Salud

¿Para qué sirve la curcumina?

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La cúrcuma es uno de los suplementos nutricionales más eficaces que existen.

Procedente de la India, esta especia contiene un compuesto llamado curcumina con unas potentes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.

¿Qué es la curcumina?

La cúrcuma contiene compuestos con propiedades medicinales denominados curcuminoides, de los cuales la curcumina es el más importante.

La curcumina es un agente biológicamente activo que posee potentes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, aunque su presencia en la cúrcuma no es muy elevada: en torno al 3 % por peso.

Desafortunadamente, nuestro organismo no es capaz de absorber correctamente la curcumina, por lo que puedes recurrir a la pimienta negra para mejorar su absorción.

La piperina, una sustancia presente en la pimienta, aumenta la absorción de curcumina en un 2000 %.

Asimismo, la curcumina también es liposoluble (soluble en grasa), por lo que es una buena idea tomarla con una comida rica en grasa.

Nota: puesto que la cúrcuma contiene curcumina en cantidades reducidas, es aconsejable adquirir extractos de cúrcuma que contengan en su mayoría curcumina para aprovechar al máximo sus beneficios.

¿Qué beneficios aporta la curcumina a la salud?

Es un antioxidante natural

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Los radicales libres son unas moléculas muy reactivas que provocan oxidación y pueden dañar las células de los lípidos, las proteínas y el ADN.

¿Qué función tienen los antioxidantes?

Los antioxidantes protegen al cuerpo de estos radicales libres y, por tanto, evitan la oxidación y el consiguiente daño celular.

¿Cómo actúa la curcumina?

La curcumina, un antioxidante natural, neutraliza directamente los radicales libres y estimula las enzimas antioxidantes propias de nuestro organismo, asestando un doble golpe contra estas sustancias químicas.

Combate la inflamación

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La inflamación ayuda al cuerpo a combatir invasores extraños y desempeña un papel vital a la hora de reparar daños.

Sin inflamación, los agentes patógenos como las bacterias podrían invadir nuestro cuerpo y matarnos.

Aunque la inflamación aguda es beneficiosa, esta puede convertirse en un problema serio cuando se vuelve crónica y ataca a los propios tejidos del cuerpo, provocando diversas enfermedades.

¿Cómo actúa la curcumina?

La curcumina bloquea la molécula NF-kB, la cual entra en el núcleo de las células y activa los genes asociados a la inflamación.

Se cree que la NF-kB es un factor clave de muchas enfermedades crónicas.

Varios estudios han demostrado que la curcumina puede ser tan eficaz como algunos fármacos antiinflamatorios, pero con un extra: sin efectos secundarios.

Por tanto, podemos concluir que:

La curcumina es una sustancia bioactiva que combate la inflamación a nivel molecular.

Previene el cáncer

Existen diversos estudios sobre los efectos beneficiosos de la curcumina en el crecimiento, desarrollo y extensión del cáncer a nivel molecular.

Los resultados afirman que puede reducir la angiogénesis (crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en tumores) y la metástasis (extensión del cáncer) y ayudar a matar las células cancerosas.

Múltiples estudios también han revelado que la curcumina puede reducir el crecimiento de células cancerosas en laboratorio e inhibir el crecimiento de tumores en pruebas con animales.

No obstante:

Aún hay que demostrar adecuadamente que una elevada dosis de curcumina puede ayudar a tratar el cáncer en humanos.

Por otro lado, sí existen varias pruebas que prueban que la curcumina puede ayudar a prevenir la aparición de cáncer por primera vez, especialmente cánceres del sistema digestivo, como el cáncer colorrectal.

En un estudio realizado a 44 hombres con lesiones en el colon, que en algunas ocasiones se vuelven cancerosas, 4 gramos de curcumina al día durante 30 días disminuyeron en un 40 % el número de lesiones .

