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San Martín, una isla dividida entre dos culturas

Chiringuito playero en Orient Bay.
Chiringuito playero en Orient Bay. efe

Cristóbal Colón descubrió la isla el 11 de noviembre de 1493, fecha que coincidió con el día de San Martín, uno de los iconos más populares del cristianismo y conocido por dar la mitad de su capa a un mendigo que tiritaba de frío en Francia.

Aunque los españoles crearon el primer asentamiento europeo en esta isla, dos siglos después, en 1638, los franceses y holandeses intentaron conquistarla durante esa década provocando conflictos que no acabaron hasta el 1648, cuando firmaron el Tratado de la Concordia que permitió a ambos países cohabitar de manera armoniosa en el territorio.

Cuenta la leyenda que, para determinar qué área de la isla ocuparía cada imperio, se eligieron los mejores atletas franceses y holandeses para que la recorrieran, los primeros desde el norte y los segundos desde el sur.

La frontera fue trazada en el punto de encuentro y, en la actualidad, no existe un control fronterizo que separe o distinga ambas partes, sino un obelisco.

Al norte, la colectividad de ultramar se llama Saint Martin y su capital es Marigot; y el sur es conocido como Country Sint-Maarten, y su capital es Philipsburg.

Con clima tropical durante todo el año y con una población general de unos 74,000 habitantes de más de 120 nacionalidades diferentes, era de esperarse que el francés y el holandés fueran las lenguas oficiales de este territorio ultramar aunque, debido a la dependencia del turismo como una de las principales fuentes económicas, el inglés ha cobrado prominencia entre los residentes.

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Vista de una de las zonas de Orient Bay. Oficina de Turismo de San Martín efe

El euro es la moneda oficial en el lado francés y el florín en lado holandés. Sin embargo, el dólar estadounidense también es usado comúnmente y se acepta en todos los lugares, debido a la creciente llegada de turistas, que en 2014, se calculó en 499,920 pasajeros aéreos y 2,001,996 turistas en cruceros, según datos emitidos en mayo de 2015 por la Organización Caribeña de Turismo.

CAMBIOS EN LA POLÍTICA EN EL SIGLO XX

Sint Maarten se convirtió en una “territorio insular” de las Antillas del Reino de los Países Bajos en 1983, junto a otras islas en el Caribe como Saba y Sint Eustatius. Eso significó que la parte holandesa de la isla era gobernada por un consejo nacional, un consejo ejecutivo y un administrador asignado por la corona holandesa.

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El territorio cuenta con un área geográfica de 93 kilómetros cuadrados (9.300 hectáreas) convirtiéndola así en el pedazo de tierra más pequeño del mundo dividido entre dos naciones: Francia y Holanda.Imagen de Orient Bay. Oficina de Turismo de San Martín efe

Durante algunos años, Sint Maarten gozó de mucha popularidad al definir como principal fuente económica el turismo, a diferencia de su contraparte francesa, que había optado por un acercamiento menos agresivo a esta industria.

En 1994, los Países Bajos y Francia firman un tratado sobre controles fronterizos en San Martín, que ayuda a unificar los esfuerzos de estructurar las políticas de migración e inmigración.

2010 fue otro año de muchos cambios para la parte holandesa de la isla: el reino de los Países Bajos declaró el pedazo de territorio como un “país constituyente” -al igual que Aruba y Curazao- dentro de su jurisdicción, y el 7 de septiembre de ese año, el nativo Eugene Holiday se convirtió en el primer gobernador nombrado por el Consejo de Ministros del Reino de los Países Bajos.

El líder había ejercido anteriormente como presidente del aeropuerto internacional Princess Juliana antes de asumir el puesto político, que actualmente mantiene por un período de seis años, en un país que cuenta con una población segmentada religiosamente entre católicos, pentecostales, metodistas y bautistas, entre otras.

Por su parte, el Gobierno de Saint Martin está constituido por un gobernador, asignado desde Francia, con un periodo de mandato de seis años, y el pueblo elige un primer ministro y un viceministro, que ejercen cargos por cuatro años.

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Atardecer en Marigot. Oficina de Turismo de San Martín

La parte francesa de la isla ha sufrido un significativo incremento demográfico, a pesar de que su contraparte sureña es más atractiva al turista por su vida nocturna y comercios.

Los principales deportes que se practican en esta zona son el béisbol y el sóftbol y otro de sus singulares atractivos son las playas nudistas que ofrecen.

PARA DISFRUTAR DE LA NATURALEZA

El conjunto de la isla de San Martín tiene 37 playas de arenas blancas entre las que destaca Orient Bay, porque es apta para realizar un gran número de deportes acuáticos desde “jetski” hasta “kitesurf”.

Otras playas que gozan de reconocimiento y que resultan ser un gran atractivo para los turistas son Petites Cayes, Friar’s Bay y la Isla de Pinel, localizada al noreste del lado norteño francés.

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Paseando a caballo por la reserva natural de San Martín. Oficina de Turismo de San Martín efe

La Reserva Natural de San Martín es un santuario de la flora y la fauna de la isla que se extiende sobre un territorio marino y terrestre de más de 3,200 hectáreas (unos 32 kilómetros) con islotes y áreas pantanosas.

En Marigot, capital de la parte francesa, varios sitios históricos cobran notoriedad: la iglesia católica, el fuerte Louis, el museo “Sur la trace des arawaks” (Tras la pista de los arawaks, los primeros indígenas en la isla), la tumba de François-Auguste Perrinon, una de las figuras claves en la historia del territorio que buscaba la abolición de la esclavitud.

En Philipsburg, capital de la parte holandesa, destacan los centros comerciales, el museo de Sint Maarten, las ruinas de la fábrica de sal Sucker Garden y los fuertes Amsterdam y Willem I.

Otro atractivo del destino caribeño es la Hacienda de las Mariposas, compuesta por 900 metros cuadrados (unos 9,688 pies cuadrados) donde revolotean centenas de mariposas que “vienen de los cuatro rincones del planeta”, según el Ministerio.

La secuela de la película estadounidense de acción Speed fue grabada en San Martín en 1997 con los actores Sandra Bullock y Willem Dafoe donde la trama se desarrolla en un crucero de turismo.

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Pasear por la reserva natural de San Martín es disfrutar de la naturaleza en estado puro. En la imagen unas aves descansando en una roca a pocos metros de la playa. Oficina de Turismo de San Martín efe

También, el artista de efectos especiales Nick Maley, creador del personaje Yoda en la saga Star Wars ha creado una exhibición de la película, Yoda Guy: Movie Exhibit, que es un punto de interés para turistas que quieran llevarse un recuerdo especial de San Martín.

Entre los festivales más importantes del territorio de ultramar, colonizado por los dos países europeos, se destacan el carnaval en febrero, en la parte francesa; la fiesta de Pascua, en abril; el “Fishday”, en Cul-de-Sac; las celebraciones en la Semana de la Negritud; y el torneo internacional de pesca.

La isla de San Martín, dividida entre dos culturas, es uno de los centros principales del Caribe para la vela, los yates, y las competencias de regatas en varias temporadas del año.

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