos de dicha sustancia en el crecimiento y propagación del cáncer de seno en particular'', explica en el artículo el especialista Chang Yan Chen, del centro médico Beth Israel Deaconess en Boston, Massachusetts.

Chen determinó por medio de una serie de estudios in vitro que las células del epitelio --tejido no vascularizado que forma una de las capas celulares que potegen la superficie externa del cuerpo-- poseen, como las células cancerosas de seno, grandes cantidades de receptores de nicotina (NACHR).

Al ser activados, estos receptores impulsan el desarrollo celular y la migración a otras partes del cuerpo.

Pese a que "el papel de estos receptores sobre el sistema nervioso es muy conocido'', indica Chen, "sabemos muy poco de las funciones de esos receptores en relación con las células no neuronales y en particular con los tejidos mamarios''.

"Pudimos determinar que la nicotina, aparentemente al aprovechar debilidades de los controles en los ciclos celulares, contribuye al crecimiento de células mamarias precancerosas y cancerosas'', agrega. Los experimentos confirmaron estas observaciones con células cancerosas que fueron inyectadas en la cola de un ratón, las cuales emigraron hacia los pulmones del animal.

Los estudios in vitro y sobre animales indicaron que la nicotina no es un cancerígeno clásico, pero que se combina con otras sustancias para inducir el cáncer.

"En este punto de la investigación sólo podemos decir que la nicotina refuerza el crecimiento de las células cancerosas'', concluyó Chen.

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