Salud

Amamantar en público es natural en el sureste de Estados Unidos

Los principales retos de la lactancia materna suelen ser el dolor asociado a amantar, aprender a hacerlo y levantarse en medio de la noche.
Los principales retos de la lactancia materna suelen ser el dolor asociado a amantar, aprender a hacerlo y levantarse en medio de la noche. Rebecca Drobis

Las mamás y futuras mamás de la región del Atlántico Sur piensan que la “lactancia materna en público es perfectamente natural”, según se desprende de los resultados obtenidos en la última encuesta global sobre lactancia materna, realizada por una empresa líder mundial en accesorios de lactancia. La encuesta destaca las actitudes y comportamientos de las mamás y futuras mamás respecto a la lactancia en Estados Unidos.

Han sido entrevistadas más de 13,000 mujeres de entre 18 a 40 años, embarazadas o con al menos un hijo menor de dos años, en nueve países: Brasil, China, Francia, Alemania, Hungría, México, Turquía, el Reino Unido y los Estados Unidos, donde fueron entrevistadas un total de 2,045 mujeres.

La encuesta de Lactancia Materna Lansinoh Global 2014 muestra que el 61 por ciento de las madres o futuras madres de la región del Atlántico Sur –que incluye Delaware, Florida, Georgia, Maryland, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Virginia, Washington DC y Virginia Occidental– creen que la lactancia materna en público es perfectamente natural frente al 57 por ciento a nivel nacional.

“Es una de las más altas de toda la encuesta global. Las mujeres entrevistadas en esta región del Atlántico Sur han tenido la reacción más natural a nivel global”, dijo Juan Botero, gerente de exportaciones para Latinoamérica de los Laboratorios Lansinoh, empresa líder mundial en accesorios de lactancia. “En este sentido, hemos comprobado que los datos coinciden con las encuestas del CDC (Centro de Control y Prevención de Enfermedades por sus siglas en inglés), ya que la Florida y esta zona de la región siempre tienen un promedio y tablas más altas que el resto del país. Esto demuestra que las mamás de la Florida están más cómodas amamantando en público que las del resto del país”.

A nivel internacional, el Atlántico Sur estaba empatado con el Medio Oeste, el lugar que tiene el porcentaje más alto de madres que apoyan la lactancia materna en público. “No hemos preguntado datos personales sobre las razones por las que se sienten cómodas amamantando en público, solo datos cuantitativos y cualitativos que reflejan actitudes y hábitos al respecto”, explicó Juan Botero.

Los principales retos de la lactancia materna suelen ser el dolor asociado a amamantar, aprender a hacerlo y levantarse en medio de la noche. La encuesta indicó que más de la mitad de las madres de la región del Atlántico Sur, el 51 por ciento, sintió que el mayor temor es el dolor, dato ligeramente superior a la media nacional, 47 por ciento.

“Es importante destacar este dato, el miedo al dolor, porque también es un poco más alto que en el resto del país. Este es su mayor temor. Aquí sí que preguntamos datos personales. Otros temores son que el bebé no va a saber succionar del pecho o que no van a producir suficiente leche y no le van a dar el pecho el tiempo suficiente”, destacó Botero.

El automóvil es el lugar más difícil en el que estas mamás han tenido que amamantar a sus bebés, con un 23.3 por ciento, seguido del cuarto de baño con un 13.2 por ciento. “Una de cada cuatro madres del Atlántico Sur dicen que el lugar más difícil en que han tenido que amamantar es en un auto. En la oficina un 2.7 por ciento, en un restaurante o cafetería un 10.4 por ciento, en la biblioteca un 1.8 por ciento, en un parque el 4.6 por ciento, en un centro comercial 9.6 por ciento, en una tienda de comestibles, 11 por ciento, en el bus, avión y tren, un 3.5, 7.4 y 1.9 por ciento, respectivamente”, desglosó Botero. Un 10.6 por ciento utilizó otros lugares.

El 91 por ciento de las mujeres encuestadas piensa que amamantar es lo mejor para el bebé, “pero hay un tercio de mamás que no cree que es natural amamantar en público, que no se sienten cómodas al hacerlo, y por ello utilizan un carro o un baño, un lugar con más privacidad”. También, el automóvil y el cuarto de baño son lugares frecuentes para muchas mujeres que ven con naturalidad la lactancia materna porque “unas mamás están trabajando, o a punto de hacerlo, y tienen que utilizar el baño para extraer leche para sus bebés o para amamantarlos. La encuesta ha demostrado que hay un gran interés por la lactancia materna. Las mamás que no amamantan en público no lo hacen por varias razones, aunque en la encuesta no preguntamos el porqué”.

Según esta encuesta, las mamás de esta región del Atlántico Sur se sienten más influidas por celebridades como Jennifer Garner, Jessica Alba o Michelle Obama que en cualquier otra región. “Son mujeres que han hecho diversas campañas para aumentar el interés en amamantar a los bebés. La encuesta dice que más del 40 por ciento de las mamás se sienten más cómodas si más celebridades se ven amamantando. El promedio del país fue del 37 por ciento”, concluyó Botero.

Las tasas más altas de lactancia exclusiva a los seis meses están en Vermont, con un 29.6 por ciento. La más baja en Mississippi, donde solo el 10 por ciento amamanta a sus hijos durante los seis primeros meses, aunque las tasas han crecido un 5 por ciento respecto al año anterior, según datos recientes del CDC, que atribuye este crecimiento al aumento de consultores certificados en lactancia y a las leyes promulgadas por los estados que benefician a las madres que desean continuar con la lactancia materna.

En el estado de Florida, la tasa sobre lactancia materna exclusiva a los seis meses es del 18.30 por ciento y a los tres meses del 38.90 por ciento. El 77 por ciento ha amamantado a sus bebés en el estado de Florida.

La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida del bebé y seguir dándole leche materna hasta que el niño tenga dos años o más. La ley de la Florida permite a una madre amamantar en cualquier lugar público o privado.• 

@IsabelOlmos

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