Cuba

Empresario y activista cubano Julio Balsera fallece en Miami

El empresario y activista cubano Julio Balsera, quien combatió al régimen castrista y tuvo que refugiarse en Caracas, Venezuela, murió el martes en la noche en Miami tras batallar contra la leucemia durante 13 meses.

Balsera, que tenía 80 años, “falleció tranquilamente rodeado de su familia”. Le sobreviven su esposa Esther, sus hijos Juliette, Freddy y Esther María, y siete nietos, informó la empresa Balsera Communications en un comunicado.

Los servicios fúnebres se llevarán a cabo en la Funeraria Caballero Rivero Westchester, 8200 Bird Road, este viernes 11 de octubre a las 6 p.m. Se celebrará una misa antes del entierro en la Iglesia Católica St. Dominic, 5909 NW 7 Street, el sábado 12 de octubre.

El empresario nació en La Habana, Cuba, y era hijo de españoles que emigraron a la isla al comienzo del siglo XX. En 1960 escapó de la isla cuando fue identificado participando en actividades anticastristas. Salió escondido dentro de los gabinetes de cocina de un buque de carga rumbo a Caracas. En 1963 llegó a Miami y permaneció aquí hasta su fallecimiento.

En 1967 Balsera fundó J. Balsera School Bus Service, Inc. convirtiéndose así en la primera empresa privada de transporte escolar de Miami. El primer vehículo de la empresa fue un “station wagon” que fue adaptado con bancos de madera para transportar a los niños.

Los años en que Balsera comenzaba su empresa coincidían con la época en que la comunidad cubanoamericana de Miami comenzaba a posicionarse en la política local. En ese entonces, el empresario aprovechó su contacto directo con las familias para hacer llegar el mensaje de los políticos.

“Los padres de los niños que yo transportaba no conocían a los candidatos que aspiraban, pero me conocían a mí y confiaban cuando les recomendaba por quien votar,” decía Balsera.

También ponía a disposición su flota de buses al servicio de las campañas políticas y movimientos cívicos para movilizar a los votantes. En 1977, a medida que fue desarrollándose la industria de transporte escolar privada con otras nuevas empresas, creó la Asociación de Transportistas Independientes para consolidar los recursos de estas empresas y defenderse de las amenazas regulatorias que comenzaban a surgir y que estaban en desacuerdo con buses privados.

Su participación durante esa década lo llevó a jugar un papel activo en las campañas de los alcaldes Maurice Ferré y Steve Clark, el Comisionado Manolo Reboso y los congresistas Claude Pepper y Dante Fascell.

También fue miembro fundador de la Fundación Nacional Cubano Americana y durante la crisis del éxodo cubano conocido como el Mariel, en 1980, cuando decenas de miles de cubanos estaban llegando a Florida y no tenían forma de viajar a Miami, Balsera donó el servicio de transporte.

“Por espacio de meses, Balsera y su equipo salían cada día para Cayo Hueso después de terminar sus rutas escolares en las tardes para buscar a los recién llegados y traerlos a Miami durante la noche”, se informó.

Balsera vendió su empresa después de 40 años de servicio y se dedicó a la vida cívica durante su jubilación.

En 2011, Balsera encabezó el esfuerzo hispano para destituir al entonces alcalde de Miami-Dade Carlos Álvarez por subir los impuestos y aumentar el sueldo de su despacho en medio de la crisis económica.

Trabajando junto a grupo de voluntarios desde una oficina en la Pequeña Habana, Balsera y su esposa recaudaron mas de 100,000 firmas para convocar la elección revocatoria que destituyó a Álvarez.

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