Salud

Cuidado: gripe e influenza no son lo mismo

La doctora Coren M. Menéndez, MD, chequea a una paciente con síntomas de influenza aguda en Baptist Health Primary Care.
La doctora Coren M. Menéndez, MD, chequea a una paciente con síntomas de influenza aguda en Baptist Health Primary Care. el Nuevo Herald

La diferencia entre una simple gripe y la influenza puede convertirse en un asunto vital, especialmente para personas mayores con complicaciones de salud, por lo cual intensificar las medidas de prevención contra esta condición se hace indispensable, de acuerdo con las autoridades de salud.

En esta temporada, la influenza, que ha tenido una mutación, ha cobrado la vida de más de una veintena de personas y, de acuerdo con cifras del Centro para el Control de Enfermedades, CDC, se ha expandido en toda la Florida. Los CDC advierten que las personas mayores de 65 años; los menores de cinco años y especialmente los menores de 2 años; al igual que las mujeres embarazadas, que sufren de diabetes, asma, enfermedad del corazón; o quienes han sufrido un derrame cerebral, deben tener aún más cuidado para evitar el contagio, porque podría llegar a ser severo o fatal.

“Si bien se ha establecido que la temporada de la influenza empieza en diciembre y termina en febrero, aun entre octubre y mayo se ven casos de influenza y lo importante es que las personas se protejan para no propagar el virus”, dice la doctora Coren Menéndez, médico de familia de Baptist Health Primary Care en Kendall Breeze. Indica que lo más importante es vacunarse, especialmente quienes están en la categoría de alto riesgo.

Este año la influenza A H3N2 ha cambiado y puede que aunque se vacune no obtenga toda la protección. Sin embargo, esta vacuna puede seguir ayudando. “Lo que hemos notado es que la vacuna sí ha ayudado con la gravedad del virus. Hemos notado que el virus ha sido más severo con los que no se vacunaron que con los que sí lo hicieron. Lo cierto es que la vacuna ayuda creando anticuerpos contra ciertas partes del virus que son comunes a los tipos de influenza más frecuentes”, explica la doctora Menéndez. La influenza B es menos severa que la A. Este año la mayoría de los casos de influenza son de tipo A.

Los medios de prevención simples son lavarse las manos con jabón y agua o al menos con antibacteriales, evitar permanecer alrededor de quienes están enfermos “y si usted no está bien quédese en su casa hasta 24 horas después, si ha tenido fiebre; también tápese la boca al estornudar o toser. Si está enfermo tome los medicamentos antivirales si el médico los indica. El más común es el Tamiflu que se debe empezar a tomar en las primeras 48 horas en que se presentan los síntomas, porque aminora el tiempo de enfermedad y hace que sea menos severa la influenza”, indica la doctora Menéndez. Aclara que las mujeres embarazadas también pueden tomar el Tamiflu.

La vacuna contra el flu se crea el año antes de que empiece la temporada, pero los virus siempre están cambiando.

“El sur de la Florida tiene sus complicaciones, porque hay muchas personas mayores y con complicaciones de salud; para ellas la influenza se convierte en algo severo y se han muerto por esta condición, por eso aquí es muy importante la prevención”, enfatiza. Indica que otras medidas de prevención incluyen ponerse una mascarilla de protección, no tocarse los ojos ni la nariz, tomar bastante agua, comer de forma saludable y tomarse los medicamentos para los problemas de salud que tienen.

Sobre la creencia de que se pueda evitar contraer la influenza o la gripe por ingerir más cantidad de jugo de limones o naranjas, señala que en realidad no hay muchos estudios que comprueben que algo externo ayude. “Lo que recomiendo como prevención es ejercicio, muchas frutas y vegetales y evitar caer en situación de riesgo”.

Los síntomas más comunes de la influenza incluyen: dolor de cabeza, dolores en el cuerpo, fiebre, náuseas, vómitos, diarrea, congestión nasal, coriza. Las personas con alto riesgo pueden tener síntomas de neumonía como falta de aire y dolor en el pecho.

“Como los síntomas se parecen, no se deben confundir, ya que la gripe y la influenza no son lo mismo, la influenza es un virus específico que puede llegar a ser grave. Por eso es muy importante vacunarse, detener la propagación de los gérmenes y, si se siente mal, visite de inmediato al médico”, recomienda la doctora Menéndez.• 

Para más información, visite https://baptisthealth.net/sp/servicios-de-salud/medicina-primaria/paginas/centros.aspx o llame al (786) 595-8080 Baptist/ www.cdc.gov

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