Salud

Florida declara emergencia de salud pública por alarmante aumento de casos de hepatitis A

Foto de archivo.
Foto de archivo. RALEIGH

Con 56 nuevos casos de hepatitis A reportados en todo el estado esta semana, el director del Departamento de Salud de la Florida declaró el jueves una emergencia, lo que le permite a funcionarios de salud examinar y tratar a personas que se sospecha podrían tener el virus.

En 2019, el número de casos reportados de hepatitis A en la Florida aumentó a 2,034 hasta el 27 de julio, un alza en comparación con los 1,978 casos que se reportaron hasta 20 de julio, dijo el Departamento de Salud de la Florida.

Los condados con más casos son Brevard, Citrus, Glades, Hernando, Hillsborough, Lake, Liberty, Manatee, Marion, Martin, Okeechobee, Orange, Pasco, Pinellas, Sumter, Taylor y Volusia. La mayor parte de esas zonas están en la región central y oeste de la Florida.

EXPLOSIÓN DE CASOS

El número de casos de hepatitis A en la Florida ha aumentado significativamente en 2019, toda vez que los 2,034 casos de este años son casi cuatro veces más que los 548 casos que se reportaron en 2018, según el Departamento de Salud. Y todavía quedan cinco meses más para que finalice el año.

En 2014, hace solo cinco años, hubo apenas 106 casos en el estado, según cifras del departamento.

LOS QUE CORREN MÁS RIESGO

Entre los grupos que corren más riesgo, según los Centros de Prevención y Control de Enfermedades (CDC), están:

▪ Las personas mayores de 60 años

▪ Las personas con enfermedades hepáticas crónicas, como la cirrosis, hepatitis B o hepatitis C

▪ Las personas con el sistema inmunológico comprometido, como los portadores del VIH y el sida

▪ Las personas en situación inestable o de desamparo

▪ Los drogadictos

▪ Los presos

Algunos de los síntomas son piel amarillenta, fiebre, diarrea, cansancio y pérdida de apetito.

EPIDEMIA NACIONAL

La epidemia en la Florida coincide con un aumento nacional de los casos.

Desde que se detectó la epidemia de hepatitis A en 2016, ha habido 22,566 casos en 25 estados hasta el 26 de julio, reportaron los CDC. De estos casos, 13,352, (59%), tuvieron que ser ingresados y 221 personas murieron.

Según los CDC, los cinco estados con el mayor número de casos son:

Kentucky: 4,793 (hasta el 13 de julio)

Ohio: 3,220 (hasta el 3 de julio)

Virginia Occidental: 2,528 (hasta el 13 de julio)

Florida: 2,220 (hasta el 30 de junio)

Tennessee: 2.022 (hasta el 19 de julio)

PREVENCIÓN

“Todas las personas deben lavarse las manos con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos”, indica la advertencia del Departamento de Salud de la Florida.

Los gels antisépticos no matan el virus, informó el Departamento de Salud, y las duchas y baños privados deben limpiarse regularmente.

Además de lavarse las manos, los funcionarios de salud piden a la población que se vacune.

Una dosis de una vacuna contra la hepatitis A brinda una protección de 95% en personas saludables por un período máximo de 11 años, informaron los CDC.

QUIÉN DEBE VACUNARSE

Los CDC recomiendan que los siguientes grupos deben vacunarse:

▪ Todos los niños de 1 año

▪ Las personas que viajan a países donde la hepatitis A es común

▪ La familia y las personas que cuidan a adoptados de países donde la hepatitis A es común

▪ Los hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres

▪ Las personas que usan drogas inyectables y de otro tipo

▪ Las personas con enfermedades hepáticas crónicas

▪ Las personas que viven en la calle

▪ Las personas que trabajan con primates infectados con hepatitis A en laboratorios de investigaciones

▪ Las personas con contacto directo con otras que tengan hepatitis A

▪ Cualquier persona que quiera obtener inmunidad

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