Mejora la función cerebral

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El factor neurotrófico derivado del cerebro (FNDC) es un tipo de hormona del crecimiento que impulsa la multiplicación y el aumento de neuronas en el cerebro.

Muchos trastornos cerebrales comunes, como la depresión o el Alzheimer, se han relacionado con una reducción de los niveles de esta hormona.

¿Cómo actúa la curcumina?

La curcumina puede aumentar los niveles del FNDC y, por tanto, retrasar e incluso revertir enfermedades cerebrales y reducciones de la función cerebral asociadas al envejecimiento.

Trata la depresión

La depresión está asociada con unos niveles reducidos del FNDC y, tal y como acabo de mencionar, la curcumina es capaz de aumentar los niveles de esta hormona.

Además, de acuerdo con los resultados de un ensayo controlado realizado a 60 pacientes al azar, la curcumina es tan efectiva como el antidepresivo prozac.

En dicho estudio, se dividió a los pacientes en 3 grupos: un grupo tomó prozac, otro grupo tomó un gramo de curcumina y el tercer grupo tomó prozac y curcumina.

Después de 6 semanas, la curcumina había causado mejorías similares al prozac y el grupo que tomó prozac y curcumina obtuvo los mejores resultados.

Y eso no es todo:

Existen también algunas pruebas de que la curcumina puede aumentar los neurotransmisores cerebrales serotonina y dopamina, dos químicos que comienzan a fallar y disminuir a medida que la persona va entrando en depresión.

Previene el Alzheimer

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Algunas de las causas de la enfermedad de Alzheimer son la inflamación y el daño oxidativo causado por los radicales libres.

Y, en este aspecto, ya hemos visto que la curcumina tiene efectos positivos en ambos, por lo que es lógico indicar que el consumo de curcumina puede prevenir el Alzheimer.

Pero aún hay más:

La curcumina puede ayudar a “desenredar” las placas amiloides, una acumulación de “enredos” de proteínas que son otra causa principal del Alzheimer.

Aunque aún no se ha estudiado en profundidad el uso de la curcumina para tratar el Alzheimer, es un gran paso saber que esta puede prevenir su aparición.

Reduce el riesgo de enfermedad cardíaca

La principal causa de enfermedades cardíacas es la disfunción endotelial, la incapacidad del endotelio de regular la presión y la coagulación sanguíneas, entre otros.

El endotelio es el tejido que reviste todos los vasos sanguíneos y se ha demostrado que la curcumina mejora la función endotelial, siendo tan efectiva como el fármaco atorvastin o la práctica de ejercicio.

Además, la curcumina reduce la inflamación y la oxidación, otros factores de riesgo importantes en las enfermedades cardíacas.

En un estudio, se eligieron al azar 121 pacientes que iban a someterse a cirugía de revascularización coronaria para tomar placebo o 4 gramos de curcumina al día, unos días antes y después de la cirugía.

Y estos fueron los resultados:

El grupo que consumió curcumina presentó una reducción del 65 % del riesgo de sufrir un infarto en el hospital.

Mejora los síntomas de artritis

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La artritis es una enfermedad común caracterizada por la inflamación de las articulaciones.

¿Cómo mejora la curcumina los síntomas de la artritis?

La curcumina es un antiinflamatorio natural muy potente y existen estudios que lo confirman.

En un estudio en pacientes con artritis reumatoide, la curcumina resultó incluso más eficaz que los fármacos antiinflamatorios.

Retrasa el envejecimiento

La curcumina ha ganado mucha popularidad como un suplemento antiedad.

Y es que si se ha probado que la curcumina ayuda a prevenir enfermedades cardíacas, cáncer y Alzheimer…

Es obvio afirmar que también puede retrasar el envejecimiento.

Además, puesto que se cree que la oxidación y la inflamación desempeñan un papel en el envejecimiento, es posible que la curcumina tenga efectos que van más allá de la simple prevención de enfermedades.

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